Risque sous-estimé : Déjà de nombreux enfants atteints de stéatose hépatique

En plus d'une consommation élevée d'alcool et d'une mauvaise alimentation, le manque d'exercice est également l'une des principales causes de la stéatose hépatique. La maladie peut être évitée et guérie par l'alimentation et l'exercice régulier. (Image : magicmine / fotolia.com)

La stéatose hépatique peut déjà être détectée dans l'enfance - il existe un risque de graves dommages pour la santé
De plus en plus d'enfants souffrent de stéatose hépatique non alcoolique (NAFL) causée par la malnutrition et le manque d'exercice. Cela peut entraîner des dommages graves et irréversibles pour la santé, même à un âge précoce. Des contre-mesures précoces sont donc nécessaires de toute urgence.

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À l'occasion de la Journée mondiale de l'enfance le 20 septembre, la Fondation allemande du foie souligne que de nombreux enfants souffrent de stéatose hépatique non alcoolique en raison d'une mauvaise alimentation et du manque d'exercice. S'il n'est pas reconnu et traité à un stade précoce, il existe un risque de dommages graves à l'organe métabolique important. Les experts de la Fondation allemande du foie signalent également d'autres maladies du foie de causes diverses, qui peuvent entraîner des lésions hépatiques même chez les enfants.

De plus en plus d'enfants souffrent de stéatose hépatique, qui est associée à d'autres risques importants pour la santé. (Image : magicmine / fotolia.com)

Besoin urgent d'agir
La Fondation allemande du foie profite de la Journée mondiale de l'enfance "pour attirer l'attention sur l'augmentation alarmante de l'obésité grave et de la stéatose hépatique chez les enfants".

Un enfant sur dix est concerné
« De plus en plus d'enfants sont trop gros et souffrent de maladies chroniques du foie comme la stéatose hépatique non alcoolique », souligne le professeur Baumann. Un rapport de la Society of European Gastroenterologists de 2016 montre qu'un enfant sur dix traité par un médecin en Europe a une stéatose hépatique non alcoolique.

La stéatose hépatique pose un risque grave pour la santé
Selon la Fondation allemande du foie, les enfants de trois ans sont déjà touchés. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) tire également la sonnette d'alarme et prévient qu'un enfant sur trois en Europe entre six et neuf ans est pathologiquement trop gros. Près de la moitié de tous les enfants en surpoids grave développent une stéatose hépatique non alcoolique, qui n'est perceptible que dans de très rares cas en raison des symptômes de la maladie, mais représente un risque majeur pour la santé.

Le risque de cancer du foie augmente également
Les enfants atteints de stéatose hépatique peuvent également souffrir d'une inflammation du foie et d'une cicatrisation irréversible du tissu hépatique, appelée fibrose. Cela peut entraîner une cirrhose du foie, qui à son tour augmente considérablement le risque de cancer des cellules hépatiques chez les enfants et les adolescents. "Chez les enfants et les adolescents en surpoids, le médecin traitant doit toujours clarifier s'ils ont une stéatose hépatique", explique le professeur Dr. Michael P. Manns, président du conseil d'administration de la Fondation allemande du foie.

Un diagnostic précoce est important
Les modifications hépatiques peuvent être rendues visibles par un simple examen échographique et une évaluation des valeurs hépatiques peut fournir des informations supplémentaires. Des valeurs hépatiques élevées (GPT, GOT et GGT) indiquent une maladie du foie. Si le diagnostic est posé à temps, un traitement ou un changement de régime alimentaire et d'exercice peuvent souvent conduire à une régression des amas graisseux dans le foie, rapporte la Fondation allemande du foie.

Plus de maladies du foie chez les enfants
En plus de la stéatose hépatique non alcoolique, la Fondation allemande du foie cite d'autres maladies du foie dont les enfants peuvent déjà souffrir, par exemple la soi-disant atrésie biliaire, diverses maladies métaboliques et maladies auto-immunes. Certains enfants sont également touchés par une inflammation du foie comme le virus de l'hépatite B ou de l'hépatite C. Avec la fiche d'information "Les maladies du foie chez les enfants", la Fondation allemande du foie signale les différentes maladies du foie qui peuvent affecter les enfants. (f)

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