Le dépistage personnalisé du cancer du sein peut éviter des mammographies inutiles

Le cancer du sein est le cancer le plus fréquent chez la femme. Selon les experts, être très en surpoids a un impact tout aussi négatif sur le développement tumoral que la prise d'hormones. (Photo : Sven Behren / fotolia.com)

Éviter les mammographies inutiles : dépistages individuels du cancer du sein
En Allemagne, environ 70 000 femmes reçoivent chaque année un nouveau diagnostic de cancer du sein. Le cancer du sein est la tumeur la plus fréquente chez les femmes dans ce pays. En règle générale, plus la tumeur est découverte tôt, meilleures sont les chances de guérison. Afin d'améliorer les soins préventifs, il serait judicieux d'inviter les femmes à un diagnostic précoce en fonction de leur risque individuel de maladie.

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De meilleures chances de guérison grâce à un diagnostic précoce
Le cancer du sein, également appelé cancer du sein, est la tumeur maligne la plus fréquente chez la femme. Rien qu'en Allemagne, environ 70 000 nouveaux cas sont recensés chaque année. Habituellement, plus la tumeur est découverte tôt et plus elle peut être diagnostiquée avec précision, plus les chances de guérison sont grandes. Le dépistage par mammographie est utilisé pour détecter le cancer à un stade précoce. Selon certains experts, il n'y a que trois pour cent d'erreurs de diagnostic. Le Centre allemand de recherche sur le cancer (DKFZ) souligne désormais que de nombreux examens inutiles pourraient également être évités.

Selon les experts, de nombreuses mammographies inutiles et donc de nombreux faux positifs pourraient être évitées si les femmes à faible risque de cancer du sein étaient invitées à la mammographie à des intervalles plus longs, tandis que les femmes à haut risque pourraient profiter de l'examen de plus près. (Photo : Sven Behren / fotolia.com)
Évitez les mammographies inutiles
Les femmes âgées de 50 à 69 ans peuvent participer gratuitement au programme de dépistage du cancer du sein, mais dans certains endroits, seule une sur deux environ se soumet à un dépistage par mammographie. Certaines femmes ont peur de l'examen - il n'est pas entièrement indolore.

Même si l'on sait que l'examen n'offre aucune garantie, selon les experts, plus de 17 000 carcinomes pourraient être détectés par des mammographies de dépistage d'ici un an.

Cependant, de nombreuses mammographies inutiles et donc de nombreux résultats faussement positifs pourraient être évités si les femmes à faible risque de cancer du sein étaient invitées à la mammographie à des intervalles plus longs, tandis que les femmes à haut risque pourraient utiliser l'examen de plus près, écrit le DKFZ dans un communiqué de presse en cours.

Mais comment le risque individuel de cancer du sein d'une femme peut-il être déterminé aussi précisément que possible ? Les scientifiques du DKFZ souhaitent améliorer les modèles de calcul utilisés pour l'évaluation des risques. Les échantillons de sang prélevés au cours de l'étude EPIC aident à cela.

Tumeur découverte à un stade curable
Les experts estiment actuellement que pour 1 000 femmes qui passent régulièrement des mammographies pendant dix ans, environ une ou deux seront sauvées de la mort par cancer du sein parce que leur tumeur a été découverte à un stade curable.

Les critiques de la mammographie opposent ce bénéfice potentiel à d'éventuels inconvénients : l'exposition aux rayonnements, l'alarme inutile en cas de faux positifs et de surdiagnostic, c'est-à-dire la détection de tumeurs à croissance lente qui n'auraient posé aucun problème au cours de la vie.

« La situation pourrait être améliorée grâce à une détection précoce personnalisée et adaptée au risque individuel de cancer du sein », déclare Rudolf Kaaks du DKFZ.

Il explique : « D'une part, il y a le bénéfice de la mammographie, à savoir une réduction de la mortalité par cancer du sein. D'autre part, il y a les risques tels que le surdiagnostic, les faux positifs et, in fine, les coûts. Notre objectif est de déplacer cet équilibre vers les bénéfices. »

Plus grand avantage pour les femmes à haut risque de cancer du sein
Les femmes qui présentent un risque élevé de cancer du sein, c'est-à-dire qui sont plus susceptibles d'avoir une tumeur, bénéficieront bien sûr le plus de l'enquête.

«Ces femmes pourraient se voir proposer des mammographies serrées, elles devraient peut-être commencer le dépistage à l'âge de 45 ans. Pour les femmes à faible risque, cependant, des intervalles plus longs entre les mammographies seraient suffisants. »

Mais comment déterminer le risque individuel de cancer du sein d'une femme ? Les scientifiques ont développé des modèles mathématiques pour cette prédiction.

Les modèles sont principalement basés sur les données de l'histoire de la reproduction : à quel âge a eu lieu la première période menstruelle ? Quand est né le premier enfant, combien y avait-il d'enfants au total ? Quand est survenue la ménopause ? Une contraception hormonale ou un traitement hormonal substitutif a-t-il été utilisé ? L'indice de masse corporelle est également inclus dans les modèles actuels d'évaluation des risques, tout comme le nombre de cas de cancer chez les parents directs.

Annika Hüsing du département de Rudolf Kaaks a récemment montré que les modèles deviennent encore plus précis si le niveau d'hormone est pris en compte. Cela est vrai au moins pour les femmes ménopausées.

Pour ce travail, le scientifique a utilisé des échantillons de sang de participants à l'étude EPIC - la principale étude européenne sur la nutrition, le mode de vie et le cancer. Les concentrations des hormones sexuelles estradiol et testostérone déterminées dans ces échantillons ont été incluses dans le modèle et ont significativement amélioré le pouvoir prédictif.

Améliorer encore les examens de dépistage pour la détection précoce du cancer
Les modèles de prédiction ne sont pas conçus pour les femmes qui sont connues pour avoir des mutations dans les fameux « gènes du cancer du sein » BRCA1 et BRCA2 et qui ont donc un risque extrêmement élevé de développer un cancer du sein.

En plus des mutations BRCA, il existe une multitude de plus petites variantes génétiques dans le génome de chaque être humain, dont chacune n'a qu'une influence minime. Pris ensemble, cependant, ils peuvent augmenter sensiblement le risque de cancer du sein.

L'ampleur de cette influence est actuellement déterminée par des scientifiques de grands consortiums de recherche internationaux dans lesquels les épidémiologistes du DKFZ autour de Kaaks sont également impliqués. Ces profils de risque génétique devraient être inclus dans les modèles en tant que marqueurs biologiques supplémentaires.

Il est également important d'adapter les calculs à la population respective. Anne Hüsing est en train d'adapter les modèles mathématiques courants, basés sur des données américaines, aux conditions allemandes :

«Nos femmes sont plus âgées lorsqu'elles donnent naissance à leur premier enfant, et elles ont également moins d'enfants dans l'ensemble que les femmes aux États-Unis. De plus, la prescription des thérapies hormonales est gérée différemment. »

« Le défi consiste maintenant à rassembler tous ces calculs », explique Kaaks et ajoute : « les examens de dépistage pour la détection précoce du cancer touchent des millions de personnes. Nous devons donc constamment vérifier si et comment ils peuvent être encore améliorés. » (Ad)

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