Cause inconnue du trouble obsessionnel-compulsif identifiée

La meilleure protection contre les infections : Lavage des mains correct et régulier. Image: Alexander Raths - fotolia

Trouble obsessionnel-compulsif causé par un manque de protéines ?
De nombreuses personnes souffrent de troubles obsessionnels compulsifs, tels que le besoin de se laver constamment les mains ou de garder les articles ménagers organisés d'une certaine manière. Des scientifiques de l'Université Julius Maximilians de Würzburg ont maintenant découvert une cause possible de l'apparition d'un tel trouble obsessionnel-compulsif. "Si une voie de signalisation moléculaire dans la région amygdale du cerveau est activée trop fortement, elle peut conduire à un trouble obsessionnel-compulsif", a déclaré l'Université de Würzburg.

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Le trouble obsessionnel-compulsif apparaît souvent comme un tic inoffensif pour les autres, mais il peut entraîner des déficiences importantes dans la vie quotidienne des personnes concernées. Ils sont massivement limités par des pensées et des actions obsessionnelles-compulsives, et les conséquences physiques ne sont pas rares. L'équipe de recherche dirigée par le professeur Kai Schuh de l'Institut de physiologie de l'Université de Würzburg a identifié une protéine manquante comme cause possible du trouble obsessionnel-compulsif dans une étude récente. L'étude a été publiée dans la revue "Molecular Psychiatry".

Bien qu'une hygiène rigoureuse soit généralement conseillée, pour certaines personnes la peur de la saleté et des germes entraîne une obligation de se laver, à laquelle elles ne peuvent résister. (Image : Alexander Raths / fotolia.com)

Examen des fondements du trouble obsessionnel compulsif
Certaines personnes ont très peur de la saleté et des agents pathogènes, ce qui les rend compulsives à laver, expliquent les scientifiques. Ils se lavent les mains ou le corps tout le temps, mais après s'être lavés, la peur de la nouvelle saleté revient rapidement. "Les personnes touchées ne peuvent plus trouver d'issue" et "elles ne peuvent pas changer leur comportement même si des irritations cutanées se sont déjà produites ou des plaies sont apparues à la suite de lavages intensifs", selon l'Université de Würzburg. L'équipe de chercheurs du professeur Schuh a maintenant étudié les bases du trouble obsessionnel-compulsif et a découvert un chemin de signal moléculaire comme cause possible.

De nouvelles options thérapeutiques sont demandées
Selon les chercheurs, environ 2% de la population souffre de troubles obsessionnels compulsifs au moins une fois dans sa vie. Les pensées compulsives, qui sont compensées par des actions compulsives récurrentes et ritualisées, entraînent généralement des altérations considérables dans la vie quotidienne. Ils sont souvent traités avec des antidépresseurs - similaires à la dépression, aux troubles de l'alimentation et à d'autres maladies psychiatriques. L'effet des médicaments "n'est pas spécifique, il n'est donc pas adapté aux causes de la maladie en question", expliquent les scientifiques. Par conséquent, de nouvelles options thérapeutiques sont nécessaires qui ont un effet plus ciblé et ont moins d'effets secondaires.

Protéine unique avec une influence de grande envergure
La condition préalable à de nouvelles options thérapeutiques est une meilleure compréhension des fondements du trouble obsessionnel-compulsif. Les chercheurs de Würzburg ont donc utilisé un modèle murin pour étudier quelles cascades de signaux au niveau moléculaire ont une influence sur le développement du trouble obsessionnel-compulsif. Dans leurs expériences, les chercheurs ont pu démontrer « qu'un manque de la protéine SPRED2 à elle seule peut déclencher un comportement de propreté excessif », rapporte le professeur Schuh. La protéine SPRED2 est présente dans toutes les cellules du corps et est particulièrement concentrée dans le cerveau, à savoir dans les noyaux gris centraux et la région de l'amygdale.

Chemin de signal spécial trop actif
Selon les chercheurs, la protéine SPRED2 inhibe normalement une importante voie de signalisation dans la cellule. Si la protéine est manquante, la cascade de kinases Ras / ERK-MAP est plus active que la normale, ce qui à son tour a déclenché une propreté excessive dans le modèle murin. "C'est avant tout l'initiateur spécifique du cerveau de la voie de signalisation, le récepteur tyrosine kinase TrkB, qui est ici le plus actif et provoque la réaction excessive des composants en aval", explique le biologiste Dr. Melanie Ullrich dans le communiqué de presse de l'Université de Würzburg. Cette connaissance ouvre également de nouvelles options thérapeutiques, car la cascade de signaux trop active dans le modèle animal pourrait être calmée avec un inhibiteur, ce qui a conduit à une diminution des actions compulsives.

Médicament possible déjà disponible
Les résultats de l'étude sont particulièrement significatifs car aucun déclencheur clair n'a encore été identifié pour le trouble obsessionnel-compulsif, rapportent les scientifiques. Le lien entre le trouble obsessionnel-compulsif et la cascade de signaux de kinase Ras / ERK-MAP, qui a été découvert pour la première fois, ouvre également de nouveaux points de départ pour la thérapie, selon les chercheurs. "Parce qu'il existe déjà des médicaments qui inhibent cette cascade et dont certains sont approuvés pour le traitement humain", rapportent le professeur Schuh et ses collègues. Le médicament en question est en fait un médicament anticancéreux, car la suractivation de la cascade de kinases Ras / ERK-MAP déclenche souvent également le cancer, selon le Dr. Mélanie Ulrich. Maintenant, il faut clarifier "si ces médicaments sont également efficaces contre les troubles obsessionnels compulsifs et s'ils présentent des avantages en termes d'effets secondaires." (Fp)

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