Étude réussie : la stimulation cérébrale profonde soulage avec succès la dépression majeure

Les situations de stress mental augmentent le risque de crise cardiaque, même chez les personnes en bonne santé. Une gestion consciente du stress (émotionnel) est importante pour la prévention des maladies cardiovasculaires (Image : BillionPhotos.com/fotolia.com)

Efficacité longue durée : la stimulation cérébrale profonde soulage la dépression sévère
La dépression est depuis longtemps une maladie répandue dans le monde. Selon les experts de la santé, environ six millions de personnes sont touchées en un an rien qu'en Allemagne. La maladie est généralement traitée avec des médicaments et une psychothérapie. À l'avenir, la stimulation cérébrale profonde pourrait également être une option de traitement, rapportent les chercheurs.

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Le nombre de personnes souffrant de dépression augmente
Selon une étude récente de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), le nombre de personnes souffrant de dépression a fortement augmenté ces dernières années. Les personnes touchées souffrent généralement d'humeur dépressive persistante, d'apathie, d'anxiété ou de troubles du sommeil. Le traitement de la dépression se fait traditionnellement avec des médicaments (antidépresseurs) et une psychothérapie. Mais cela est souvent inefficace pour les personnes gravement malades. Des scientifiques allemands font maintenant état d'une nouvelle option de traitement.

De plus en plus de personnes souffrent de dépression. Dans certains cas, si grave que le traitement n'a aucun effet. Les chercheurs rapportent maintenant que la stimulation cérébrale profonde pourrait être une option de traitement pour les patients souffrant de dépression la plus sévère. (Image : BillionPhotos.com/fotolia.com)

Soulager ou résoudre les symptômes sur plusieurs années
La stimulation cérébrale profonde peut soulager ou même éliminer les symptômes des patients souffrant des formes de dépression les plus sévères auparavant incurables sur plusieurs années. Des chercheurs du Centre médical universitaire de Fribourg l'ont maintenant montré dans une étude à long terme sur cette forme de thérapie.

Comme indiqué dans une communication de l'hôpital universitaire, sept des huit patients traités ont présenté des améliorations soutenues des symptômes avec une stimulation continue jusqu'à la période d'observation après quatre ans.

La thérapie est donc restée également efficace sur toute la période. Tout léger effet secondaire qui s'est produit pourrait être évité en ajustant la stimulation. Les résultats de l'étude ont été publiés dans la revue spécialisée "Brain Stimulation".

Approche prometteuse
« La plupart des patients répondent à la thérapie. Ce qui est unique, c'est qu'ils le font en permanence », a déclaré le directeur de l'étude, le professeur Dr. Thomas Schläpfer, chef du département de psychiatrie biologique interventionnelle à la Clinique de psychiatrie et de psychothérapie du Centre médical universitaire de Fribourg.

« Les autres formes de thérapie perdent souvent leur efficacité avec le temps. Cela fait de la stimulation cérébrale profonde une approche prometteuse pour les personnes souffrant de dépression auparavant incurables », a déclaré l'expert.

La stimulation cérébrale profonde est une méthode basée sur des stimuli électriques légers qui peuvent être utilisés pour influencer des zones du cerveau précisément sélectionnées.

Effet chez les patients souffrant de dépression sévère
Selon les chercheurs, les huit personnes testées âgées de trois à onze ans souffraient en permanence de la dépression la plus sévère, pour laquelle ni les traitements médicamenteux ou psychothérapeutiques ni les méthodes de stimulation telles que l'électrochoc n'ont apporté d'amélioration.

Les médecins ont implanté des électrodes ultrafines et ont stimulé une zone du cerveau qui est impliquée dans la perception de la joie et est donc également importante pour la motivation et la qualité de vie.

Les médecins ont évalué l'effet de la thérapie mensuellement en utilisant l'échelle d'évaluation de Montgomery-Asberg (MARDS). Comme l'explique le "Ärzte Zeitung", ce questionnaire pour l'évaluation externe de la gravité d'un syndrome dépressif se compose de dix questions avec lesquelles les symptômes de la semaine écoulée sont évalués.

Il a été constaté que la valeur MARDS est passée d'une moyenne de 30 points à douze points au cours du premier mois et a même continué à baisser légèrement à la fin de l'étude. Quatre personnes sont tombées en dessous de la valeur MARDS de dix points à partir de laquelle la dépression est diagnostiquée.

Une option de traitement efficace en quelques années
Certains patients ont eu une vision floue ou une vision double pendant une courte période. "Nous avons pu remédier aux effets secondaires en réduisant la force de la stimulation sans que l'effet antidépresseur de la thérapie ait diminué", explique le professeur Dr. Volker A. Coenen, chef du département de neurochirurgie stéréotaxique et fonctionnelle du département de neurochirurgie du centre médical universitaire de Fribourg.

Aucun changement de personnalité, trouble de la pensée ou autre effet secondaire n'a été observé chez aucun des patients.

Si l'efficacité et la sécurité de la thérapie sont confirmées dans une autre étude de cinq ans avec 50 patients actuellement menée au Centre médical universitaire de Fribourg, le professeur Coenen envisage la possibilité d'un enregistrement européen du processus thérapeutique.

Cela permet à la thérapie d'être utilisée en dehors des études : "Pour les patients souffrant de la dépression la plus sévère, une telle stimulation cérébrale profonde pourrait être une option de traitement efficace dans quelques années", a déclaré le professeur Coenen. (un d)

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