Science : Dans l'asthme, certaines cellules auxiliaires deviennent des déclencheurs de maladie

De nombreux enfants dans le monde souffrent d'asthme. Les médecins ont découvert dans leurs recherches que la consommation d'huile de poisson chez les femmes enceintes réduisait le risque d'asthme chez leurs enfants. (Image : bubutu / fotolia.com)

Les scientifiques identifient la cause moléculaire du développement de l'asthme
Les symptômes de l'asthme peuvent être relativement bien contrôlés, mais aucun remède n'a encore été trouvé sur la base des approches thérapeutiques disponibles. Les causes de la maladie restent également floues. Cependant, dans une étude récente, les chercheurs ont pu identifier le mécanisme moléculaire par lequel un type de cellule immunitaire est créé qui est impliqué dans les maladies allergiques telles que l'asthme.

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Les scientifiques autour du professeur Dr. Magdalena Huber de l'Université Philipps de Marburg a pu montrer dans ses études que certaines protéines impliquées dans le développement des cellules immunitaires entraînent un déséquilibre dans l'approvisionnement des cellules immunitaires. Sous l'influence des protéines, des cellules immunitaires spéciales peuvent être produites qui sont associées au développement de maladies auto-immunes telles que l'asthme. Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue "Nature Communications".

Dans l'asthme, un déséquilibre de certaines protéines provoque la formation d'un excès de cellules immunitaires de type Th9. (Image : bubutu / fotolia.com)

Contrôle de la différenciation cellulaire
En analysant les processus moléculaires qui conduisent à la différenciation des cellules dites T auxiliaires, les scientifiques ont pu obtenir des informations révolutionnaires. Les cellules T auxiliaires contribuent normalement à la défense immunitaire de l'organisme contre les vers et le cancer, par exemple, mais elles sont également impliquées dans les maladies auto-immunes et l'asthme, expliquent les experts. Ces cellules immunitaires sont issues de précurseurs immatures et se spécialisent dans certains services lorsque des stimuli externes les stimulent pour mûrir, poursuivent les scientifiques. Ce processus est connu sous le nom de différenciation cellulaire.

Etude de l'interaction entre deux protéines
Selon les chercheurs, les cellules qui se développent au cours de la différenciation cellulaire sont contrôlées par l'interaction de type réseau de gènes qui s'activent ou se désactivent. « Afin de pouvoir lutter efficacement contre les maladies allergiques, il est nécessaire de découvrir comment la différenciation des cellules T auxiliaires est génétiquement contrôlée », explique le professeur Huber. L'équipe de recherche a donc examiné l'interaction de deux protéines qui ont une influence décisive sur la différenciation des cellules T auxiliaires. Ils ont analysé l'effet des "facteurs de régulation de l'interféron" IRF1 et IRF4.

Effets opposés des deux protéines étudiées
Les scientifiques ont découvert que les deux protéines agissent l'une contre l'autre lorsqu'un certain type de cellules T auxiliaires, les cellules Th9, se développent. Ces cellules Th9 sont caractérisées par la production de la protéine interleukine 9 (IL-9) et les expériences ont montré que l'IRF1 supprime la production d'IL-9, rapportent les chercheurs. La protéine IRF4, cependant, a favorisé la production d'IL-9. Cette observation suggère que IRF1 et IRF4 sont en compétition pour le couplage à un gène qui contient les instructions de construction de l'IL-9, rapporte l'Université Philipps de Marburg.

Effets sur le développement de l'asthme
Dans le modèle murin, les chercheurs ont étudié les conséquences des activités opposées de l'IRF1 et de l'IRF4 sur le développement de l'asthme. Ici, ils ont pu prouver que l'IRF1 limite les effets pathogènes des cellules Th9. Cela suggère que "les asthmatiques ont un équilibre perturbé entre les deux facteurs et pour cette raison produisent plus d'IL-9 favorisant l'asthme", explique la première auteure Lucia Campos Carrascosa de l'Université Philipps de Marburg.

De nouvelles options de traitement
« Notre étude montre que le rapport moléculaire entre IRF1 et IRF4 influence le destin des cellules Th9 », conclut le professeur Huber.Cela ouvre également de nouvelles possibilités pour le traitement des maladies allergiques telles que l'asthme. Outre les scientifiques de Marburg, des chercheurs de l'hôpital universitaire de Mayence, des universités de Würzburg et de Munich (LMU) et des chercheurs japonais d'Osaka ont également participé à l'étude. (f)

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