Science : les antibiotiques peuvent protéger les bactéries au lieu de les combattre

Des bactéries intestinales extrêmement résistantes, contre lesquelles même les antibiotiques de réserve n'aident pas, se propagent de plus en plus selon une étude récente. (Image : jarun011 / fotolia.com)

L'antibiotique protège les bactéries des attaques acides
Les antibiotiques sont conçus comme des médicaments contre les bactéries et sont généralement assez efficaces pour traiter les infections bactériennes. Cependant, la résistance croissante de l'agent pathogène pose des problèmes d'utilisation. Une équipe de chercheurs de l'Institut des sciences et technologies d'Autriche (IST Autriche) a maintenant découvert que les antibiotiques peuvent également augmenter les chances de survie des bactéries dans certaines conditions.

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Selon les chercheurs autrichiens, la réaction de stress des bactéries lors de l'utilisation d'antibiotiques peut entraîner une amélioration de la résistance aux acides. Par exemple, le stress causé par l'antibiotique triméthoprime (TMP) pourrait améliorer la protection des bactéries contre les attaques acides, rapportent les scientifiques sur les résultats de leur étude. Ceux-ci ont été publiés dans le magazine spécialisé "Cell Systems".

Les antibiotiques peuvent éventuellement aider à protéger les bactéries. (Image : jarun011 / fotolia.com)

Les réactions de stress offrent une protection
Selon les chercheurs, l'antibiotique TMP inhibe la croissance de la bactérie Escherichia coli, ce qui déclenche une réaction de stress chez la bactérie. La première auteure Karin Mitosch, avec Georg Rieckh et Tobias Bollenbach de l'Institut des sciences et technologies d'Autriche, a examiné dans quelle mesure la réaction de stress protège également les bactéries d'autres influences. Parce qu'une réaction de stress spécifique peut aider les bactéries à mieux résister à d'autres agressions externes, comme l'acide gastrique.

La protection croisée un problème sous-estimé ?
Les bactéries sont souvent exposées à des conditions inhospitalières, auxquelles elles répondent par des réactions de stress appropriées, expliquent les scientifiques. De telles réactions à un certain facteur de stress peuvent protéger la bactérie contre un autre facteur de stress ; donc les chercheurs continuent. Dans ce cas, on parle d'une protection dite croisée. Ici, la question s'est posée de savoir si la réaction aux antibiotiques peut également offrir une telle protection croisée. Parce que les antibiotiques activent les gènes responsables de la réaction de stress, expliquent les experts.

Antibiotique TMP particulièrement critique
Jusqu'à présent, il n'était pas clair si la réaction de stress pouvait également protéger les bactéries contre d'autres influences environnementales. Pour étudier cela, les chercheurs ont observé la réponse d'Escherichia coli à quatre antibiotiques différents. Elle a également analysé comment la transcription change en réponse aux antibiotiques dans l'ensemble du génome de la bactérie.

La transcription est la traduction de l'ADN en ARNm, qui à son tour fournit les instructions pour la construction des protéines, expliquent les scientifiques. L'antibiotique TMP a montré une réaction rapide au stress acide, qui variait considérablement d'une cellule bactérienne à l'autre.

Bactéries protégées des attaques acides
"Ces cellules bactériennes à forte réaction de stress sont alors mieux protégées d'une attaque acide", expliquent les chercheurs du résultat de leur étude. Si les populations bactériennes étaient exposées à une solution d'acide chlorhydrique extrêmement acide, elles mouraient rapidement, la période de survie - similaire à la désintégration des substances radioactives - étant mesurée comme la "demi-vie". Cela dure généralement un peu moins de 30 minutes. Cependant, si la population bactérienne a d'abord été placée dans une solution avec du TMP et quelque temps plus tard dans la solution de chlorure d'hydrogène, la demi-vie a triplé à plus de 100 minutes, rapportent les chercheurs autrichiens.

Mécanisme biochimique de la protection croisée déchiffré
Les scientifiques ont pu déterminer exactement sur quel mécanisme biochimique cette protection croisée est basée. « La TMP entraîne une réduction des nucléotides d'adénine, un composant important de l'ADN et une source d'énergie dans la cellule. Cette réduction déclenche à son tour la réponse de stress aux acides », écrivent Mitosch et ses collègues.

Selon leurs propres informations, avec leur étude, ils ont fourni des instructions sur la façon dont la protection croisée entre les antibiotiques et d'autres facteurs de stress peut être trouvée. "Ceci est important car notre étude fournit un exemple de la façon dont les antibiotiques influencent les chances de survie des bactéries dans différentes conditions environnementales", poursuit M. Mitosch. Si une protection croisée existante est connue, selon l'expert, "des stratégies ciblées pourraient être développées qui augmentent l'efficacité des antibiotiques dans le traitement des maladies".

Mots Clés:  Medecine Holistique Coque-Torse Les Organes Internes