Un garçon de onze ans perd la vue à cause de la malnutrition

Drogue allemande sous grande suspicion. Image: Dan Race - fotolia

Une alimentation unilatérale entraîne des symptômes de carence massive chez les enfants

Une mauvaise alimentation peut avoir des conséquences dramatiques sur notre santé. C'est clairement démontré dans le cas d'un garçon de onze ans originaire du Canada. Le garçon souffrait de nombreuses allergies alimentaires et éruptions cutanées, c'est pourquoi ses parents ont créé un régime alimentaire spécial. Après s'être nourri de cette façon pendant plusieurs mois, l'enfant ne pouvait plus voir.

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Les parents veulent aider l'enfant avec un régime spécial

Les parents voulaient probablement juste faire quelque chose de bien pour leur enfant : comme leur fils souffrait de diverses allergies alimentaires et éruptions cutanées, ils ont élaboré un régime spécial pour lui. Mais le régime unilatéral a conduit à des symptômes de carence dramatiques. Le garçon pouvait voir de pire en pire jusqu'à ce qu'il devienne presque aveugle à la fin, rapportent Dustin Jacobson de l'Université de Toronto et ses collègues dans la revue "JAMA Pediatrics Clinical Challenge".

Le cas d'un garçon canadien montre à quel point une alimentation équilibrée riche en substances vitales est importante pour les yeux. (Image : Dan Race / fotolia.com)

Pas de légumes verts au menu

Le menu du garçon ne comprenait que quelques aliments : pommes de terre, porc et agneau, concombre, pommes et flocons d'avoine pour le petit-déjeuner. Cela devrait contrôler les intolérances alimentaires et les allergies et protéger l'enfant des éruptions cutanées désagréables. Le garçon n'a reçu aucun autre aliment, comme des légumes verts, des produits laitiers ou des œufs. Mais le régime unilatéral et extrêmement restreint n'était pas sans conséquences, car en quelques mois, la vue du garçon s'est sensiblement détériorée.

Yeux secs et perte de vision

Au début, l'enfant de 11 ans souffrait d'yeux extrêmement secs, puis vinrent la cécité nocturne et la sensibilité à la lumière. Plus tard, il ne pouvait pas non plus voir correctement pendant la journée. Lorsque ses parents l'ont emmené dans un hôpital pour enfants à Toronto, sa vue était seulement suffisante pour percevoir les mouvements de la main à une distance maximale de 30 centimètres, rapportent les médecins.

Taches sèches sur la conjonctive

Les médecins ont examiné le jeune patient et n'ont pu identifier aucune cause externe à la perte soudaine de la vision. Il n'y avait aucune trace de violence ou de rougeur des yeux, et l'enfant de onze ans n'avait pas non plus de douleur, rapportent les auteurs. Mais ensuite, les médecins ont découvert des taches sèches sur la conjonctive de l'œil, signe typique d'une carence en vitamine A.

Un apport insuffisant en vitamine A est l'une des principales raisons pour lesquelles les enfants perdent la vue, en particulier dans les pays en développement. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), environ 190 millions d'enfants de moins de cinq ans dans le monde souffrent de carence en vitamine A. Dans les pays développés, l'apport de vitamine par l'alimentation quotidienne est généralement bon et une carence tend à être l'exception.

La vitamine A est essentielle pour le processus visuel

Chez le garçon canadien, cependant, le régime strict avait causé une carence massive en vitamine A, qui s'est rapidement manifestée sous la forme de problèmes visuels. Parce que la vitamine A, également connue sous le nom de « vitamine oculaire », est essentielle pour le processus visuel, car elle est un composant du pigment visuel dans les cellules sensorielles de la rétine (bâtons et cônes) et est directement impliquée dans le traitement de la lumière.

Si la vitamine manque, la vision est altérée, ce qui se manifeste d'abord sous la forme d'une cécité nocturne. En effet, les pigments visuels des bâtonnets et des cônes absorbent la vitamine à des rythmes différents. Le pigment visuel des bâtonnets (rhodopsine), qui permet la vision dans l'obscurité, n'absorbe la vitamine que lentement. Pour la vision diurne, en revanche, l'iodopsine est nécessaire dans les cônes, qui absorbe plus rapidement la vitamine A.

L'enfant est considéré comme aveugle même après le traitement

Pour sauver la vue de l'enfant, le garçon a reçu plusieurs doses élevées de vitamine A sur une période de deux semaines. Après six semaines, les yeux de l'enfant s'étaient quelque peu rétablis - mais ils ne verront probablement plus jamais correctement, craignent les auteurs.

"La perte de vision associée à une carence en vitamine A peut être réversible, mais dans les cas d'atrophie optique établie, comme c'est le cas chez ce patient, un certain degré de perte de vision est susceptible d'être permanent", écrivent les médecins. Par conséquent, l'enfant de onze ans est toujours considéré comme aveugle après le traitement.

Méfiez-vous des aliments riches en vitamine A.

La triste histoire de l'enfant illustre à quel point il est important de lui assurer une alimentation variée riche en vitamines et minéraux. Il y a beaucoup de vitamine A dans les aliments d'origine animale comme le foie, les reins et les œufs. Le beurre et le fromage sont également de bons fournisseurs.

La vitamine se trouve souvent dans les aliments à base de plantes sous forme de bêta-carotène (provitamine A). Les meilleures sources pour cela comprennent les carottes, les légumes à feuilles vertes (épinards, chou frisé, etc.), les poivrons rouges, le brocoli ou les abricots. Le bêta-carotène est plus facilement absorbé par l'organisme si un peu de graisse est consommée en même temps, par exemple une petite quantité d'huile d'olive. (Non)

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