Droit à un nouveau test immunologique pour une meilleure détection précoce du cancer du côlon

Si l'intestin a été soigneusement nettoyé, des anomalies telles qu'un polype peuvent être facilement identifiées lors d'une coloscopie et retirées si nécessaire. (Image : psdesign1 / fotolia.com)

Détection précoce du cancer du côlon : droit à un nouveau test à partir d'avril
De nouveaux tests immunologiques pour le sang caché dans les selles (iFOBT) sont destinés à améliorer considérablement la détection précoce du cancer du côlon à l'avenir. À partir du 1er avril, les assurances maladie légales prendront en charge les frais d'un test correspondant dans le cadre des examens annuels de prévention du cancer, auxquels toutes les personnes ayant une assurance maladie légale en Allemagne ont droit à partir de leur 50e anniversaire.

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La détection précoce du cancer colorectal est un facteur important en termes d'opportunités de traitement. En règle générale, plus une maladie est découverte tôt, meilleures sont les perspectives de traitement. Les personnes bénéficiant d'une assurance maladie légale en Allemagne ont donc droit à un examen médical une fois par an à partir de leur 50e anniversaire. La recherche d'éventuels résidus de sang dans les selles a jusqu'à présent été réalisée à l'aide de tests enzymatiques. Les nouveaux tests immunologiques pour le sang caché dans les selles devraient améliorer considérablement la détection précoce.

A partir d'avril, les caisses maladie auront droit à un nouveau test immunologique pour le dépistage du cancer intestinal. (Image : psdesign1 / fotolia.com)

De nouveaux tests détectent environ deux fois plus de maladies
Désormais, les tests immunologiques qui détectent le pigment sanguin de l'hémoglobine avec des anticorps remplaceront les tests enzymatiques, rapporte le Centre allemand de recherche sur le cancer (DKFZ). L'équipe dirigée par le professeur Hermann Brenner au DKFZ avait déjà prouvé la supériorité du nouveau procédé en 2013. Les deux procédures de test ont été "soumises à une comparaison directe à grande échelle - avec un résultat convaincant : les tests immunologiques détectent environ deux fois plus de cancers et environ trois fois plus de précurseurs de cancer avancés et fournissent en même temps moins de faux positifs", rapporte le professeur Brenner. La valeur diagnostique des tests immunologiques sur les selles est donc significativement plus élevée que celle des tests enzymatiques.

La coloscopie continue d'offrir le diagnostic le plus sûr
Selon l'expert, les nouveaux tests immunologiques sont moins sujets aux erreurs car les anticorps réagissent spécifiquement à l'hémoglobine humaine. "La personne testée n'a pas à éviter certains aliments à l'avance qui pourraient fausser le résultat", explique Brenner. De plus, la coloscopie reste l'étalon-or du dépistage précoce, mais cette offre n'est utilisée que par environ 20 à 30 pour cent de tous les assurés de l'âge approprié. Par conséquent, les tests sanguins cachés sont également importants. "Ils peuvent également être utilisés pour atteindre les personnes qui ne décident pas de subir la coloscopie plus complexe", explique le professeur Brenner.

Augmenter les taux de participation au dépistage du cancer colorectal
L'importance des tests de sang caché dans les selles ne doit pas être sous-estimée et "il est d'autant plus important que le test de laboratoire soit alors également significatif", souligne l'expert du DKFZ. Afin de convaincre davantage de personnes de participer au dépistage du cancer colorectal, le professeur Brenner a à nouveau évoqué la possibilité d'envoyer une lettre personnelle à tous les assurés. Une étude récemment publiée a montré qu'"environ 60% de personnes supplémentaires perçoivent un test de sang caché si elles sont informées du dépistage du cancer colorectal et invitées à participer à une lettre de motivation personnelle à laquelle le test est joint", rapporte l'expert. Aux Pays-Bas, une telle procédure a entre-temps été mise en œuvre de manière routinière et atteint ainsi des taux de participation de plus de 60 %. En Allemagne, les taux de participation au dépistage précoce approprié du cancer colorectal sont nettement inférieurs.

Selon le scientifique du DKFZ, la demande d'introduction d'un programme de détection précoce organisé avec des informations personnelles et une invitation est ancrée dans le plan national contre le cancer depuis des années. Mais il n'a pas encore été mis en œuvre. Il est donc grand temps d'introduire la procédure d'invitation à l'échelle nationale. (f)

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