Chercheurs en THC : le cannabis a rajeuni le cerveau vieillissant dans une étude

L'association planifie une plantation de cannabis. Image: stokkete - fotolia

Le cannabis inverse les processus de vieillissement dans le cerveau
Les chercheurs ont découvert dans une étude que l'ingrédient actif du cannabis, le THC, améliorait la baisse des performances cérébrales des souris plus âgées. Vous voulez maintenant tester cet effet sur les gens. Il est possible que le THC soit utilisé pour traiter la démence à l'avenir.

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Améliorer les performances de la mémoire
Les performances de la mémoire diminuent de plus en plus avec l'âge. Certaines personnes essaient d'entraîner leurs organes de réflexion de manière préventive à l'aide de sudokus, de mots croisés et d'applications spéciales de jogging cérébral. Cependant, des scientifiques des États-Unis ont récemment signalé que de telles applications ne présentaient aucun effet bénéfique sur les performances de notre mémoire. Un remède que peu de gens associent à un effet positif sur le cerveau pourrait aider : le cannabis.

L'ingrédient actif du cannabis, le THC, peut améliorer les performances cérébrales en déclin des souris plus âgées. Les chercheurs veulent maintenant déterminer si cet effet est également obtenu chez l'homme grâce à la marijuana (Image : stokkete / fotolia.com)
Effets sur le cerveau
Dans le passé, des recherches scientifiques ont indiqué que la consommation de cannabis rendait stupide et, par conséquent, rétrécissait le cerveau. Cependant, certaines études ont également mis en doute la thèse selon laquelle fumer de l'herbe réduit le QI.

Des scientifiques de l'Université de Bonn, ainsi que des collègues de l'Université hébraïque (Israël), ont maintenant découvert que le cannabis peut avoir un effet positif sur la diminution des performances de mémoire chez les personnes âgées - du moins chez les souris.

L'effet devrait maintenant être également testé sur l'homme. Les résultats pourraient potentiellement ouvrir de nouvelles options pour le traitement des démences. Les chercheurs ont jusqu'à présent présenté leurs résultats dans la revue "Nature Medicine".

Les performances cognitives diminuent avec l'âge
Comme tout autre organe, notre cerveau vieillit. En conséquence, les performances cognitives diminuent également avec l'âge. Cela se remarque, entre autres, par le fait qu'il devient plus difficile d'apprendre de nouvelles choses ou de faire attention à plusieurs choses en même temps.

Ce processus est normal, mais il peut également contribuer à la démence. Les chercheurs cherchent depuis longtemps des moyens de ralentir ou même d'inverser ce processus.

Des scientifiques de l'Université de Bonn et de l'Université hébraïque de Jérusalem (Israël) ont maintenant réussi à le faire avec des souris.

La perte de performance a été complètement inversée
Comme l'expliquent les experts dans une communication de l'Université de Bonn, ces animaux n'ont dans la nature qu'une durée de vie relativement courte et présentent déjà de forts déficits cognitifs à l'âge de douze mois.

Les chercheurs ont administré une petite quantité de THC, l'ingrédient actif de la plante de chanvre (cannabis), à des souris âgées de deux, douze ou 18 mois sur une période de quatre semaines.

Le dosage du THC administré a été choisi si bas qu'un effet enivrant chez les souris a été exclu.

"Le traitement a complètement inversé la perte de performance chez les vieux animaux", a expliqué le professeur Dr. Andreas Zimmer de l'Institut de psychiatrie moléculaire de l'Université de Bonn.

Selon les scientifiques, le THC imite les effets des propres cannabinoïdes du corps, qui remplissent des fonctions importantes dans le cerveau. "Avec l'âge, la quantité de cannabinoïdes naturellement formés dans le cerveau diminue", explique le professeur Zimmer. "Lorsque l'activité du système cannabinoïde diminue, nous constatons que le cerveau vieillit rapidement."

Grâce au THC, les vieux animaux se comportent comme de jeunes animaux
Faisant partie du système nerveux, le système endocannabinoïde influence tous les processus de vieillissement. "L'activité du système diminue chez les animaux vieillissants et est associée à des symptômes typiques du vieillissement", a expliqué le professeur Zimmer, selon un communiqué de l'agence de presse dpa.

Les conséquences sont l'ostéoporose, la peau ridée et également de mauvaises performances d'apprentissage et de mémoire.

À la suite du traitement au THC, "les vieux animaux" se "comportent soudainement comme les jeunes", selon Zimmer. "On ne peut plus distinguer un animal d'un an et demi d'une jeune souris", précise l'expert. Les performances d'apprentissage et de mémoire sont donc bien meilleures que celles d'animaux âgés non traités.

Dr. Mona Dvir - Ginzberg de l'Université hébraïque de Jérusalem a déclaré dans une déclaration de l'université que le traitement au THC a entraîné des changements qui "ne correspondaient plus à ceux des vieux animaux non traités, mais étaient plus similaires à ce que nous voyons chez les jeunes animaux".

Résultats transférables à l'homme
Il y a aussi des indications en provenance d'Israël que les résultats peuvent être transférés aux humains. Là, des résidents d'une maison de retraite souffrant d'anorexie et d'insomnie avaient reçu du cannabis. "Beaucoup d'entre eux étaient mentalement beaucoup plus actifs", a déclaré Zimmer selon le dpa.

Ces résultats ont conduit à l'étude du cannabis pour les patients gériatriques en Israël dans des conditions contrôlées cliniquement.

Dans la prochaine étape, les chercheurs de Bonn veulent étudier dans une étude clinique si le THC peut inverser les processus de vieillissement du cerveau chez l'homme et augmenter à nouveau les performances cognitives.

En Allemagne, le cannabis est disponible sur ordonnance pour les personnes gravement malades depuis un certain temps sous certaines conditions. Les produits à base de cannabis sont utilisés, par exemple, pour lutter contre la douleur ou pour traiter la maladie de Crohn.

La ministre des Sciences de Rhénanie du Nord-Westphalie, Svenja Schulze, s'est montrée enthousiasmée par l'étude : "C'est un long chemin entre la souris et l'homme, mais la perspective que le THC puisse être utilisé pour traiter la démence, par exemple, est extrêmement positive."

Selon le dpa, le professeur Zimmer a souligné que les recherches sur la marijuana à des fins médicales ont montré que «pratiquement tout ce qui fonctionne chez la souris fonctionne également chez l'homme. Je suis donc prudemment optimiste sur le fait que les résultats peuvent être transférables ».

Dans des études précédentes aux États-Unis, les chercheurs avaient trouvé des preuves que le cannabis pouvait retarder l'apparition de la maladie d'Alzheimer. (un d)

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