Personnalisé : L'immunothérapie aide contre le cancer

Vaccination personnalisée : immunothérapie contre le cancer

07.04.2015

Chaque année, environ un demi-million de personnes en Allemagne reçoivent un diagnostic de cancer. Ceci est généralement suivi d'une intervention chirurgicale, d'une chimiothérapie et/ou d'une radiothérapie. Entre-temps, cependant, de plus en plus de thérapies personnalisées contre le cancer sont utilisées. L'immunothérapie est une nouvelle approche thérapeutique qui suscite de grands espoirs pour les patients.

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Vaccination personnalisée
Des médecins ont entraîné le système immunitaire des patients atteints de mélanome sur leur tumeur avec une vaccination personnalisée, rapporte l'agence de presse dpa. On dit que les vaccins thérapeutiques ont déclenché une réaction immunitaire massive contre les composants tumoraux. Les chercheurs dirigés par Beatriz Carreno de la Washington University School of Medicine à St. Louis (USA) rapportent que les trois patients les ont bien tolérés. Dans un premier temps, l'étude de phase 1 en cours vise uniquement à tester la sécurité de la procédure et la réponse des défenses de l'organisme. Cependant, les scientifiques le classent comme une preuve de principe. Dans la revue "Science", ils écrivent : "Les immunothérapies personnalisées qui ciblent les modifications tumorales individuelles pourraient devenir possibles dans un proche avenir."

Méthode de vaccination testée chez des patients atteints de cancer de la peau
Ces dernières années, diverses approches ont été rapportées dans lesquelles le cancer est combattu avec des immunothérapies. En général, ceux-ci sont basés sur l'utilisation du système immunitaire du patient contre les tumeurs. Les scientifiques américains testent actuellement une méthode de vaccination spéciale sur trois patients atteints d'un cancer avancé de la peau noire, le mélanome, dont les cellules cancéreuses avaient atteint les ganglions lymphatiques. Les chercheurs ont adapté la thérapie précisément à la tumeur individuelle de chaque patient. Après avoir retiré les tumeurs primaires, ils ont séquencé leurs génomes à la recherche de mutations typiques du cancer de la peau respectif. L'équipe de Carreno a sélectionné les sept patients qui devaient avoir une réaction immunitaire particulièrement forte pour la vaccination. Ils les ont combinés avec des cellules dites dendritiques du système immunitaire. Après un total de trois vaccinations, les médecins ont examiné le sang du patient pendant quatre mois chaque semaine pour la réaction des défenses de l'organisme. Il a été constaté que les vaccinations stimulaient une réponse individuelle des cellules T de différents groupes chez chaque patient. Après quatre mois, les chercheurs n'ont trouvé aucun effet secondaire.

Procédure transférable à d'autres types de cancer
"L'étude de faisabilité montre que ces vaccinations sur mesure déclenchent une réponse immunitaire très forte", a expliqué le directeur de l'étude Gerald Linette. « Les antigènes tumoraux contenus dans les vaccins ont provoqué une large réponse parmi les cellules T du système immunitaire qui sont responsables de la destruction des tumeurs. Nos résultats sont préliminaires, mais à notre avis, les vaccinations ont un potentiel thérapeutique compte tenu de l'étendue et de la diversité remarquable de la réponse des lymphocytes T. » Comme le rapportent les chercheurs, l'approche montrée dans l'étude peut également être appliquée à d'autres tumeurs avec un taux de transfert de mutation élevé. Ils citent comme exemples le cancer du poumon, de la vessie et du côlon.

Petit nombre de participants à l'étude
Selon le professeur Ulrich Keilholz de la Charité de Berlin, l'étude prouve en fait le principe selon lequel la vaccination avec des composants sélectionnés de sa propre tumeur peut déclencher une large réponse immunitaire. Cependant, les résultats de seulement trois patients ne sont pas suffisants pour tirer des conclusions plus approfondies, a déclaré l'expert en immunologie tumorale. Le professeur Volker Schirrmacher du Centre d'oncologie immunologique de Cologne a également fait une déclaration similaire. Il existe maintenant des méthodes pour identifier spécifiquement les mutations individuelles typiques d'une tumeur avec lesquelles une large réponse immunitaire peut être déclenchée. Cependant, il reste encore à voir ce que cela signifie pour la thérapie.

Succès du traitement en Allemagne
L'immunothérapie contre le cancer a également été couronnée de succès en Allemagne ces dernières années. Au début de l'année, par exemple, il y avait un rapport sur Georgios Kessesidis, 27 ans, qui reçoit des médicaments dans le cadre d'une étude scientifique au Centre national des maladies tumorales (NCT) Heidelberg qui aident son système immunitaire reconnaître les cellules cancéreuses et les combattre par lui-même. Kessesidis a d'abord souffert de plaintes non spécifiques telles que des ganglions lymphatiques enflés et des sueurs nocturnes accrues. Au départ, les diagnostics montraient toujours une bronchite ou de l'asthme, également parce que le patient souffrait du rhume des foins. Il a fallu des mois pour découvrir que Kessesidis avait un cancer du poumon et qu'il était déjà à un stade très avancé de la maladie. Il a été initialement évalué par les experts comme ni curable ni raisonnable à opérer. Le fait qu'il vive encore aujourd'hui et qu'il se sente « vraiment bien » selon ses propres dires, c'est grâce à l'immunothérapie. (un d)

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