Nouveau mécanisme d'action prouvé dans le cancer du sang

Le traitement de la leucémie a peut-être fait un grand pas en avant avec de nouvelles recherches. Le traitement avec des cellules immunitaires modifiées a conduit à des résultats intéressants. (Image : psdesign1 / fotolia.com)

Développement d'un cancer du sang influencé par un mécanisme d'action jusqu'alors inconnu
Le cancer du sang peut survenir sous différentes formes, la leucémie myéloïde aiguë (LAM) étant l'un des cancers du sang les plus courants chez l'adulte. Des scientifiques des universités de Giessen et d'Ulm ont étudié le développement de ce cancer du sang dans une étude en cours et ont découvert un nouveau mécanisme d'action qui pourrait déclencher une croissance cellulaire incontrôlée.

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L'équipe de recherche dirigée par le professeur Dr. Tilman Borggrefe de l'Institut de biochimie de l'Université Justus Liebig à Giessen (JLU) a acquis de nouvelles connaissances sur le développement d'une variante spéciale de la LMA dans son étude actuelle, selon le JLU. En collaboration avec des scientifiques de l'Université d'Ulm, les chercheurs ont pu identifier un mécanisme d'action jusqu'alors inconnu qui a apparemment une influence décisive sur le développement du cancer du sang. Les résultats de l'étude ont été publiés dans le magazine spécialisé "Leukemia".

Les scientifiques ont découvert un nouveau mécanisme d'action qui joue apparemment un rôle clé dans le développement d'un certain type de cancer du sang. (Image : psdesign1 / fotolia.com)

Perturbation de la formation du sang et dommages aux organes
Les cancers du sang sous forme de LAM s'expriment « entre autres par une faiblesse, une anémie ou une susceptibilité à l'infection », expliquent les experts. Le déclencheur est la dégénérescence d'un groupe de cellules hématopoïétiques ("myéloïdes"), qui se divisent sans contrôle et produisent presque exclusivement des cellules dites blastiques, selon le JLU. Les cellules blastiques non seulement perturbent la formation normale du sang dans la moelle osseuse, mais endommagent également directement divers organes.

Protéine spéciale avec un rôle clé
Selon les scientifiques, la "protéine cancéreuse" AML1-ETO joue un rôle clé dans un type particulier de LAM, car elle modifie l'expression des gènes des cellules cancéreuses. Dans leur étude actuelle, les chercheurs ont pu démontrer que cette protéine remplit également une autre fonction jusqu'alors inconnue. AML1-ETO influence également l'expression de gènes qui sont normalement régulés par la protéine dite Notch, rapporte le JLU. La protéine Notch joue un rôle important dans la division cellulaire et la différenciation cellulaire.

Influence décisive sur le développement du cancer
Dans leurs expériences, les scientifiques ont découvert "un nouveau mécanisme d'action de la variante agressive de la protéine cancéreuse AML1-ETO (AE9a)". Ils ont découvert que la protéine - tout comme la protéine Notch elle-même - active l'expression des gènes cibles de Notch. Avec une forme modifiée de la protéine cancéreuse, qui ne provoquait plus de dérégulation des gènes cibles de Notch, elle ne déclenchait plus non plus le cancer. « Par conséquent, ce mécanisme d'action nouvellement découvert semble être une étape essentielle dans le développement de la leucémie », souligne le professeur Borggrefe.

Espoir de thérapies améliorées
Les scientifiques ont également pu prouver que « la variante agressive de la protéine cancéreuse AML1-ETO peut également être trouvée chez les patients atteints de LAM et peut être identifiée par un profil d'expression génique caractéristique », rapporte le JLU. Selon les scientifiques, ces résultats de recherche pourraient contribuer à améliorer le traitement du cancer du sang à l'avenir. (f)

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