Journées mondiales de l'hypertension : la prévention de l'hypertension artérielle est aussi souvent très importante chez les enfants

Existe-t-il un moyen de déterminer le sexe d'un enfant à naître avant la conception ? Les professionnels de la santé affirment que la tension artérielle de la mère avant la grossesse pourrait faire la lumière sur le futur sexe du bébé. (Image : M.Dörr & M.Frommherz / fotolia.com)

De plus en plus d'enfants et d'adolescents souffrent d'hypertension artérielle à cause de l'obésité. C'est pourquoi, à l'occasion de la Journée mondiale de l'hypertension, les cardiologues appellent les pédiatres à contrôler plus étroitement la tension artérielle à titre préventif. Cela arrive trop rarement parce que l'hypertension artérielle est considérée comme une maladie de la vieillesse.

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De plus en plus d'enfants et d'adolescents souffrent d'hypertension car ils sont en surpoids. Une directive européenne impose donc aux pédiatres de contrôler la tension artérielle lors des examens préventifs. Un co-initiateur a justifié cette démarche lors d'un symposium de la Ligue allemande de haute pression e.V. DHL® lors du 123e congrès annuel de la Société allemande de médecine interne à Mannheim.

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Les maladies à haute pression, également connues sous le nom d'hypertension, étaient moins fréquentes chez les enfants. « En règle générale, les enfants atteints de maladies congénitales du cœur et des vaisseaux sanguins ou des reins étaient touchés », rapporte le professeur Dr. méd. Elke Wühl, médecin-chef de la section de néphrologie pédiatrique du Centre de médecine pédiatrique et adolescente de l'hôpital universitaire de Heidelberg. « Le traitement de l'hypertension dans ces cas est depuis longtemps une routine. L'abaissement de la pression artérielle peut souvent prévenir d'autres dommages aux organes », poursuit l'expert, spécialisé dans le traitement des maladies rénales chez les enfants. Depuis quelques années, cependant, le nombre d'enfants qui ont une pression artérielle élevée sans maladie sous-jacente est en augmentation. La cause est souvent un poids corporel trop élevé : « Un enfant obèse sur quatre souffre d'hypertension artérielle », explique le professeur Wühl, membre du comité d'hypertension chez les enfants et les adolescents de la Ligue d'hypertension. Chez les enfants en surpoids, la proportion est d'environ sept pour cent. Mais les enfants de poids normal peuvent également développer une pression artérielle élevée.

L'European Society of Hypertension (ESH) a donc révisé l'année dernière ses recommandations pour le traitement des maladies hypertensives chez les enfants et les adolescents. L'exigence que les pédiatres et médecins généralistes surveillent la tension artérielle de tous les enfants et adolescents se confirme. «À partir de 3 ans, cela devrait être fait à chaque présentation médicale», explique le professeur Wühl. Chez les jeunes enfants, la mesure de la tension artérielle n'est généralement nécessaire qu'en présence de facteurs de risque, comme après une naissance prématurée ou dans le cas de maladies cardiaques et rénales congénitales.

Diagnostiquer l'hypertension artérielle chez les enfants et les adolescents n'est pas facile. Le pédiatre a besoin de brassards de tensiomètre spéciaux, dont la largeur et la longueur doivent être adaptées à la partie supérieure du bras de l'enfant. La pression artérielle est plus basse chez les enfants et les adolescents que chez les adultes. Le professeur Wühl explique : « Une valeur de 120 à 80 mm Hg, qui est optimale pour les adultes, est juste normale pour un enfant de 12 ans, trop élevée pour un enfant de 6 ans, pour un enfant de 3 ans elle est une hypertension artérielle sévère et en urgence pour un nouveau-né." La directive ESH contient donc des tableaux indiquant les limites de pression artérielle pour différents âges. A partir de 16 ans, les recommandations pour les adultes s'appliquent, dont la limite supérieure est de 140 à 90 mm Hg.



Le traitement des enfants en surpoids passe d'abord par un changement de mode de vie. L'objectif est de perdre un à deux kilos par mois. Cela signifie plus d'exercice et une alimentation saine. Le professeur Wühl explique : « Les enfants doivent éviter une consommation excessive de sucre et de boissons gazeuses et limiter leur consommation de graisses et de sel. Beaucoup de fruits, de légumes et de fibres sont recommandés. De plus, il y a au moins 60 minutes d'exercice par jour. En dehors de l'école, les enfants devraient passer moins de deux heures par jour assis.

"Lorsque les enfants perdent du poids et font du sport, leur tension artérielle se normalise généralement aussi", rapporte le professeur Wühl. Si cela ne réussit pas, cependant, les médecins ne devraient pas avoir peur de prescrire des médicaments. La plupart des médicaments antihypertenseurs sont bien tolérés et tout aussi efficaces chez les enfants et les adolescents que chez les adultes. Si la tension artérielle n'est pas contrôlée, les premières séquelles menacent dès l'adolescence. Ceux-ci incluent un épaississement du muscle cardiaque et des vaisseaux sanguins, qui peut être un signe avant-coureur de calcification vasculaire. Il est rare que l'hypertension augmente avec le temps. "Les changements de pression artérielle chez les adolescents se poursuivent à l'âge adulte", explique le professeur Wühl. Les experts appellent cela le "phénomène de pistage".

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