L'allaitement maternel a peu d'impact sur le développement cognitif à long terme des enfants

Une infection mammaire peut être la cause d'une bosse sous l'aisselle. Les femmes qui allaitent en sont souvent affectées peu de temps après l'accouchement. (Image : JenkoAtaman / fotolia.com)

Les professionnels de la santé ont étudié les avantages à long terme de l'allaitement
Alors que les avantages médicaux de l'allaitement pour aider les nouveau-nés à prévenir l'infection sont relativement bien connus, les effets à long terme n'ont pas été étudiés plus en détail. Les chercheurs ont maintenant découvert que l'allaitement a peu d'impact sur le développement cognitif et le comportement à long terme.

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Les chercheurs de l'University College Dublin en Irlande ont découvert dans leur étude que l'allaitement des nouveau-nés a peu d'effet sur le développement et le comportement à long terme. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue "Pediatrics".

L'allaitement peut être bénéfique pour les enfants à court terme. Les scientifiques ont mené une étude pour déterminer si et pendant combien de temps ces avantages ont été conservés au cours des années suivantes. (Image : JenkoAtaman / fotolia.com)

Des experts examinent près de 7 500 enfants pour leur étude
Pour l'étude, les experts ont examiné 7 478 enfants irlandais à partir de l'âge de neuf mois. La santé des enfants a ensuite été réévaluée à trois ans et plus tard à cinq ans, expliquent les auteurs.

Les questionnaires doivent évaluer la cognition et le comportement
À l'âge de trois ans, les parents des enfants ont été invités à remplir des questionnaires sur leur progéniture. L'accent était mis sur le vocabulaire et les compétences de résolution de problèmes des enfants. C'est ainsi que la cognition et le comportement devraient être évalués, disent les scientifiques. À l'âge de cinq ans, les parents ont dû à nouveau répondre aux mêmes questions.

Les avantages de l'allaitement maternel ont été observés à l'âge de trois ans
Grâce à leurs recherches, les chercheurs irlandais ont découvert que l'allaitement maternel pendant six mois ou plus chez les enfants entraînait une baisse des taux d'hyperactivité et une amélioration des compétences en résolution de problèmes avant l'âge de trois ans. À l'âge de cinq ans, cependant, ces différences étaient si faibles qu'elles étaient négligeables, disent les experts.

Avantages à long terme très peu ou pas du tout
Les résultats de l'étude montrent que les avantages à long terme de l'allaitement sont très faibles ou inexistants, expliquent les scientifiques. Les avantages à long terme de l'allaitement peuvent être influencés par des facteurs socio-économiques tels que l'éducation et le revenu. Dès lors que ces influences sont prises en compte, les différences constatées entre les enfants allaités et les enfants non allaités sont négligeables, ajoutent les auteurs.

Pourtant, y a-t-il un autre avantage à long terme de l'allaitement maternel?
Les enfants bénéficient-ils même de l'allaitement? La réponse générale est oui. La question difficile est de savoir si ces avantages sont dus à une amélioration des performances cérébrales ou si l'effet est dû à une meilleure éducation et à des revenus plus élevés.

L'allaitement maternel permet une meilleure relation entre la mère et l'enfant
Pour de nombreuses femmes enceintes, le débat sur l'allaitement crée une certaine confusion. Cependant, l'allaitement présente de nombreux avantages pour les enfants. La clé est d'améliorer la relation et les soins entre la mère et l'enfant. Profitez simplement de la relation étroite entre la mère et l'enfant, disent les chercheurs. Il ne devrait vraiment y avoir aucun doute sur l'allaitement si les mères sont en assez bonne santé pour le faire. (comme)

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