Les moustiques peuvent être entraînés à ne plus mordre ces personnes

En Espagne, des vacanciers ont été infectés pour la première fois par le virus Chikungunya. L'agent pathogène est transmis par les moustiques. (Image : nechaevkon / fotolia.com)

L'école des moustiques du professeur Riffell

Les moustiques sont perçus par de nombreuses personnes comme la nuisance la plus mal-aimée. Principalement parce que leurs piqûres provoquent des gonflements gênants et irritants. Mais et si les moustiques pouvaient être entraînés à éviter les gens ? Cela semble irréaliste ? Mais c'est exactement ce que des chercheurs de l'Université de Washington à Seattle ont fait dans des expériences avec le moustique de la fièvre jaune Aedes aegypti. Les scientifiques ont réussi à imprimer une substance odorante sur les moustiques, qu'ils ont ensuite évités. Cette information sur les odeurs est la principale composante de l'odeur corporelle humaine.

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L'équipe de recherche dirigée par le biologiste Jeffrey Riffell a pu documenter comment les sangsues ennuyeuses se sont écoulées d'une victime après avoir été secouées après avoir atterri plusieurs fois sur la peau et n'ont pas pu être piqués. Les moustiques ont mémorisé cette mauvaise expérience et ont cherché une autre victime. Grâce à une formation appropriée, les chercheurs ont réussi à ce que les moustiques mémorisent une certaine substance odorante, qui est le principal composant de l'odeur corporelle humaine. Les parasites évitaient désormais cette odeur négative. Les résultats de l'étude ont été récemment publiés dans la revue "Current Biology".

Des chercheurs ont réussi à apprendre aux moustiques à éviter les odeurs corporelles humaines et ainsi à ne pas voler vers les humains. (Image : nechaevkon / fotolia.com)

La formation est tout aussi efficace que le DEET

"Une fois que les moustiques ont appris à éviter certaines odeurs, ces odeurs provoquent des réactions d'évasion aussi fortes que le DEET, l'un des insectifuges les plus efficaces", explique Riffel dans un communiqué de presse de l'Université de Washington à propos des résultats de la recherche. Selon Riffle, les odeurs apprises sont restées dans la mémoire du moustique pendant des jours.

Les moustiques ont des préférences

Les chercheurs de l'étude voulaient en savoir plus sur les stratégies d'apprentissage du moustique, car on sait déjà que les insectes ont des préférences évidentes pour certaines personnes par rapport à d'autres. L'hôte préféré à qui vous voulez sucer le sang dépend aussi de la saison. En été, les moustiques préfèrent les oiseaux pour se nourrir, tandis qu'à d'autres moments de l'année, le sang de mammifère est au menu. Riffell et ses collègues voulaient en savoir plus sur la façon dont l'apprentissage affecte les préférences des moustiques et comment utiliser ces connaissances.

Les méthodes de l'école des moustiques

Dans les premières expériences, les moustiques ont reçu un choc mécanique par des vibrations chaque fois qu'ils ont essayé de mordre un animal de laboratoire. Les vibrations étaient destinées à simuler une tentative pour empêcher le moustique de piquer. Les insectes ont rapidement compris le lien entre l'odeur et le choc et ont utilisé cette information pour décider vers quel hôte voler. Cela a réussi chez les rats et les humains. Dans le cas des poulets, les chercheurs n'ont pas pu empêcher les moustiques de se faire piquer en les entraînant.

La dopamine semble être responsable du processus d'apprentissage

Selon les scientifiques, l'apprentissage chez de nombreux animaux comme les abeilles, mais aussi chez l'homme, dépend de la dopamine dans le cerveau. D'autres expériences menées par Riffell et son équipe ont montré que la dopamine est également importante dans le processus d'apprentissage des moustiques. Les moustiques génétiquement modifiés sans récepteurs de la dopamine ont perdu leur capacité d'apprentissage.

Les résultats peuvent aider à lutter contre les maladies infectieuses

Les résultats de l'étude pourraient avoir des implications importantes pour lutter contre les maladies transmises par les moustiques, selon les chercheurs. «En comprenant comment les moustiques décident qui piquer et comment l'apprentissage affecte leur comportement, nous pouvons déchiffrer la base génétique et neuronale de ces comportements», explique Riffell. Cela pourrait conduire à des outils plus efficaces pour lutter contre les moustiques. Avec la nouvelle compréhension de la façon dont les moustiques évitent certains hôtes, les chercheurs veulent maintenant découvrir comment les moustiques se souviennent de leurs hôtes préférés. "Dans les deux cas, nous pensons que la dopamine est un composant essentiel", a déclaré Riffell. (vb)

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