Chercheur : les bêta-bloquants sont censés réduire considérablement le racisme

Les comportements discriminatoires comprennent la violence et la violence verbale ainsi qu'une surveillance accrue par la police. (Image : fpic / fotolia.com)

Les bêta-bloquants aident-ils contre le racisme ?
On dit que certains bêta-bloquants réduisent la xénophobie et favorisent la tolérance envers les étrangers. Croyez-le ou non, c'est le résultat d'une étude hautement scientifique menée par des chercheurs du Center for Neuroethics de l'Université d'Oxford. Habituellement, les médicaments sont prescrits pour les maladies cardiaques. Si les sujets testés recevaient des bêta-bloquants avec l'ingrédient actif propranolol, leurs préjugés racistes étaient réduits en même temps. Cependant, la structure de l'étude avec seulement 36 patients cardiaques comme sujets de test était plutôt limitée. Néanmoins, d'autres recherches doivent être menées.

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Les scientifiques dirigés par le professeur Julian Savulescu de l'Université d'Oxford ont examiné les effets de l'ingrédient actif propranolol sur les modes de pensée et de comportement subliminaux de 36 sujets de test blancs. Ils ont constaté que les préparations utilisées contre l'hypertension artérielle réduisaient également les tendances racistes chez les patients. Une découverte intéressante compte tenu de la propagation de la xénophobie et du racisme.

Le racisme existe lorsque des personnes sont discriminées et harcelées sur la base de la couleur de la peau, de l'origine, etc. (Image : grafikplusfoto / fotolia.com)

Un test détecte le racisme subliminal et la xénophobie
Bien que la valeur informative de la présente étude soit relativement limitée en raison du petit nombre de participants, le résultat est surprenant. Les 36 participants volontaires ont été divisés en deux groupes, un groupe recevant des préparations placebo et l'autre recevant le bêta-bloquant propranolol.Deux heures après l'ingestion, les sujets devaient remplir un test standardisé dans lequel 140 images et questions ont été utilisées pour déterminer un comportement raciste subliminal. Par exemple, les participants à l'étude doivent attribuer des termes tels que « amical », « en colère », « heureux » ou « triste » aux images présentées.

Si des personnes à la peau foncée ou noires étaient vues, les sujets de test du groupe témoin étaient, en moyenne, beaucoup plus lents à avoir une opinion positive que les sujets de test du groupe propranolol, selon le professeur Julian Savulescu et ses collègues. Selon les chercheurs, aucune tendance raciste n'était perceptible chez un tiers des patients au propranolol, tandis que dans le groupe placebo, tous les participants présentaient des traits xénophobes et racistes subliminaux.

Les comportements discriminatoires comprennent la violence et la violence verbale ainsi qu'une surveillance accrue par la police. (Image : fpic / fotolia.com)

Traitement bêta-bloquant pour l'hypertension artérielle, les maladies cardiaques et le racisme ?
Le bêta-bloquant propranolol est connu depuis des décennies et est principalement utilisé dans le traitement de l'hypertension artérielle. Mais aussi les maladies coronariennes, l'insuffisance cardiaque ou les maladies du tremblement sont traitées plus fréquemment avec des bêta-bloquants appropriés en médecine conventionnelle. Les chercheurs du Center for Neuroethics de l'université d'Oxford ont désormais identifié un autre domaine d'application des bêta-bloquants : le traitement du racisme subconscient.

Les "résultats actuels fournissent de nouveaux indices sur les processus dans le cerveau qui sont responsables de l'émergence de pensées racistes", a expliqué la chercheuse allemande du Center for Neuroethics, Sylvia Terbeck. Le responsable de l'étude, le professeur Julian Savulescu, a ajouté que les résultats de la recherche actuelle promettent des « possibilités prometteuses » dans lesquelles « le racisme subconscient peut être changé à l'aide de pilules ». Mais le propranolol n'est « pas une pilule miracle pour guérir les gens du racisme. Pour des raisons éthiques, il faut peser comment gérer cette possibilité », a souligné Savulescu.

Des bêta-bloquants pour plus de tolérance ?
Les chercheurs de l'Université d'Oxford expliquent l'effet observé avec les effets antihypertenseurs et de réduction de la fréquence cardiaque au repos des bêta-bloquants. Car de cette façon, les sujets testés seraient moins anxieux, ce qui contribue à une tolérance accrue. Cependant, les chercheurs n'ont pas encore été en mesure de fournir une explication plus précise de la réduction observée du racisme grâce aux bêta-bloquants. (sb, fp)

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