Recherche : Lorsque les grands-parents s'occupent de leurs petits-enfants, cela augmente leur propre espérance de vie

Lorsque les grands-parents s'occupent de leurs petits-enfants, l'espérance de vie des grands-parents augmente massivement. Les médecins enquêtent maintenant dans une étude sur les causes de cette augmentation de la durée de vie. (Image : esthermm / fotolia.com)

Les grands-parents qui s'occupent de leurs petits-enfants vivent jusqu'à cinq ans de plus
Les gens sont toujours à la recherche de voies et de moyens pour augmenter leur espérance de vie. Parfois, prolonger notre durée de vie semble être plus facile que prévu. Les chercheurs ont maintenant découvert que l'espérance de vie des grands-parents augmente lorsqu'ils s'occupent de leurs petits-enfants. Prendre soin des petits-enfants peut même prolonger la vie des grands-parents jusqu'à cinq ans.

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Des chercheurs de l'Université Edith Cowan ont découvert dans une étude que le fait que leurs grands-parents s'occupent de leurs petits-enfants peut ajouter jusqu'à cinq ans à la vie de leurs grands-parents, par rapport aux grands-parents qui ne s'occupent pas de leurs petits-enfants. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue "Evolution and Human Behavior".

Lorsque les grands-parents s'occupent de leurs petits-enfants, l'espérance de vie des grands-parents augmente massivement. Les médecins enquêtent maintenant dans une étude sur les causes de cette augmentation de la durée de vie. (Image : esthermm / fotolia.com)

Prendre soin des petits-enfants a un impact énorme sur la durée de vie des grands-parents
La recherche montre que s'occuper des petits-enfants augmente l'espérance de vie beaucoup plus qu'un mode de vie sain et une activité suffisante. De nombreux grands-parents s'occupent plus souvent de leurs petits-enfants. Cependant, certaines de ces personnes âgées trouvent également que les soins sont un fardeau. S'occuper de ses petits-enfants a plus d'impact sur l'espérance de vie que de diagnostiquer une ou plusieurs maladies chroniques ou graves plus tard dans la vie, disent les experts.

Une aide ou des soins désintéressés apportent des avantages importants pour la santé
L'étude a été la première du genre à révéler un tel lien. Il existe un nombre croissant de recherches sur les effets des soi-disant activités infirmières désintéressées et les avantages pour la santé qui en résultent. Cela signifie, par exemple, aider ou soigner d'autres personnes sans rien attendre en retour, explique l'auteur Dr. David Coall de l'Université Edith Cowan.

Les grands-parents aidants éprouvent souvent du bonheur, du contentement et de la fierté
Lors de conversations avec une foule de grands-parents, ils ont souvent déclaré qu'ils ressentaient du bonheur, de la satisfaction et de la fierté à s'occuper de leurs petits-enfants, rapportent les chercheurs. Pour beaucoup de gens, cela pourrait être la seule situation dans la vie où ils font quelque chose sans attendre quelque chose en retour, disent les scientifiques.

Une étude examine près de 520 sujets plus âgés
Pour leur travail, l'équipe de recherche a examiné 516 sujets de test allemands plus âgés qui participaient à une étude de santé à long terme. De ce groupe, 80 participants s'occupaient régulièrement de leurs petits-enfants, disent les médecins. Lorsque d'autres variables étaient également prises en compte, notamment l'âge et la santé, les grands-parents qui s'occupaient de leurs petits-enfants vivaient beaucoup plus longtemps.

Aider et soutenir les autres a un impact sur la mortalité
Les résultats de l'étude suggèrent qu'aider les autres, pas seulement des effets positifs sur la santé. L'aide à autrui a également un impact sur la mortalité humaine dans son ensemble. Selon les auteurs de l'étude, cet effet semble être particulièrement fort dans le cas des grands-parents attentionnés. Dans leur étude, les chercheurs ont également examiné les grands-parents qui soutenaient leurs enfants adultes dans les tâches ménagères et autres. Les grands-parents qui soutiennent d'autres personnes dans leur réseau social ont également été examinés. Les deux groupes ont également eu une durée de vie significativement augmentée.

Les soins forcés ont tendance à avoir un effet négatif sur la mortalité
Le même effet ne pourrait pas être trouvé chez les grands-parents s'ils étaient forcés de s'en soucier par des circonstances tragiques, rapportent les scientifiques. Ce groupe a même subi une diminution significative de l'espérance de vie, explique l'auteur Dr. Charbon.

Deux théories pourraient expliquer l'effet de l'augmentation de l'espérance de vie
Qu'est-ce qui conduit aux résultats parfois dramatiques? Il y a deux théories concurrentes à ce sujet. Premièrement, lorsque les grands-parents s'occupent de leurs petits-enfants, ils semblent aussi penser beaucoup plus à leurs propres soins. Cela inclut, par exemple, une alimentation saine et beaucoup d'exercice. Les médecins spéculent. La deuxième théorie repose sur le pouvoir des émotions. Le comportement utile et les sentiments de bonheur qui en résultent pourraient agir comme une sorte de tampon contre le stress qui se produit, explique le Dr. Charbon. (comme)

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