Études actuelles : Les champs électromagnétiques sur le lieu de travail peuvent causer la SLA mortelle

Des neurologues en France ont sorti un patient d'un état végétatif après 15 ans. Ils l'ont fait en stimulant le nerf vague de l'homme de 35 ans. (Image : sudok1/fotolia.com)

Les professionnels de la santé ont étudié les effets des champs électromagnétiques
Les champs électromagnétiques peuvent avoir des effets négatifs sur la santé. Les personnes exerçant certaines professions sont très souvent exposées à des champs électromagnétiques qui, selon une étude récente, peuvent conduire à la sclérose latérale amyotrophique (SLA).

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Les chercheurs de l'Institute for Risk Assessment Sciences de l'Université d'Utrecht ont découvert dans leur enquête que de forts champs électromagnétiques peuvent entraîner une augmentation de la SLA. Il n'existe actuellement aucun remède contre la maladie. Les personnes malades meurent généralement quelques années après avoir été diagnostiquées. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue « Occupational & Environmental Medicine ».

Certains groupes professionnels sont particulièrement exposés aux champs électromagnétiques. Ces champs peuvent déclencher la SLA chez l'homme. Il n'y a pas de remède pour les malades, et beaucoup meurent quelques années après avoir reçu le diagnostic de la maladie. (Image : sudok1/fotolia.com)

Certains emplois entraînent un risque accru de SLA
Dans certaines professions, les gens sont constamment exposés à des champs électromagnétiques élevés. Ces professions comprennent, par exemple, les pilotes et les soudeurs. Les champs qui se produisent augmentent le risque de développer la maladie dégénérative incurable du système nerveux moteur connue sous le nom de sclérose latérale amyotrophique (SLA), expliquent les auteurs.

La sclérose latérale amyotrophique est très rare
La maladie survient très rarement. Il n'y a que deux nouveaux cas pour 100 000 personnes chaque année, selon les experts. La SLA est plus fréquente chez les personnes âgées de 55 à 65 ans. Les chercheurs soupçonnent qu'il existe un lien entre les champs électromagnétiques et la dégénérescence progressive des cellules nerveuses motrices du cerveau et de la moelle épinière.

Certains emplois peuvent doubler le risque de SLA
Si les personnes sont constamment exposées à des champs électromagnétiques extrêmement faibles sur leur lieu de travail, les personnes concernées ont deux fois plus de risques de développer la SLA par rapport aux personnes sans exposition aux champs électromagnétiques, expliquent les scientifiques de l'Université d'Utrecht dans les défaites.

Jusqu'à présent, la source de la maladie nerveuse a été relativement peu claire
Les champs électromagnétiques à haute fréquence sont générés, par exemple, par les appareils électriques, les outils électriques et le réseau électrique, disent les experts. Des études antérieures avaient déjà fourni des indications que la SLA est liée à l'exposition sur le lieu de travail. Cependant, ce lien était difficile à prouver. D'autres scientifiques ont suggéré que les sources du trouble nerveux pourraient être des chocs électriques, des solvants, des métaux et des pesticides.

Les médecins ont analysé les données de 120 000 sujets de test
Pour leur étude actuelle, les chercheurs ont examiné les dossiers médicaux d'environ 120 000 hommes et femmes. Les sujets ont été suivis médicalement pendant une période de 17 ans. L'étude a commencé à 55 ans et s'est terminée à 69 ans.

136 sujets sont décédés au cours de la période d'étude
Soixante-seize hommes et soixante femmes décédés de la SLA pendant cette période ont été comparés à un groupe témoin d'environ 4 000 personnes sélectionnées au hasard, expliquent les scientifiques. Les lieux de travail des personnes concernées présentaient une exposition importante aux champs électromagnétiques. Il n'y avait pas de corrélation significative avec d'autres sources suspectées, ajoutent les chercheurs.

Les champs électromagnétiques semblent être une cause évitable de la SLA
L'étude actuelle fournit de bien meilleures informations sur l'exposition aux champs magnétiques que les études précédentes, disent les experts. Si les résultats sont corrects, les champs électromagnétiques peuvent être classés comme une cause auparavant inconnue et évitable de la SLA. Cependant, le mécanisme biologique derrière une telle exposition n'est toujours pas clair, rapportent les chercheurs.

Quelles professions sont particulièrement à risque ?
Les lieux de travail avec un niveau élevé d'exposition aux champs électromagnétiques comprennent les installateurs électriques, les câblodistributeurs, les soudeurs et les pilotes d'avion, par exemple. Cependant, la maladie peut bien sûr également affecter des personnes appartenant à d'autres groupes professionnels. Le physicien britannique Stephen Hawking est probablement la personne atteinte de la SLA la plus connue. (comme)

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