Etude : La transmission de la résistance chez les bactéries décryptée

Les maladies sexuellement transmissibles sont de plus en plus courantes. Et nous avons de moins en moins d'options pour traiter ces infections. De plus en plus de souches de maladies sexuellement transmissibles deviennent résistantes à la plupart des formes d'antibiotiques. (Image : Dr_Kateryna / fotolia.com)

Les bactéries utilisent la transmission de gènes pour transmettre la résistance
Le développement de souches bactériennes résistantes est un problème important dans le monde entier. Les traitements médicamenteux perdent de leur efficacité et des maladies qui étaient auparavant facilement contrôlables deviennent un danger mortel. La propagation rapide de la résistance est rendue possible par l'échange d'informations génétiques entre les bactéries. Des scientifiques de l'Institute for Molecular Biosciences de l'Université de Graz et des chercheurs britanniques ont étudié exactement comment cela fonctionne.

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L'échange d'informations génétiques permet aux bactéries de transmettre la résistance. Les résultats actuels de l'équipe de recherche dirigée par le Prof. Dr. Selon Ellen Zechner de l'Institute for Molecular Biosciences de l'Université de Graz, l'enzyme relaxase joue ici un rôle décisif. Dans leur étude, les scientifiques ont déchiffré la structure de l'enzyme qui influence l'échange d'ADN entre les bactéries. Avec son aide, des populations entières d'agents pathogènes peuvent devenir résistantes à divers antibiotiques en très peu de temps, soulignent les experts. Les résultats des chercheurs ont été publiés dans la revue spécialisée renommée "Cell".

Les bactéries peuvent se transmettre la résistance les unes aux autres en échangeant des informations génétiques. L'enzyme relaxase joue ici un rôle décisif. (Image : Dr_Kateryna / fotolia.com)

Structure de l'enzyme clé déterminée
"Le nombre rapidement croissant de souches bactériennes dans le monde que les antibiotiques ne peuvent plus nuire pose des défis majeurs pour la médecine et la recherche", préviennent les scientifiques. L'échange d'informations génétiques entre les agents pathogènes joue un rôle important dans le développement de la résistance. Les experts expliquent que les bactéries peuvent essentiellement échanger des informations génétiques depuis les années 1950. Mais jusqu'à présent, le cours exact de ce processus est resté largement incertain. « Malgré des recherches intensives, nous n'avons réussi que maintenant à déterminer la structure de l'enzyme clé qui en est responsable », souligne le professeur Zechner.

De grandes quantités d'ADN sont transférées en quelques minutes
Selon les scientifiques, le transfert de gènes entre bactéries s'effectue avec le soutien de l'enzyme relaxase, qui sélectionne de manière ciblée l'information génétique, coupe les deux brins d'ADN et transporte l'un d'eux à travers un tunnel jusqu'à la bactérie voisine. Le brin manquant est à nouveau répliqué en très peu de temps et les deux bactéries montrent alors l'immunité à certains médicaments qui est ainsi transférée. Le résistant peut à son tour être transmis par les deux bactéries. De cette façon, « de grandes quantités d'ADN sont transférées en quelques minutes », ce qui explique pourquoi la résistance aux antibiotiques se propage si rapidement, rapporte le professeur Zechner.

Démarche pour de nouveaux principes actifs
Les chercheurs espèrent que leurs découvertes pourraient aider à l'avenir à "développer de nouveaux ingrédients actifs qui empêchent l'échange de gènes entre bactéries". " ainsi le professeur Zechner. Selon les experts, les résultats de l'étude actuelle fournissent désormais des indices complètement nouveaux pour désactiver la relaxase et ainsi freiner la propagation de la résistance aux antibiotiques. (f)

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