Cerise cornaline - culture, transformation et propriétés médicinales

Le cerisier cornaline est répandu dans ce pays, dont la plupart sont des arbustes plantés. (Image : abcmedia / fotolia.com)

Pouvoir de la nature : la cerise de Cornaline

Le cornouiller (Cornus mas) est un grand arbuste médicinal presque oublié, un pâturage important pour les abeilles, il fournit aux oiseaux une nourriture abondante et nous fournit de délicieux fruits gorgés de vitamine C.

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Origine de la cerise cornaline

Cette plante de cornouiller trouve ses origines dans l'ouest de l'Asie, le nord de l'Iran, l'Arménie et la Turquie, le Caucase, le sud de l'Europe et le sud de l'Europe centrale jusqu'au Luxembourg et au sud de l'Allemagne. Après la dernière période glaciaire, il a migré du Caucase vers le nord-ouest. Il est très commun dans les plaines inondables du Danube en Hongrie et en Basse-Autriche. En Allemagne, il est répandu, mais très peu des arbustes sauvages d'origine - la plupart d'entre eux sont plantés.

Le cerisier cornaline est répandu dans ce pays, dont la plupart sont des arbustes plantés. (Image : abcmedia / fotolia.com)

Occurrence en Allemagne

Le cerisier cornaline pousse naturellement dans le sud et l'ouest de l'Allemagne, près de Cologne et de Francfort-sur-le-Main, dans la baie du Bas-Rhin, en Sarre et sur la Moselle, près de Ratisbonne, mais aussi dans le sud du Harz, dans la vallée de la Saale et près de Dresde .

Un ami chaleureux

C'est une plante caractéristique des sous-bois des forêts clairsemées ; elle aime les pentes ensoleillées et les lisières de forêt. Il était également répandu dans les forêts alluviales, mais en dehors de la zone des aulnes dans les zones non inondées. Il préfère les sols calcaires.

Il n'a pas besoin d'un soleil ardent, mais pousse comme une plante forestière à l'ombre des grands arbres, notamment en compagnie de saules, de roses sauvages, de lierre, de chèvrefeuille, de charme et de noisette.

Fleurs dorées, fruits rouges

Une cerise cornaline peut atteindre une hauteur de plus de 8 mètres, mais cela prend 50 ans pour le faire, et après 20 ans, elle atteint environ 3 mètres de haut. Leurs troncs mesurent environ 20 cm d'épaisseur. L'écorce des jeunes arbustes est gris jaunâtre, sur les arbres plus âgés, elle s'écaille. Les pousses sont poilues verdâtres et deviennent plus tard glabres.

Les feuilles typiques sont elliptiques à pointues et mesurent jusqu'à 10 cm de long. Ils brillent en surface. En automne, les feuilles jaunissent à orange. Les fleurs jaune d'or sont en petites ombelles. Le cornouiller a quatre pétales sur chaque fleur.

Les plantes développent deux bourgeons différents : Les bourgeons foliaires sont allongés, les inflorescences sont sphériques. Les fruits de ce cornouiller brillent en rouge, mesurent environ 2 cm de long et forment une chair rouge autour d'un noyau de pierre. D'eux, l'arbuste porte son nom de "cerise", mais n'est pas étroitement lié aux cerises.

Les fruits ont un goût légèrement acide et excellent. Ils peuvent être consommés crus, bouillis dans du thé, transformés en gelées ou ajoutés à des sauces ou des desserts.

Floraison précoce

Le cerisier cornélien fleurit très tôt, dès février et début mars. C'est pourquoi il appartient à chaque jardin naturel de nourrir les abeilles et les guêpes menacées. Une mer de petites fleurs ajoute une touche de couleur jaune doré au paysage encore aride.

Les cerises cornalines forment de petites fleurs jaunes très tôt dans l'année et fournissent ainsi beaucoup de nourriture aux abeilles et aux guêpes. (Image : fibonaccci / fotolia.com)

Un dur

La famille du cornouiller tire son nom de son bois dur. Le bois a un noyau sombre et un casier blanc rougeâtre. Aucun bois en Europe n'est plus dur - le cerisier cornélien coule même dans l'eau.

Relation botanique

L'espèce végétale appartient à l'ordre des Cornales et à la famille des Cornacées, également appelées buissons à cornes. Le genre Cornus, c'est-à-dire le cornouiller, contient les cerises de Cornaline comme sous-genre. Cela inclut notre cornouiller et les espèces d'Asie de l'Est telles que le cornouiller chinois.

En Allemagne, le cornouiller rouge au bois plus tendre pousse à côté. Une autre espèce, le cornouiller suédois, ne pousse que dans le nord de l'Allemagne. Les cerises cornalines asiatiques et chinoises poussent également en Allemagne, mais presque uniquement dans les jardins botaniques, et récemment le cornouiller d'Amérique s'est également répandu dans les jardins privés.

Les cerises cornalines se distinguent facilement des autres cornouillers en hiver car elles seules développent les boutons floraux.

Formes cultivées de la cerise cornaline

Aussi utile que beau, il se présente sous plusieurs formes sophistiquées. On rencontre plus communément Alba à fruits blancs, Aurea à feuilles jaunes et fruits rouges, Elegantissima dont les feuilles ont un bord jaune ou rose, Nana, une variété naine.

D'autres formes n'ont pas été sélectionnées pour l'esthétique, mais pour des fruits à haut rendement. Leurs « cerises » pèsent jusqu'à trois fois plus que celles de la forme sauvage. Il s'agit notamment de Titus avec des fruits de taille moyenne qui poussent rapidement, ou de Devin avec des fruits deux fois plus lourds que ceux du cornouiller sauvage.

La meilleure plante fruitière d'entre elles est Jolico : les fruits pèsent environ 6,5 g, plus de trois fois plus que dans la forme sauvage, et le noyau fait moins de dix pour cent. La quantité de vitamine C est extrêmement élevée et une quantité tout aussi élevée de sucre donne un goût plus sucré que les cerises de cornouille conventionnelles.

Les cerises de Cornaline, à la fois sauvages et cultivées, sont des survivantes. Vous n'avez aucun problème avec la chaleur, le froid ou la sécheresse. Ils ne peuvent tout simplement pas tolérer le sol compacté ou l'engorgement. Le bois extrêmement dur peut même résister aux incendies de forêt et les animaux sauvages se mordent les dents dessus.

Le bois de l'arbuste guérisseur est si dur et lourd qu'il se noie dans l'eau. (Photo : Harald Biebel / fotolia.com)

Une superstar écologique

Si vous souhaitez aménager votre jardin d'une manière adaptée aux animaux sauvages et en même temps profiter de la splendeur des fleurs comme la récolte de vos propres fruits, vous avez fait le choix idéal avec elle. Les propriétaires de jardin les plantent généralement comme ornement. La beauté, cependant, a une valeur écologique : son réseau dense de racines protège le sol de l'érosion. Il est donc idéal pour consolider le sol dans les jardins en pente par exemple.

Ses feuilles et ses pousses servent de nourriture à diverses plantes sauvages, des lapins aux cerfs. Ses fleurs sont riches en nectar et en pollen et constituent la mangeoire la plus importante pour les abeilles et autres insectes aux côtés du saule.

Les fruits se nourrissent de grives, de cymbales, de pinsons, de geais, de sittelles et de nombreuses autres espèces d'oiseaux, ainsi que de loirs en voie de disparition tels que le loir, le loir de jardin et le loir.

L'arbuste forme plusieurs petites tiges et pousse à la fois en largeur et en hauteur. Le bois dur est facile à couper et le cornouiller est une excellente plante de haie. Il ne souffre ni de parasites ni de broutage et défie même le vandalisme. Avec une hauteur maximale de huit mètres et une croissance lente, il est idéal pour les petits jardins privés.

Récolter les cerises de cornouille

La plupart des fruits sont mûrs en septembre. Il est préférable de récolter les cerises sauvages de Cornaline juste avant qu'elles ne soient trop mûres, car c'est à ce moment que la teneur en sucre est la plus élevée et qu'elles sont faciles à cueillir. Avec des formes de fruits riches en sucre, cependant, nous pouvons récolter à un stade précoce.

Si le buisson est encore petit, on cueille simplement le fruit ; si l'arbre est plus gros qu'un homme, on pose un chiffon par terre devant la plante, puis on frappe les branches avec un bâton et on récupère les cerises tombées. Nous répétons cela tous les trois jours pendant la période de maturation.

Lorsque les fruits deviennent rouge foncé et mous en septembre, ils sont prêts à être récoltés. (Image : groisboeck / fotolia.com)

Une vieille récolte

Les gens de l'âge de pierre mangeaient les fruits en grande quantité. Nous savons cela des maisons sur pilotis en Italie.

Des centaines de noms pour eux peuvent être trouvés de la Rome antique à la Perse antique, et dans presque toutes les langues d'Europe centrale, méridionale et orientale. Le cheval de Troie de l'Iliade est fait du bois de cerisier cornouiller, et le bois dur était le matériau des tiges de lance.

Plus encore : la phalange macédonienne avec laquelle Alexandre le Grand a conquis l'Asie n'a été possible que grâce à la cerise cornaline. Aucun autre bois n'était assez dur ou brisé pour faire des lances de six mètres de long. Par conséquent, les poètes grecs et plus tard romains ont décrit les lances comme des "corneaux". Les anciens Grecs nourrissaient également les porcs avec les fruits.

À Rome, cela faisait partie du mythe de la ville. Il a poussé sur la colline du Palatin, et selon la légende, le fondateur de la ville mythique Romulus aurait dû planter sa lance dans la terre ici, à partir de laquelle l'arbre a ensuite poussé.

A l'époque baroque, elle structurait les haies formées des jardins de sculptures, elle s'épanouissait dans les monastères et les parcs des palais. Des spécimens impressionnants peuvent encore y être trouvés aujourd'hui, par exemple sur la pente du château de Heidelberg et dans le jardin du monastère de Loccum en Basse-Saxe ou dans le parc baroque de Rheinsberg et dans le zoo de Berlin.

Les Turcs fabriquaient du jus à partir des fruits et l'utilisaient pour teindre les chapeaux en rouge ; en Allemagne, on les mangeait crues ou en compote. Les catholiques ont fait une version folklorique du chapelet à partir des noyaux de cerise. De plus, les graines torréfiées servaient de substitut bon marché au café. Les gens les rôtissaient puis les faisaient bouillir.

La cueillette des cerises sauvages a donné aux pauvres des campagnes un revenu supplémentaire, car la plante se trouvait en abondance dans les régions plus chaudes d'Allemagne. En 1918, la livre coûtait 60 pfennigs sur le Viktualienmarkt à Munich.

Le bois était encore plus populaire dans l'artisanat traditionnel. Premièrement, il est très dur et, deuxièmement, extrêmement dense. Il est facile à polir et difficile à fendre. C'est pourquoi il était le premier choix pour les objets qui devaient supporter des charges : pour les rayons de roues de chariot, pour les manches de hache, les manches de couteaux, les outils de tailleur de pierre et de menuiserie, mais aussi pour les règles.

Il était très demandé comme bâton de marche. Le village de Ziegenhain bei Jean s'est spécialisé dans la production de ces "Ziegenhainers". Il y avait des vergers de cornouillers spéciaux pour ces vignes. Les buissons qui y étaient cultivés étaient manipulés par les fabricants de telle sorte que les branches tournaient.

Cerise cornaline comme plante médicinale

Le cornouiller est connu comme plante médicinale depuis le Moyen Âge. Hildegard von Bingen considérait les bains d'écorce, de bois et de feuilles comme un remède contre la goutte ; selon elle, les fruits devraient aider contre les problèmes d'estomac.

Elle a écrit : « La cerise cornaline est chaude et sa chaleur est douce et elle contient une douce humidité. Prenez donc une partie de son écorce, de son bois et de ses feuilles et faites-les bouillir dans de l'eau et faites-en un bain. Et quiconque souffre de goutte, que ce soit un enfant, un jeune ou une personne âgée, s'y baigne souvent et s'entoure de ces bains (de ces feuilles). Et il le fait en été quand l'arbre est vert, et cela aidera l'enfant et le jeune à être en aussi bonne santé que possible. Mais il sera très utile aux personnes âgées, mais pas dans la même mesure qu'il l'est aux enfants et aux jeunes. Et ainsi ils seront mieux lotis. Et le fruit de cet arbre ne fait pas de mal aux gens si vous les mangez, mais il nettoie et renforce les estomacs malades et sains, c'est bon pour la santé des gens."

Au XVIIIe siècle, les fruits devaient aider à lutter contre les crachats de sang et à soulager la fièvre, ainsi que contre les "écoulements abdominaux". L'huile extraite du bois devrait aider contre le cancer et un vin cuit avec les baies devrait éliminer les calculs rénaux. Les médecins appliquaient les feuilles sur les plaies saignantes.

Aujourd'hui on le sait plus précisément : les cerises de Cornaline contiennent du mucilage et des tanins et ont une teneur élevée en vitamine C (jusqu'à 125 mg pour 100 g), ainsi que jusqu'à 3% d'acides libres.

Les fruits peuvent être transformés en une délicieuse confiture, par exemple. (Image : Heike Rau / fotolia.com)

Un enrichissement de la cuisine

Nos ancêtres utilisaient les cerises de Cornaline comme nourriture de diverses manières. Ils ont donc mélangé les feuilles séchées avec des feuilles de griotte et de fraise et en ont fait du thé. Les fruits secs, comme les cynorrhodons, étaient également une base pour les boissons chaudes.

Les fruits bien mûrs peuvent être congelés et conserver leur teneur élevée en vitamine C. Jus, vin et liqueur, même le schnaps sont des produits populaires.

Les fruits sont adaptés, secs ou frais, comme assaisonnement spécial pour les soupes, mais aussi pour les plats à base d'agneau et de riz (en Iran et en Turquie), pour les pâtisseries et les sucreries, pour les desserts, le fromage blanc et le yaourt.

Les archéologues soupçonnent que les quantités de fruits dans les maisons sur pilotis néolithiques ont été utilisées pour produire des boissons alcoolisées, qui à l'époque étaient probablement aussi utilisées pour engourdir la douleur. L'eau-de-vie de cerise cornaline est connue en Autriche sous le nom de « brandy Dirndl » et est chère.

Le cornouiller dans le jardin

Les fruits sont robustes. Vous pouvez acheter et planter les arbustes avec des mottes en automne comme au printemps. Pour une récolte riche des fruits, vous devriez obtenir deux plantes, cela assure la pollinisation. De plus, les buissons doivent être chauds et ensoleillés afin de produire beaucoup de fruits.

Le cerisier cornaline n'a pas besoin d'engrais spéciaux, dans la nature, il prospère sur les sols pauvres en nutriments. Il suffit de mettre une couche de compost au printemps.

Assurez-vous que le cerisier cornélien n'est pas directement à côté de "concurrents puissants" tels que le bouleau ou l'érable. Les racines du cornouiller sont fines et sont déplacées par des racines plus fortes.

Elle n'a besoin que d'une taille régulière à un jeune âge, immédiatement après la plantation ou immédiatement après la floraison. Ceci est utilisé pour assurer une couronne uniforme au cours des premières années. Une fois que l'arbre est mature, il n'a pas besoin d'être taillé pour produire une récolte abondante.

Vous pouvez facilement retirer les branches des plantes plus anciennes et couper les troncs loin en arrière, par exemple pour créer un lit sans que la plante n'en souffre.

Le cerisier cornaline convient non seulement aux haies, mais peut également attirer l'attention au milieu du jardin. Puisqu'il pousse lentement, grand mais pas trop, il convient également comme arbre de maison pour les petites cours et les parcelles urbaines. (Dr Utz Anhalt)

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