Papillomavirus humain : un nouveau vaccin contre le cancer du col de l'utérus développé

Une méta-analyse a montré que les programmes nationaux de vaccination contre le virus du papillome humain (VPH) réduisent considérablement le risque de précurseurs du cancer du col de l'utérus chez les jeunes femmes. (Image : adiruch na chiangmai / fotolia.com)

Cancer du col de l'utérus : nouveau concept de vaccination contre les virus cancérigènes du papillome humain

Le cancer du col de l'utérus est le troisième cancer le plus fréquent chez la femme. Le risque de le contracter peut cependant être considérablement réduit : avec la vaccination anti-HPV. Les chercheurs ont maintenant développé un nouveau vaccin contre le virus du papillome humain cancérigène.

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Troisième cancer le plus fréquent chez les femmes

Le cancer du col de l'utérus causé par certains papillomavirus humains (HPV à risque) est le troisième cancer le plus fréquent chez la femme dans le monde. En Allemagne, les experts estiment que plus de 4 000 femmes développent ce type de cancer chaque année - environ 1 500 en meurent. Plus de 80 pour cent des cas sont diagnostiqués dans les pays en développement, en particulier en Afrique et en Amérique du Sud. Cependant, le risque de développer ce type de cancer peut être considérablement réduit : avec la vaccination contre le VPH.Les scientifiques du Centre allemand de recherche sur le cancer (DKFZ) ont maintenant développé un tout nouveau concept de vaccination. Le vaccin est peu coûteux et protège contre presque tous les types de VPH cancérigènes.

Les vaccins précédemment disponibles contre le virus du papillome humain (VPH) cancérigène sont efficaces, mais sensibles à la température et coûteux. Les chercheurs ont maintenant développé un nouveau vaccin pour améliorer les taux de vaccination contre le VPH. (Image : adiruch na chiangmai / fotolia.com)

Transmission pendant les rapports sexuels

Les VPH à haut risque sont transmis lors des rapports sexuels ; les infections sont très courantes. On pense que jusqu'à 80 pour cent de la population féminine aura été en contact avec ces virus au cours de leur vie.

En plus du cancer du col de l'utérus, les infections à HPV à haut risque sont également associées à des tumeurs de la bouche et de la gorge.

La vaccination peut fournir une protection.

Diminuer le nombre de cas de cancer du col de l'utérus

Dans ce pays, la Commission permanente de vaccination (STIKO) recommande depuis des années la vaccination contre le VPH pour les filles de 9 ans et plus. Cela devrait réduire considérablement le nombre de cas de cancer du col de l'utérus.

"Divers vaccins sont actuellement disponibles en Allemagne qui protègent contre l'infection par les types de VPH cancérigènes les plus courants", a déclaré la ministre bavaroise de la Santé, Melanie Huml, dans un récent communiqué.

"C'est mon objectif que plus de filles qu'avant décident de se faire vacciner - de préférence avant d'avoir leur premier grand amour. Car les filles peuvent être infectées par le VPH la "première fois", a expliqué le ministre.

Cependant, les gynécologues recommandent la vaccination contre le VPH même après le premier rapport sexuel. Même si vous avez déjà été infecté par le VPH.

Sensible à la température et cher

Les vaccins disponibles à ce jour contre les HPV cancérigènes sont efficaces, mais associés à des restrictions, selon un message de la Fondation Wilhelm Sander publié par l'"Informationsdienst Wissenschaft" (idw).

Ils sont sensibles à la température et nécessitent donc un transport réfrigéré en continu, ce qui pose un problème logistique dans certains pays. De plus, leur fabrication est complexe et coûteuse. De plus, ils ne fonctionnent que contre certains des types de VPH cancérigènes.

"Notre objectif principal est d'augmenter les taux de vaccination contre le VPH dans le monde, en particulier dans les pays qui n'ont que des ressources limitées", a déclaré Martin Müller du DKFZ.

« Notre nouveau vaccin thermostable, qui peut être produit à moindre coût et protège contre presque tous les types de VPH cancérigènes, est un premier grand pas dans cette direction. »

Stimulation du système immunitaire

Les vaccins qui protègent contre l'infection au VPH stimulent le système immunitaire pour produire des anticorps protecteurs. Les vaccins déjà disponibles sont basés sur des particules dites pseudo-virales.

C'est ainsi que les chercheurs décrivent les enveloppes protéiques vides du virus qui ne contiennent aucun matériel génétique. Ils sont produits dans des cellules de levure ou d'insecte.

Les personnes vaccinées développent alors des anticorps qui empêchent les virus d'infecter les cellules. Comme les vaccins contre la grippe et presque tous les autres vaccins prophylactiques, les vaccins contre le VPH ne protègent que s'ils sont administrés avant l'infection.

Le vaccin contre le VPH nouvellement développé dans le groupe de travail de Martin Müller n'est pas basé sur des particules pseudo-virales, mais sur de petits fragments de protéines de l'enveloppe du virus (protéines d'enveloppe du VPH).

Avec cette vaccination aussi, le but est de déclencher la formation d'anticorps protecteurs. Pour que cela se produise efficacement, Müller et ses collègues ont mis les petits fragments des protéines de l'enveloppe du VPH, les épitopes dits L2 (sections moléculaires des antigènes viraux), des huit types de VPH 16, 18, 31, 33, 35 , 6, 51 et 59 dans la protéine d'échafaudage thermostable (thiorédoxine) d'une bactérie aimant la chaleur insérée.

La thiorédoxine bactérienne (Trx) porte ainsi tous les épitopes des huit antigènes HPV (épitopes de neutralisation croisée). Le système immunitaire peut désormais produire des anticorps spécifiques contre chacun de ces épitopes, qui se fixent à la surface du virus et protègent ainsi l'organisme des infections à HPV.

Protection contre presque tous les VPH cancérigènes

De plus, le groupe de travail a encore progressé grâce à un nouveau processus :

En ajoutant le domaine dit OVX313 (domaine protéique : la plus petite structure repliée de manière stable d'acides aminés dans une protéine ayant pour fonction de lier d'autres molécules), sept protéines Txr-L2 sont combinées pour former des macromolécules (heptamères) de la protéine vaccinale. . Cela augmente considérablement l'efficacité du vaccin.

La protéine vaccinale est produite dans Escherichia coli (bactérie intestinale). Alors que la thiorédoxine provient d'une bactérie thermophile (Pyrococcus furiosus) et est très thermostable, Escherichia coli a sa température optimale à 37°C et n'est donc pas thermorésistante.

"C'est pourquoi nous pouvons très facilement purifier la protéine vaccinale à haute température, toutes les autres protéines bactériennes périssent", a déclaré Müller, expliquant les avantages du procédé.

En plus de cette extraordinaire stabilité, le vaccin présente un autre avantage : il protège contre presque tous les VPH cancérigènes et un certain nombre de VPH dits « à faible risque ».

Améliorer les taux de vaccination contre le VPH dans les pays les plus pauvres

Avec le soutien du projet de la Fondation Wilhelm Sander, le vaccin a pu être amélioré et caractérisé avec précision.

Les résultats précliniques suggèrent que le vaccin peut protéger contre près de 99 pour cent de tous les cas de cancer du col de l'utérus liés au VPH.

Une protection contre d'autres types de VPH, qui provoquent des maladies de la peau et des cancers de la gorge et de la région anale, est également envisageable.

Avec ses nombreuses propriétés bénéfiques, le nouveau vaccin devrait permettre, notamment dans les pays les plus pauvres, d'améliorer significativement les taux de vaccination anti-HPV encore totalement insuffisants. (un d)

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