Nutrition paternelle avec effets sur la santé mentale de la progéniture

Prendre de la vitamine E sous forme de gélule ou de comprimé n'a pas toujours les mêmes effets. De plus, il est parfois associé à des effets indésirables. (Image : Gina Sanders / fotolia.com)

Compléments alimentaires : Effets indésirables sur la descendance
Les compléments alimentaires connaissent une popularité croissante depuis des années. Certains d'entre eux sont considérés comme des arnaques par les experts de la santé, tandis que d'autres sont recommandés. Cependant, en aucun cas, il ne faut en consommer trop - surtout pas par les futurs pères. Car la consommation excessive de certaines drogues peut évidemment avoir un effet négatif sur la santé mentale de la progéniture, comme les scientifiques l'ont maintenant découvert.

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Risques pour la santé des compléments alimentaires
Les compléments alimentaires sont de plus en plus populaires. Selon les experts, certains d'entre eux sont très utiles, mais certains présentent de graves lacunes pouvant entraîner des problèmes de santé. L'Institut fédéral des médicaments et des dispositifs médicaux (BfArM) a mis en garde contre les compléments alimentaires à base de riz rouge l'année dernière. Des scientifiques américains ont également souligné les risques potentiels pour la santé de tels produits. Des chercheurs allemands attirent maintenant l'attention sur un autre danger potentiel. En conséquence, une consommation excessive de certains compléments alimentaires pourrait avoir des effets indésirables sur plusieurs générations.

Lors d'expérimentations animales, les chercheurs ont pu montrer que l'alimentation du père affecte les capacités intellectuelles de la progéniture. Chez l'homme également, une consommation élevée de compléments alimentaires pourrait avoir un impact sur la descendance. (Image : Gina Sanders / fotolia.com)
Le mode de vie du père influence les capacités cognitives de la progéniture
Le mode de vie du père influence les capacités cognitives de la progéniture - au moins chez la souris, rapporte le Centre allemand des maladies neurodégénératives e. V. (DZNE) dans un communiqué de presse en cours.

Les scientifiques du DZNE ont pu montrer que la progéniture de rongeurs mâles nourris avec une alimentation riche en acide folique, en méthionine et en vitamine B12 réussit relativement mal aux tests de mémoire.

Le régime alimentaire influence les modèles dits épigénétiques du génome et cette reprogrammation est partiellement transmise à la génération suivante via le sperme.

Une indication que la prise de concentrations élevées de tels donneurs de méthyle peut également avoir des effets secondaires chez l'homme - par exemple par une consommation excessive de boissons énergisantes ou de comprimés d'acide folique.

Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue "Molecular Psychiatry".

Effets sur le développement de l'enfant
De nombreuses études scientifiques ont montré que le mode de vie des parents peut avoir un impact sur la progéniture.

Dans une étude sur des souris mâles, des chercheurs américains ont découvert qu'un régime alimentaire riche en graisses pour le père peut affecter négativement le métabolisme de la progéniture.

Dans les expérimentations animales, il y a de plus en plus d'indications que non seulement le régime alimentaire et les conditions de vie de la mère avant la fécondation, mais aussi les influences environnementales auxquelles le père est exposé, influencent le développement de l'enfant.

Par exemple, si les rongeurs mâles suivent un régime particulièrement riche en graisses, leur progéniture héritera d'une prédisposition à développer le diabète. Une cause possible de tels phénomènes est les changements alimentaires dans la méthylation de l'ADN du père.

Ce sont de petits appendices chimiques qui s'attachent au génome et contrôlent l'activité des gènes. Si de tels appendices méthyliques sont fournis en quantités particulièrement importantes par la nourriture, cela peut influencer l'activité des gènes affectés via des changements dans la méthylation de l'ADN.

Effets d'un régime riche en méthyle
"Pendant longtemps, on a supposé que de tels marqueurs épigénétiques paternels étaient supprimés lorsque le spermatozoïde et l'ovule fusionnaient", explique le Dr. Dan Ehninger, chef de groupe de recherche au DZNE à Bonn.

En attendant, cependant, nous savons que certaines des méthylations paternelles survivent à ce processus. En collaboration avec des collègues chercheurs du Helmholtz Zentrum München et de l'Institut fédéral des médicaments et des dispositifs médicaux (BfArM), le groupe de travail d'Ehninger a maintenant vérifié si cette information épigénétique est également perceptible au niveau cognitif.

Pour ce faire, les scientifiques ont soumis des souris mâles à un régime riche en donneurs de méthyle et en cofacteurs du métabolisme du méthyle : ce régime avait des concentrations accrues de méthionine, d'acide folique, de vitamine B12, de choline, de bétaïne et de zinc.

Un deuxième groupe de rongeurs mâles a reçu un régime standard. Après six semaines, les souris ont été accouplées avec des femelles et la progéniture soigneusement examinée.

Diminution de la capacité d'apprentissage
Il a été constaté que la progéniture des pères nourris avec des donneurs de méthyle avait de moins bons résultats dans tous les tests d'apprentissage et de mémoire.

« Même un changement temporaire dans l'alimentation du père peut entraîner une diminution de la capacité d'apprentissage de la progéniture. Cela était particulièrement évident dans le test de navigation. La mémoire spatiale était altérée », a déclaré Ehninger.

Il y avait des irrégularités non seulement dans le comportement des animaux mais aussi dans leur cerveau : dans l'hippocampe - une région du cerveau qui est importante pour la rétention de la mémoire - les connexions nerveuses ne réagissent que relativement lentement aux stimuli électriques.

Une indication que leur adaptabilité - la soi-disant plasticité neuronale - a été réduite. Le gène « Kcnmb2 », qui influence également cette capacité, a également été régulé à la baisse.

Conséquences néfastes d'une consommation excessive de compléments alimentaires
Tous ces éléments ne sont que des résultats d'expérimentations animales, mais les humains peuvent également être exposés à de fortes doses de donneurs de méthyle, explique Ehninger. Cela s'applique en particulier à des pays comme les États-Unis, où la consommation de produits enrichis en acide folique est très répandue.

« Il est bien établi qu'un manque de donneurs de méthyle peut avoir des conséquences néfastes, qui peuvent être facilement et efficacement évitées avec des compléments alimentaires appropriés. Cependant, notre étude suggère qu'en principe une consommation excessive peut aussi avoir des conséquences négatives », explique le scientifique.

À l'avenir, il souhaite étudier si les empreintes épigénétiques sont transmises à la progéniture chez l'homme et découvrir quels facteurs environnementaux les influencent.

L'âge du père modifie-t-il également le schéma de méthylation de l'ADN et façonne-t-il ainsi la santé de la prochaine génération ? Une chose est déjà certaine pour Ehninger : « Jusqu'à présent, de tels mécanismes d'hérédité épigénétique n'ont certainement pas reçu suffisamment d'attention. » (Ad)

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