Des chercheurs font des percées importantes dans le traitement du VIH

L'immunisation passive avec des anticorps spéciaux pourrait représenter une percée médicale dans la lutte contre le SIDA. (Image : jarun011 / fotolia.com)

Existe-t-il un remède complet contre le VIH à l'avenir ?
Le VIH est une maladie qui a déjà coûté des millions de vies. Les chercheurs ont maintenant développé une méthode qui pourrait conduire à un remède contre le VIH à l'avenir. Au cours d'expériences, les scientifiques ont réussi à séparer le virus des cellules infectées à l'aide de la dernière technologie d'édition génétique.

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Les chercheurs de la Lewis Katz School of Medicine de l'Université Temple ont découvert au cours de leur enquête qu'une certaine procédure, pour ainsi dire, peut éliminer le virus VIH des cellules infectées. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue "Molecular Therapy".

Lorsque les personnes ont le VIH, le traitement est généralement effectué avec des médicaments spéciaux. Bien que ceux-ci puissent ralentir une maladie, ils doivent être consommés à vie. Les chercheurs mettent actuellement au point une méthode qui pourrait à l'avenir mener à la défaite totale du VIH. (Image : jarun011 / fotolia.com)

Des experts éliminent le VIH des cellules infectées
Le virus VIH tue les cellules immunitaires de la personne malade, la rendant très sensible à d'autres infections. Il semble que les experts ont maintenant fait un grand pas de plus vers la guérison du VIH. À l'aide d'une procédure génétique, les médecins éliminent le virus des cellules infectées. Les scientifiques espèrent que cette méthode pourra enfin vaincre le virus et l'empêcher de réapparaître plus tard.

Le corps se guérit, pour ainsi dire, grâce à un nouveau processus
La nouvelle technologie nous permet de changer les gènes des humains et des animaux. En d'autres termes, on pourrait dire que cette procédure permet au corps de se guérir de l'intérieur, expliquent les experts.

Méthode extrêmement efficace dans le traitement des souris
Les chercheurs de la Lewis Katz School of Medicine ont réussi dans leurs recherches à éteindre complètement le virus VIH. Pour ce faire, ils ont éliminé le virus des tissus des souris. Les animaux d'essai avaient été préalablement transplantés avec des cellules immunitaires humaines. Les souris ont également été infectées par le virus VIH, disent les scientifiques.

Le virus VIH est retiré du génome du tissu
Le nouveau traitement conduit, pour ainsi dire, au fait que le corps commence à se guérir. Pour ce faire, le virus VIH est retiré du génome du tissu, explique l'auteur Dr. Wenhui Hu. Cette percée dans le traitement du VIH est très excitante, ajoute le professionnel de la santé.

Traitement efficace sur différents modèles
«Nous avons pu confirmer les données de nos recherches précédentes et également améliorer l'efficacité de notre stratégie d'édition de gènes», explique l'expert Dr. Wu. La nouvelle stratégie s'est avérée efficace dans deux modèles de souris supplémentaires. Dans un modèle, il y avait une infection aiguë dans les cellules des souris, dans le deuxième modèle, une infection chronique ou latente de cellules humaines a été examinée, explique l'auteur.

Les médicaments antérieurs doivent être pris à vie
Les médicaments antirétroviraux sont actuellement très efficaces pour contrôler l'infection par le VIH, mais les patients doivent prendre ces médicaments toute leur vie, disent les professionnels de la santé. Si les personnes concernées arrêtent de prendre ces médicaments, le virus se réplique à nouveau très rapidement et aboutit finalement au syndrome d'immunodéficience ou SIDA.

La protéine Cas9 modifiée reconnaît le code viral
La nouvelle technologie, appelée Crispr/Cas9, consiste à cibler le code génétique du VIH, qui est inséré dans les cellules infectées. Dans ce type de traitement, une protéine dite Cas9 est modifiée afin qu'elle puisse reconnaître le code viral, expliquent les experts.

Le sang prélevé est testé pour l'ADN du VIH
Ensuite, du sang est prélevé sur le patient - ou dans ce cas une souris - et la protéine Cas9 est ajoutée. Cela commence à rechercher l'ADN du VIH dans les cellules immunitaires. Une fois qu'il trouve l'ADN du VIH, il libère une enzyme qui supprime la séquence. Les cellules saines et modifiées sont ensuite renvoyées dans le corps du patient, expliquent les scientifiques.

Peut-être que la nouvelle procédure permettra une guérison complète à l'avenir
Les chercheurs pensent que le remplacement de seulement vingt pour cent des cellules immunitaires par des cellules génétiquement modifiées suffirait à guérir complètement la maladie. Les médecins espèrent maintenant obtenir des résultats tout aussi positifs dans les expériences sur les primates. Après cela, des tests sur des personnes seront finalement également possibles, ce qui pourrait commencer avant 2020, expliquent les chercheurs. (comme)

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