Verdict : le juge endormi est considéré comme « mentalement absent »

Beaucoup de gens sont chroniquement fatigués et apathiques pendant les mois d'hiver. (Image : katie_martynova / fotolia.com)

BSG : Le banc n'est alors pas correctement pourvu en personnel
Un juge endormi ne peut pas suivre mentalement un différend à l'audience. Si un avocat tombe dans un profond sommeil, cela représente donc un vice de procédure, a décidé le Tribunal social fédéral (BSG) de Kassel dans un arrêt publié le jeudi 18 mai 2017 (Réf. : B 13 R 289/16 B). Avec une "absence mentale" aussi persistante, le banc des juges n'est plus correctement pourvu.

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Le contexte de la procédure était un différend concernant la demande d'un demandeur à une pension d'invalidité ou d'invalidité. Le Tribunal social d'État (LSG) du Bade-Wurtemberg a tenu une audience à ce sujet le 5 août 2016.

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Mais la négociation a connu un début difficile. Un juge bénévole est arrivé bien trop tard et était encore assez fatigué. Lorsque la demande de pension a été rejetée par le LSG, le demandeur a déposé une plainte auprès du BSG contre la non-admission de l'appel et l'a justifié par la sieste d'un juge.

Le juge honoraire arrivé trop tard « s'est endormi immédiatement la tête enfoncée sur la poitrine » et « a respiré profondément et de manière audible ». Au cours de l'audience, il a dormi près de 30 minutes et n'a donc même pas remarqué les éléments essentiels du litige. Ce n'est qu'une fois l'audience presque terminée qu'il rouvrit les yeux. Il n'a donc pas été autorisé à se prononcer sur le litige en cours de négociation.

Le BSG a confirmé le vice de procédure dans sa décision du 12 avril 2017 et a renvoyé le litige au LSG pour réexamen. Si un juge s'endormait profondément, il était « mentalement absent » de sorte que le banc des juges n'était plus correctement occupé.

Fermer brièvement les yeux ou baisser la tête sur la poitrine ne prouve pas qu'un juge dort. Cette attitude pourrait aussi être adoptée pour "la relaxation mentale ou une concentration particulière", a souligné le BSG. Même lutter contre la fatigue ou la tendance à dormir n'est pas la preuve que le juge ne peut plus percevoir ce qui se passe à l'audience. Cela pourrait sembler différent si le juge respire aussi profondément, de manière audible et uniforme ou même ronfle.

Ici, il est évident que le juge honoraire était en réalité « mentalement absent » pendant une partie considérable de l'audience orale. Plusieurs témoins crédibles avaient confirmé le sommeil. Un juge professionnel avait "discrètement" donné des coups de pied à son collègue bénévole à plusieurs reprises, ce qui l'a soudain surpris.

Les juges professionnels n'ont pas pu confirmer un sommeil continu car ils n'avaient pas toujours leurs collègues en vue, mais des témoins dans la salle d'audience ont confirmé que le juge honoraire s'était immédiatement endormi après un bref sursaut.

Le Tribunal fédéral des finances avait déjà précisé dans un arrêt du 19 octobre 2011 qu'un vice de procédure dû à un juge endormi n'existe que si le juge n'a pas pu suivre les parties essentielles d'une audience (Réf. : IV B 61/10 ; rapport JurAgentur du 14 décembre 2011). Il n'y a qu'une « absence mentale » avec des preuves appropriées.

Des yeux fermés seuls ou un redressement saccadé du haut du corps n'indiquaient pas nécessairement un sommeil ou un réveil soudain. Cela pourrait aussi être l'expression d'une concentration particulière ou, dans le cas d'un redressement saccadé, l'expression d'une posture inconfortable précédemment prise, précise la BFH, similaire à la BSG. fle / mwo

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