Morts de grands vautours à cause du diclofénac, un analgésique

Le vautour noir ne se trouve que dans quelques régions aujourd'hui, comme les montagnes de France. (Image: rhoenes / fotolia.com)

Mort de vautour due au diclofénac
L'estomac d'un vautour semble indestructible. Les charognards peuvent facilement faire face aux poisons qui surviennent lors de la décomposition des carcasses et qui auraient de graves conséquences sur la santé des humains. Mais à l'inverse, certains poisons sont ce que les humains utilisent comme médicament pour les vautours. Cela inclut l'analgésique diclofénac.

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Toutes sortes de menaces

Les causes qui menacent les espèces animales sont diverses : destruction de l'habitat, chasse incontrôlée, persécution en tant que concurrents alimentaires, introduction de prédateurs sur des îles dont les habitants n'ont pas développé de mécanismes de protection contre eux, perte de sources de nourriture, concurrence du bétail, piégeage pour les propriétaires privés, le réchauffement climatique ou les toxines environnementales.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles tant d'espèces animales sont aujourd'hui en danger critique d'extinction. La chasse incontrôlée et la destruction d'habitats naturels en sont des exemples. (Image : Alberto Masnovo / fotolia.com)

La fréquence ne protège pas contre l'extinction

Aujourd'hui, une espèce animale qui était répandue il y a quelques années peut désormais être menacée d'extinction « du jour au lendemain ». La fréquence ne protège pas contre l'extinction, comme le montre l'exemple du pigeon voyageur.

Leur nombre dépassait probablement celui de toute autre espèce d'oiseau en Amérique, des volées individuelles ont assombri le ciel et les branches de grands arbres se sont effondrées sous le poids des oiseaux. La chasse, la destruction des colonies de reproduction et le défrichement des grandes forêts de l'est des États-Unis ont fait disparaître à jamais le pigeon. Et d'autres espèces comme les sous-espèces, autrefois abondantes, ont partagé leur sort. Ceux-ci incluent le quagga, une forme de zèbre des plaines, ou la perruche de Caroline.

De 40 millions à quelques milliers

Des dizaines de millions de vautours vivaient encore en Inde en 1990. Les vautours indiens, bengales et à bec fin vivent sur le sous-continent, ainsi que le petit vautour percnoptère, le gypaète barbu qui vit dans les régions rocheuses et le vautour des neiges de l'Himalaya. Trois de ces espèces, les vautours indiens, bengals et à bec fin, sont aujourd'hui en danger critique d'extinction. Selon les normes internationales, c'est la dernière catégorie avant : éteinte.

Le vautour du Bengale, autrefois l'oiseau de proie le plus commun au monde, est aujourd'hui l'un des plus rares. Depuis 1990, la population des trois espèces de vautours a diminué de 99,9%. Il en restait quelques milliers sur environ 40 millions. Ou : seul un millième de vautour du Bengale a survécu.

Mort massive à cause de la drogue

La mort des vautours a commencé de façon spectaculaire en Inde dans les années 1990, les vautours étant les moins touchés dans les parcs nationaux et les sanctuaires de tigres. Les chercheurs ont d'abord piqué dans le brouillard. Était-ce l'effet des pesticides? A propos de maladies infectieuses inconnues ?

Les carcasses n'ont permis de tirer aucune conclusion. Au contraire, les oiseaux morts présentaient une goutte viscérale et de lourds dépôts d'acide urique dans les organes internes. Ceci, combiné à une insuffisance rénale aiguë, a entraîné la mort des oiseaux.

Le vétérinaire Dr. Wolfgang Baumgart discute de l'explication de la mort : Enfin, le diclofénac utilisé comme médicament vétérinaire pourrait être déterminé comme la cause de la mort. Il agit comme un puissant poison pour les reins des vautours : les oiseaux n'excrétent pas les produits de dégradation du métabolisme des protéines comme les mammifères sous forme d'urée hydrosoluble, mais sous forme d'acide urique.

La dose mortelle de diclofénac pour les vautours est déjà de 0,1 à 0,2 mg / kg de poids corporel. Une prise de 1,5 mg est mortelle pour les vautours en deux jours.

Environ 5 % des carcasses d'animaux que les vautours ont mangées étaient contaminées au diclofénac. Selon Baumgart, 1% aurait suffi à causer la mort.

Les vautours sont morts parce que de nombreuses carcasses d'animaux qu'ils avaient mangées auparavant étaient contaminées par le diclofénac. (Image: hecke71 / fotolia.com)

Diclofénac

L'acide dichlorophénylaminophénylacétique, en abrégé diclofénac, est un remède contre la douleur et l'inflammation. Il est utilisé comme médicament contre les rhumatismes, les ecchymoses, les foulures et l'arthrite. L'ingrédient actif inhibe les cyclooxygénases et bloque ainsi l'inflammation.

Il est sur le marché depuis 1974 et est l'un des analgésiques les plus vendus. Il peut être acheté sous forme de comprimés, de gélules, de comprimés enrobés, de gouttelettes, de suppositoires ou de solutions injectables, mais également sous forme de pansement, de gel ou de pommade.

En Allemagne, le principe actif est parfois également soumis à prescription en pharmacie. La dose maximale par jour est de 50 mg répartis en deux à quatre comprimés.

Effets secondaires chez l'homme

Les effets secondaires chez l'homme comprennent des troubles gastro-intestinaux, des troubles de la formation du sang et une hypersensibilité aux stimuli externes, des étourdissements et de la fatigue, et des valeurs hépatiques élevées. Les reins peuvent également être endommagés - mais cela est très rare chez l'homme. Un surdosage à long terme augmente le risque de crise cardiaque.

L'effet secondaire le plus courant du diclofénac chez l'homme est le saignement de l'estomac. Des troubles plus graves tels qu'une percée gastro-intestinale sont possibles. Toute personne sensible à de telles plaintes reçoit du diclofénac avec un produit de protection de l'estomac.

Pourquoi le diclofénac ?

Jusqu'à la fin des années 1980, les vétérinaires indiens n'avaient pas accès au diclofénac. Ensuite, selon Baumgart, la production est passée à 800 tonnes par an, et le méloxicam, efficace pour les mêmes symptômes, était au moins dix fois plus cher. Vers 1990, les éleveurs de bovins utilisaient le diclofénac dans environ 70 % des traitements contre la douleur.

Selon Baumgart, l'injection de l'analgésique ne peut à elle seule expliquer la mort de 40 millions de vautours. En effet, le diclofénac injecté est rapidement excrété et 30% est métabolisé dans le foie. Les quantités mortelles pour les vautours ne sont à prévoir dans le cas d'injections que si les animaux ont reçu l'injection environ 24 à 72 heures avant la mort.

Poudre dans l'eau potable

Baumgart a étudié que le diclofénac était également administré sous forme de poudre jusqu'en 2006 pour soulager la douleur des animaux de trait, en particulier pour les bovins utilisés comme animaux de trait et animaux de bât - et de manière inflationniste.

Le diclofénac a apparemment également été administré dissous dans de l'eau pour soulager la douleur des animaux de la ferme. (Image : costadelsol / fotolia.com)

Si les animaux boitent ou ont des difficultés à se déplacer, les agriculteurs administraient systématiquement du diclofénac dissous dans l'eau, ce qui n'est pas autorisé dans la plupart des pays.

Cela a probablement causé l'accumulation de grandes quantités de la préparation dans le rumen du bétail, car le diclofénac est très stable dans le tube digestif, explique Baumgart. Le niveau de l'ingrédient actif a également été retenu dans le corps pendant une longue période.

Pourquoi les vautours du Bengale ?

Une autre indication que la prise orale de diclofénac comme analgésique a déclenché la mort des vautours est le fait que les vautours se sont d'abord éteints dans les zones d'agriculture intensive, selon Baumgart.

Cette thérapie de la douleur explique aussi pourquoi les vautours percnoptères et les gypaètes barbus s'en tirent relativement peu : les petits vautours percnoptères ne peuvent ouvrir leur abdomen avec leur bec et se nourrir de ce que laissent les grands vautours. Le gypaète barbu laisse tomber des os d'une grande hauteur et mange l'intérieur des os de la moelle.

Cependant, les trois vautours maintenant presque éteints et autrefois banals ouvrent la paroi abdominale et mangent les intestins. Avec cela, ils ont absorbé la plupart du poison.

Dans les zones de pâturage, les populations de vautours n'ont pas diminué dans la même mesure : en Inde, les bovins au pâturage sont traités avec peu ou pas d'analgésiques, contrairement aux animaux de trait et aux vaches sacrées.

vaches sacrées

Les vaches, sacrées pour les hindous, sont une clé de l'ampleur de la mort des vautours. L'ethnologue Marvin Harris a expliqué le caractère sacré du bétail à partir de l'importance matérielle des animaux vivants.

Tout d'abord, les vaches donnent naissance à des taureaux, qui travaillent plus tard comme animaux de trait et constituent la base de l'agriculture traditionnelle en Inde. Selon Harris, un tabou absolu contre l'abattage du bétail était une règle afin de ne pas mourir de faim à long terme grâce à un approvisionnement en viande à court terme.

Matières premières du bétail

De plus, le bétail vivant dans l'Inde rurale fournit des matériaux existentiels pour les besoins quotidiens : la bouse de vache séchée est utilisée comme combustible comme engrais et est même utilisée comme revêtement de sol pour les huttes et comme matériau de construction. L'urine est un désinfectant, le lait est un aliment de base.

Les vaches sont considérées comme faisant partie de la famille : elles sont caressées et nourries, abreuvées et soignées lorsqu'elles tombent malades.

En termes de nutrition, ils sont peu exigeants. Des bovins soi-disant errants parcourent les villes indiennes pendant la journée et mangent des déchets organiques.Avec les chiens, les cochons, les milans noirs et les vautours, ils servent également d'élimination des déchets.

Le bétail en Inde erre librement dans les villes et mange des déchets organiques. (Image : rpbmedia / fotolia.com)

Les vaches diclofénac quotidienne

Le diclofénac bon marché était le remède quotidien contre les signes de vieillissement du bétail soigné. Par exemple, les vieilles vaches souffrent souvent d'arthrose et les animaux malades qui sont morts avaient des niveaux élevés de diclofénac dans leur corps.

Baumgart soupçonne également une élimination secrète d'animaux malades. Il est interdit aux hindous de tuer les vaches ; Afin de se débarrasser du bétail vieux et inutile, ils mettent parfois en scène des « accidents », dit Baumgart, ou empoisonnent les animaux. Selon Baumgart, des bovins comme ceux-ci « qui ont eu un accident » pourraient également avoir des niveaux élevés de diclofénac dans leur corps.

Une catastrophe sociale

Baumgart écrit : « Les conséquences de la mort des vautours dans leur globalité et leurs effets économiques dépassaient le cadre des précédents problèmes de protection des espèces. Celles-ci s'étendaient loin dans les domaines environnementaux, socio-économiques, culturels et religieux. »

Les profanes de l'écologie considèrent généralement le déclin des espèces animales comme un phénomène isolé, et les vautours en Europe ne bénéficient pas du bonus de gentillesse comme les pandas. Les grands vautours comme éboueurs ne sont pas seulement des espèces clés dans l'écosystème, mais aussi pour la santé publique dans les sociétés non industrielles.

En Inde, avant la grande mort, les vautours se débarrassaient des carcasses de 300 millions de bovins. Tout un métier, les équarrisseurs, n'épluchaient que la peau des buffles et des vaches au milieu des grandes villes, laissaient l'animal mort et ramassaient peu après les ossements impeccablement nettoyés.

Risque d'épidémie

En Inde, il n'y avait pas d'alternative à cette élimination des carcasses d'animaux, et les dommages environnementaux tels que les risques épidémiques ont augmenté considérablement. L'air et l'eau étaient contaminés par des bactéries nocives, dont l'anthrax, et l'air empestait les cadavres en décomposition.

Les chiens ont envahi le vide des vautours et les chiens de rue sont passés de 8 millions en 1987 à 29 millions en 2003. Les populations de rats ont également explosé. Le nombre de morsures de chien a augmenté avec les chiens : malgré une vaccination réussie de 80 % contre la rage en 2004, au moins 1737 Indiens sont morts de la maladie entre 1992 et 2002.

Perte de revenu

Les Indiens pauvres ont perdu, selon Baumgart, une source traditionnelle de revenus : contrairement aux chiens, les vautours ne laissent que les os nus, et les utiliser pour faire de la farine d'os et de la gélatine a permis à de nombreux Indiens de gagner leur vie.

Les vautours ne laissent que les os nus des animaux morts. (Image : vrabelpeter1 / fotolia.com)

Dans le cas des chiens, porcs et autres charognards moins efficaces, en revanche, il reste des tissus très difficiles à éliminer - et le risque d'être infecté par des agents pathogènes est énorme.

Aujourd'hui, les carcasses d'animaux doivent généralement être enlevées, brûlées ou enterrées, ce qui entraîne des efforts et des coûts supplémentaires.

Fin d'une culture

Les membres de la plus ancienne religion monothéiste vivent en Inde. Appelés parsis ou adorateurs du feu en Inde, ils appartiennent au Zorastern, la religion de l'Iran préislamique.

Les Zoroastres ont créé la structure de pensée du conflit entre le bon Dieu (Ahuramazda) et son sombre adversaire (Ahriman), des êtres ailés avec des corps humains qui servaient de médiateur entre Dieu et l'homme, la figure du Messie et finalement le ciel et l'enfer.

Les idées essentielles de ce zoroastrisme ont coulé dans le judaïsme et de là dans le christianisme et l'islam.

Il est inconcevable pour les Parsis d'enterrer leurs morts dans le sol. Un élément central de leur religion sont les "Tours du Silence", où les cadavres sont exposés à la nature dans les hauteurs élevées et reviennent ainsi à la vie. Cet enterrement céleste ne peut être fait que par les grands vautours.

En Inde, contrairement à l'Europe, les vautours sont généralement tenus en haute estime, et ce n'est pas pour rien que Rudyard Kipling les a placés en bonne place dans le livre de la jungle.

Réserves de tigres : une clé pour la protection des vautours

Les Indiens adorent le tigre et les Hindous n'utilisent pas ses parties du corps comme médicament. Bien que la combinaison de la corruption indienne et de la médecine traditionnelle en Chine ait conduit à un effondrement des populations de tigres en Inde également, depuis la campagne "Save the Tiger", qui a commencé en 1973, 48 réserves de tigres avaient été établies sur plus de 2% des superficie du pays d'ici 2015. Aujourd'hui, il y a 2 226 tigres en Inde, un multiple de la population restante en Indonésie ou en Asie du Sud-Est.

Ces réserves de tigres sont d'une importance capitale pour les vautours menacés. Les tigres assurent des carcasses suffisantes, et la proie se compose d'animaux sauvages tels que le cerf et le sanglier, il n'est donc pas contaminé par le diclofénac.

Les habitats ont été préservés dans leur diversité d'origine - les vautours ont non seulement une nourriture sans poison, mais aussi des lieux de nidification et un terrain approprié avec des ravins, des rochers, des arbres, etc., dans lesquels ils peuvent tourner en rond pour trouver de la nourriture potentielle et élever leurs petits.

La protection du tigre est une protection des vautours

Les vautours sont protégés des perturbations humaines par une protection quasi militaire des réserves.

Dans ces réserves de tigres (et d'autres parcs nationaux), des aires d'alimentation pour les vautours pourraient également être aménagées - avec des animaux de ferme morts qui sont garantis sans résidus de diclofénac.

Baumgart écrit que les vautours pourraient se propager à nouveau à partir de ces zones protégées. En fait, le nombre de vautours indiens, bengals et chauves a augmenté dans diverses réserves de tigres.

Le parc national de Ranthambore dans le nord du Rajasthan indien offre à de nombreux vautours un foyer sûr. (Image : s4sanchita / fotolia.com)

Des vautours dans le musée en plein air ?

Les parcs nationaux d'aujourd'hui en Inde ne sont pas seulement une retraite pour les espèces animales menacées comme les tigres, le gavial du Gange ou les rhinocéros indiens, mais malheureusement aussi une sorte de "musée à ciel ouvert". Le parc national de Kaziranga dans l'Assam, par exemple, abrite non seulement 80 % des derniers rhinocéros indiens, mais contient également la plaine alluviale du Brahmapoutre comme l'un des rares endroits au monde ; Le parc national de Ranthambore avec ses ruines de palais et la forêt sèche (jungle) transmet non seulement une atmosphère de livre de la jungle, mais montre également à quoi ressemblait une grande partie du Rajasthan il y a cent ans.

La "révolution verte" a sauvé des millions d'Indiens de la faim grâce à l'utilisation massive de pesticides, mais a en même temps transformé le Bengale d'un désert de marécages et de forêts en un désert vide. Les cerfs Maral n'étaient gardés que dans les parcs nationaux.

D'une part, c'est probablement grâce aux religions indiennes hindouisme et bouddhisme qu'il existe encore de grands animaux sauvages dans le pays avec la deuxième population mondiale. En Europe, il serait difficile d'imaginer qu'à cent kilomètres d'une grande ville de 16 millions d'habitants, la plus grande population de tigres au monde vit comme dans les Sundarbans aux portes de Calcutta.

Par contre, avant le Diclofénac, les vautours faisaient partie des animaux sauvages qui bénéficiaient même de la croissance démographique. Une vache sur trois sur un milliard vit en Inde, et pour les vautours leurs carcasses constituent une source inépuisable de nourriture.

Les parcs nationaux d'aujourd'hui ne sont pas seulement une partie particulièrement protégée du paysage, ils contrastent fortement avec les terres environnantes. Comme coupé avec une règle, un autre monde commence derrière l'entrée du parc national de Ranthambore - une forêt sèche au lieu d'une plaine desséchée.

Alors que les vautours étaient à l'aise dans les deux mondes jusqu'à récemment, ils font désormais partie de la faune des parcs nationaux, qui sont immensément protégés.

Qu'a fait l'interdiction du diclofénac?

Après que le diclofénac a été identifié comme la cause, il a été interdit en Inde. Mais la réalité était différente. Une grande partie de la population n'a pas remarqué l'interdiction ou n'y a pas adhéré. Le marché illégal de la drogue a prospéré.

Bien que les contrôles aient été efficaces, ils étaient rares. Depuis 2008, les résidus de diclofénac dans les carcasses de bovins n'ont diminué que de 4,3 %. Cela prouvait que les agriculteurs continuaient à utiliser le remède. Le substitut méloxicam était extrêmement coûteux en comparaison, et la recherche a révélé que 36% des vendeurs commercialisaient toujours du diclofénac. Au Népal, cependant, l'interdiction s'est avérée être la norme : en 2011, seulement 0,6 % des revendeurs proposaient du diclofénac.

Cependant, presque personne en Inde ne vendait du diclofénac sous forme de poudre - et cela, selon Baumgart, était le cœur du problème. Au Tamil Nadu, au Karnataka et au Kerala, cependant, le diclofénac n'a pas été interdit. Les vautours y sont maintenant presque complètement éteints.

À la suite de l'interdiction, les vautours du Bengale, indiens, égyptiens et chauves ont de nouveau augmenté à un niveau extrêmement bas : les vautours du Bengale ont atteint 0,15% de leur ancienne population, les vautours indiens 2,29%.

L'interdiction s'accompagnait des mesures suivantes : aires de nourrissage avec alimentation non polluante et zones de protection, protection des aires de reproduction et de repos ; Expansion des centres d'élevage.

Est-ce juste le diclofénac?

Baumgart ne considère pas le diclofénac seul comme la cause de l'extinction de masse. Des facteurs spécifiques ont joué un rôle en Inde qui a provoqué un effondrement si dramatique des populations de vautours :

Premièrement, le gouvernement indien a autorisé la vente du médicament sans contrôle, y compris pour une utilisation orale.

Deuxièmement, il était facile et bon marché d'acheter sur un marché libre de la drogue.

Troisièmement, les petits exploitants l'administrent de manière excessive au bétail avec leur eau de boisson.

Quatrièmement, Baumgart mentionne l'élimination incontrôlée de millions de carcasses de bétail par les vautours.

Selon Baumgart, les dimensions et la dynamique de la catastrophe écologique déclenchée par le diclofénac ne peuvent être comprises que dans le contexte de l'Inde : l'élimination de millions de carcasses d'animaux par des vautours, par exemple, ne serait pas possible dans l'UE.

Les populations de vautours peuvent-elles se rétablir ?

Autrefois, les vautours étaient également répandus en Europe. Aujourd'hui, le fauve et le vautour noir ne se trouvent que dans quelques zones, notamment dans les montagnes d'Espagne et de France, les Balkans et les pays méditerranéens.

Le vautour noir ne se trouve que dans quelques régions aujourd'hui, comme les montagnes de France. (Image: rhoenes / fotolia.com)

La raison de leur déclin en Europe était, premièrement, la persécution humaine massive, et deuxièmement, l'agriculture industrielle et l'hygiène avancée des maladies : il y avait tout simplement trop peu de carcasses d'animaux dans le paysage pour nourrir les oiseaux.

Ils séjournaient soit dans des zones riches en gibier où les carcasses n'étaient pas éliminées et/ou dans des régions d'élevage extensif. Cela est particulièrement vrai pour les pâturages libres de chèvres et de moutons.

Selon Baumgart, les vautours mangeant les carcasses de bovins n'auraient pas été une perspective d'avenir même sans le diclofénac. Il est désormais urgent de trouver des solutions pour maîtriser le problème, par exemple en installant des boutiques de masquage dans les villes indiennes.

Élimination des carcasses inévitable

Même si les populations de vautours se rétablissent, ils ne pourront jamais retourner dans leurs anciennes populations si les mesures nécessaires pour retirer les cadavres sont prises. À long terme, des populations de 10 à 15 % du montant initial seraient réalistes.

Cependant, comme les vautours ne dépendent pas des carcasses de bovins, les populations peuvent se stabiliser à un niveau plus élevé, bien que la répartition soit probablement limitée aux contreforts de l'Himalaya, aux Antilles et aux réserves de tigres pour le moment. Les Indiens soutiennent les mesures de protection car ils ont une attitude positive envers les vautours.

Les vautours les plus communs à l'avenir pourraient être le vautour indien et le vautour à bec mince, tandis que le vautour du Bengale sera probablement confiné à des zones très limitées. Les vautours percnoptères continueront d'être répandus en tant que recycleurs d'ordures dans les régions rurales.

Morts de vautours en Asie et en Afrique

Baumgart explique en détail pourquoi les conditions en Inde ont déclenché une dynamique particulière de mort des vautours, mais le problème ne se limite pas au sous-continent. En Afrique et en Asie, le nombre total de vautours est tombé à 5% - 6 des 23 espèces de vautours sont désormais considérées comme globalement menacées.

La liste des espèces critiques comprend désormais également les œufs d'Afrique à dos blanc, de chapeau et de moineau. Même dans des réserves comme Masai Mara au Kenya, les populations de vautours ont diminué de 60% en 30 ans.

En Afrique, cependant, les raisons sont principalement les appâts pour bétail empoisonnés que les agriculteurs disposent pour décimer les prédateurs. Mais le diclofénac est aussi une menace pour les animaux.

Au Cambodge, les écologistes mettent désormais en place des « restaurants de vautours » dans lesquels les animaux peuvent consommer des carcasses non toxiques.

Les populations de vautours pourraient également s'effondrer en Europe. Malgré la catastrophe indienne, le diclofénac a été autorisé en Italie et en Espagne pour traiter les animaux au pâturage. Si ces animaux traités se retrouvent dans la nature, la mort des vautours est inévitable. Aujourd'hui, 80% de tous les vautours en Europe vivent en Espagne et en Italie, outre les vautours fauves et égyptiens, les vautours noirs extrêmement rares.

Il n'y a pas que les vautours qui sont touchés

Le diclofénac tue non seulement les vautours mais aussi les aigles. Le chercheur Toby Galligan a trouvé des résidus de l'ingrédient actif dans les carcasses de deux aigles des steppes en Inde. De plus, les oiseaux présentaient les mêmes déformations des reins que les vautours morts.

En Espagne, la drogue constitue donc également une menace pour l'aigle impérial espagnol, très menacé d'extinction (Dr Utz Anhalt)

La source:
Wolfgang Baumgart : Le diclofénac a causé la mort de vautours en Inde. Un médicament vétérinaire ébranle une culture sous-continentale. Dans : Deutsches Tierärzteblatt 65/2017

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