Des scientifiques allemands révèlent le grand secret de la jeunesse éternelle

Certaines personnes pensent que les boissons et les aliments sucrés rendent les gens heureux, mais une étude a montré que ce n'est pas le cas. Le sucre peut même empirer votre humeur. (Image : benschonewille / fotolia.com)

Ce qui nous fait vieillir - Le secret de la jeunesse
Des chercheurs de l'Institut de biologie moléculaire (IMB) de Mayence ont réalisé une percée dans la recherche sur le processus de vieillissement. Les scientifiques ont pu montrer que des facteurs génétiques peuvent ralentir le vieillissement. Cependant, ces facteurs conduisent au fait que dans la vieillesse, le processus est accéléré.

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Chez le nématode de l'espèce Caenorhabditis elegans, le Dr. Holger Richly et ses collègues ont découvert des facteurs génétiques qui ralentissent le vieillissement chez les jeunes animaux, mais l'accélèrent à un âge avancé. Étonnamment, les gènes identifiés contrôlent le processus intracellulaire de l'autophagie, qui décompose les composants cellulaires qui ne sont plus fonctionnels et auxquels sont attribuées des propriétés générales favorables à la santé. Les résultats de la recherche ont été récemment publiés dans la revue scientifique "Genes & Development" et fournissent des indications initiales sur la façon dont le processus de vieillissement est apparu comme un sous-produit inévitable de l'évolution.

Forever Young. C'est un vieux rêve humain. Les scientifiques sont sur la piste. (Image : Dan Race / fotolia.com)

Dans leur publication, les scientifiques montrent que si le processus d'autophagie est régulé à la baisse chez les animaux plus âgés, la durée de vie est allongée, ce qui conduit au maintien de cellules nerveuses saines et, plus généralement, à une amélioration de la santé. Ces nouvelles découvertes pourraient également être importantes pour le traitement de maladies neurodégénératives telles que la chorée d'Alzheimer, de Parkinson et de Huntington, dans lesquelles le processus d'autophagie joue également un rôle.

Tout le monde et presque toutes les espèces de notre planète vieillissent. Mais la question est : pourquoi ? Selon la théorie de l'évolution de Charles Darwin, la sélection naturelle signifie que les êtres vivants qui s'adaptent de manière optimale à un habitat ont plus de chances de survivre et de transmettre leurs gènes aux générations suivantes. Plus les propriétés de certains gènes favorisent la reproduction, plus la sélection est effectuée pour ces gènes. Sur cette base, George C. Williams a développé la pléiotropie antagoniste (AP), une hypothèse du vieillissement en 1957, qui affirme que l'évolution sélectionne des gènes bénéfiques à l'adolescence et à la période de reproduction mais ayant des effets négatifs dans la vieillesse. Bien que cette théorie soit soutenue mathématiquement, il y a eu peu de preuves expérimentales que les gènes se comportent selon cette hypothèse.

Dans leur publication actuelle "L'inhibition neuronale du complexe de nucléation de l'autophagie prolonge la durée de vie chez C. elegans post-reproductive", Dr. Holger Richly et son laboratoire de l'IMB de Mayence ont montré que de nombreux gènes présentent un comportement AP et accélèrent ainsi considérablement le processus de vieillissement. Bien que l'équipe de recherche n'ait examiné qu'une fraction du génome de Caenorhabditis elegans avec 800 sur environ 20 000 gènes, les scientifiques ont pu trouver un nombre très considérable de 30 gènes qui se comportent selon la théorie AP. "Si vous considérez que nous n'avons testé que quatre pour cent de tous les gènes du ver dans notre écran, on peut supposer que de nombreux autres gènes AP peuvent être identifiés", souligne Jonathan Byrne, ancien doctorant du Dr. Holger Richly à l'IMB et l'un des deux auteurs principaux de l'étude.

"La preuve que le vieillissement est évolutif n'a pas été la seule surprise de notre recherche", a ajouté Thomas Wilhelm, co-auteur principal de l'article. "Ce qui nous a le plus surpris, c'est la connaissance des processus biologiques fondamentaux dans lesquels les gènes identifiés sont impliqués." Les scientifiques ont découvert que l'autophagie, qui est un processus de recyclage cellulaire essentiel qui est normalement requis pour maintenir les fonctions vitales et pour la longévité, montre un comportement AP très fort. "C'est là que notre recherche est devenue vraiment fascinante", a déclaré le Dr. Holger Richly, chef de groupe de recherche à l'IMB et chef de projet de cette étude. On sait que le processus d'autophagie fonctionne de plus en plus mal avec l'âge, mais les auteurs de l'étude montrent qu'il est totalement inopérable et même nocif chez les vers plus âgés. Les biologistes moléculaires ont pu montrer que la régulation négative des gènes clés qui initient le processus d'autophagie conduit à une augmentation spectaculaire de la durée de vie.

« Ces résultats devraient nous faire réfléchir et réfléchir de manière critique sur nos théories sur l'autophagie », conclut le Dr. Holger Richly et explique : « Jusqu'à présent, l'autophagie a presque toujours été considérée comme bénéfique, même si elle fonctionne à peine. En revanche, nous montrons les conséquences négatives graves qui peuvent survenir lorsque l'autophagie se dégrade progressivement tard dans la vie, et qu'il serait probablement préférable que l'autophagie puisse être contournée à un âge avancé. C'est la pléiotropie antagoniste classique : l'autophagie fonctionne parfaitement chez les jeunes vers et est indispensable au développement de l'être vivant, mais après la reproduction elle devient défaillante et fait vieillir les animaux."

Dans le cadre de leurs recherches, Richly et son équipe ont réussi à relier l'origine du phénotype du vieillissement à un tissu spécifique, les neurones. Lorsque l'autophagie a été désactivée dans les cellules nerveuses des vieux vers, cela a non seulement entraîné une augmentation de la durée de vie, mais aussi une amélioration drastique de la santé des animaux. « C'est comme à mi-chemin de notre vie de prendre des médicaments qui nous aideront à rester en forme, jeunes et à vivre plus longtemps. Cela doit être quelque chose comme ça pour les vers », explique Thomas Wilhelm. « Nous ne désactivons l'autophagie que dans un seul tissu et un changement se produit dans l'ensemble de l'animal. Les neurones des vers traités sont en meilleure santé et nous pensons que c'est pourquoi le reste du corps, et en particulier les muscles, restent en bonne santé. L'essentiel, c'est que la vie est 50 % plus longue. »

Bien que les auteurs ne sachent pas encore exactement quel mécanisme maintient les neurones en bonne santé, les résultats de l'étude pourraient fournir des indices importants. « Il existe de nombreuses maladies neuronales associées à l'autophagie dysfonctionnelle, telles que la maladie d'Alzheimer, la maladie de Parkinson et la maladie de Huntington. Il est possible que les gènes de l'autophagie identifiés dans notre étude ouvrent de nouvelles options thérapeutiques », a déclaré Wilhelm. Bien que de tels traitements semblent loin pour le moment, la possibilité que les nouvelles découvertes s'appliquent aux humains est prometteuse.

Publication:
Wilhelm T, Byrne J, Medina R, Kolundzic E, Geisinger J, Hajduskova M, Tursun B et Richly H. L'inhibition neuronale du complexe de nucléation de l'autophagie prolonge la durée de vie des C. elegans en post-reproduction. Gènes Dev. 31,,
DOI : 10.1101 / gad.301648.117

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