Les petites mouches du vinaigre tombent amoureuses des excréments

De petites boules d'excréments laissent traîner les mini mouches pour attirer l'attention. Image: Stefan Redel - fotolia

C'est ainsi que les petites mouches tombent amoureuses
Dans le monde des mouches, le caca n'est pas seulement un déchet, mais aussi un moyen de tomber amoureux. Si les mouches du vinaigre s'installent sur les fruits trop mûrs, elles sécrètent de petits tas d'excréments. Avec cela, ils attirent l'attention de leurs congénères sur eux-mêmes. C'est ce que les scientifiques de l'Institut Max Planck d'écologie chimique d'Iéna ont découvert.

'

Pour l'étude, diverses expériences ont été réalisées avec des mouches du vinaigre (Drosophila melanogaster) âgées de deux à cinq jours. Les scientifiques ont installé des pièges aux odeurs diverses et ont compté les mouches ainsi appâtées. Dans une autre expérience, ils ont déterminé à quel point un parfum est attrayant ou dissuasif. De plus, des animaux individuels ont été placés dans un tube de verre dans lequel divers gaz ont été introduits.

De petites boules d'excréments laissent traîner les mini mouches pour attirer l'attention. Image: Stefan Redel - fotolia

Une odeur était considérée comme attrayante si la mouche se déplaçait contre le vent, c'est-à-dire dans la direction de la source de l'odeur. À l'aide d'une analyse chimique, les scientifiques ont étudié quelles substances présentes dans les excréments sont si attrayantes pour les mouches.

Les mouches du vinaigre trouvent des sources de nourriture grâce à l'odeur des fruits trop mûrs
Le fruit n'est pas seulement utilisé pour la prise alimentaire, mais c'est aussi un endroit pour trouver un partenaire et pondre des œufs après l'accouplement. L'évaluation des données a montré que le fumier est un outil de communication important. Les excrétions contiennent des parfums sexuels qui varient selon le type et le sexe.

Les substances volatiles attirent les congénères, comme l'a confirmé le test dans le tube de verre : les mouches se dirigeaient toujours vers la source d'odeur lorsqu'elles dégageaient des odeurs de leurs excréments. Même les plus petites quantités peuvent augmenter considérablement l'attractivité du fruit. En même temps, les mouches ingèrent plus de nourriture s'il y a des tas de caca sur les fruits.

Si un nombre particulièrement important de mouches visite un fruit, davantage d'œufs sont également pondus. Les larves de mouches en éclosion peuvent bénéficier de la présence d'autres larves. Vraisemblablement, cela facilite la consommation si le fruit a déjà été "prédigéré" par des micro-organismes dans les selles. Des études futures clarifieront cela. Il serait également intéressant de savoir si l'odeur, à laquelle il faut s'habituer, influence également le choix du partenaire, le comportement de parade nuptiale et la façon dont les mouches pondent des œufs. Il reste à voir si les résultats peuvent être transférés à des espèces apparentées telles que la mouche du vinaigre de cerise. Cet important ravageur de la culture fruitière et de la viticulture affecte principalement les jeunes fruits. (qn)

Mots Clés:  Extrémités Les Organes Internes Galerie