Prix ​​Nobel de médecine pour la découverte de notre horloge interne

Le prix Nobel de médecine revient cette année au japonais Yoshinori Ohsumi pour ses recherches sur l'autophagie. (Photo : Anton Gvozdikov / fotolia.com)

Trois scientifiques américains reçoivent le prix Nobel de médecine pour leurs recherches sur l'horloge interne
Le prix Nobel de médecine de cette année est décerné à trois chercheurs américains. Les scientifiques Jeffrey Hall, Michael Rosbash et Michael Young sont honorés pour leurs travaux sur le fonctionnement et le contrôle de l'horloge interne.

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Prix ​​Nobel de médecine pour trois Américains
Comme l'a annoncé l'Institut Karolinska lundi à Stockholm, le prix Nobel de médecine revient cette année aux trois Américains Jeffrey Hall, Michael Rosbash et Michael Young pour des travaux sur le fonctionnement et le contrôle de l'horloge interne. "Leurs découvertes expliquent comment les plantes, les animaux et les humains adaptent leur rythme biologique pour qu'il corresponde au rythme jour-nuit de la terre", indique un communiqué de l'institut.

Le prix Nobel de médecine revient cette année à trois Américains. Les chercheurs sont honorés pour leurs travaux sur le fonctionnement et le contrôle de l'horloge interne. (Photo : Anton Gvozdikov / fotolia.com)
S'adapter au rythme de la journée
« La vie sur terre est adaptée à la rotation de notre planète. Nous savons depuis de nombreuses années que les organismes vivants, y compris les humains, possèdent une horloge biologique interne qui les aide à s'adapter au rythme régulier de la journée », écrit l'institut suédois.

« Mais comment fonctionne cette horloge ? » Les trois chercheurs ont fait un pas de plus vers la réponse à cette question. Ils "ont pu jeter un œil à l'intérieur de notre horloge biologique et faire la lumière sur son fonctionnement".

En utilisant les mouches des fruits comme organisme modèle, les lauréats du prix Nobel de cette année ont isolé un gène qui contrôle le rythme biologique quotidien normal.

Ils ont montré que ce gène code pour une protéine qui s'accumule dans la cellule la nuit puis se décompose le jour.

Ils ont ensuite identifié des composants protéiques supplémentaires et révélé le mécanisme qui contrôle le fonctionnement de la cellule.

Fonction importante de l'horloge interne
On sait que notre horloge interne s'adapte aux différentes phases de la journée. Il régule des fonctions telles que le comportement, les niveaux d'hormones, le sommeil, la température corporelle et le métabolisme.

Lorsqu'il y a une inadéquation temporaire entre notre environnement externe et cette horloge biologique interne, par exemple lorsque nous voyageons à travers les fuseaux horaires et que nous subissons un "décalage horaire", notre bien-être est affecté.

Il existe également des preuves que le désalignement chronique entre notre mode de vie et le rythme dicté par notre chronométreur intérieur est associé à un risque accru de diverses maladies.

Le prix Nobel de médecine est décerné depuis plus de 100 ans
Le prix Nobel de physiologie ou médecine est décerné chaque année depuis 1901 par l'Assemblée Nobel de l'Institut Karolinska de Stockholm.

L'an dernier, le Japonais Yoshinori Ohsumi a reçu le prix Nobel de médecine pour avoir déchiffré le mécanisme de l'autophagie.

L'année précédente, le prix avait été décerné à trois chercheurs de trois pays différents.

La dernière fois qu'un Allemand a reçu le prix Nobel de médecine, c'était en 2013 le chercheur en cellules Thomas Südhof, né à Göttingen. (un d)

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