Les sports d'endurance excessifs peuvent gravement blesser le cœur

L'auto-guérison après une crise cardiaque est en grande partie contrôlée par les neutrophiles. (Image : igor / fotolia.com)

Un exercice d'endurance intense peut endommager le cœur
Le mouvement actif et le sport sont des règles de conduite fondamentales qui ont fait leurs preuves pour mener à une vie plus longue et plus saine. Si nous en faisons trop, cependant, l'exercice peut également être nocif pour la santé - et même massif, comme l'a montré une étude du Centre médical universitaire de Hambourg-Eppendorf. Notre cœur peut être gravement endommagé si nous dépassons constamment nos limites de performance. Les hommes sont particulièrement touchés.

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Un exercice intense et persistant peut être malsain
Athlètes, attention : un exercice trop intense peut être malsain ! Comme le rapporte un groupe de recherche du Centre médical universitaire de Hambourg-Eppendorf (UKE) dans le magazine scientifique JACC : Cardiovascular Imaging, les triathlètes masculins peuvent risquer leur santé cardiaque s'ils se mettent trop de pression sur eux-mêmes en compétition. Les chercheurs n'ont pas pu déterminer de tels effets négatifs chez les triathlètes féminines.

Ceux qui dépassent constamment leurs performances limitent le risque de cicatrices au cœur. (Image : Glebstock / fotolia.com)

«Nous avons des indications que la cicatrisation du muscle cardiaque observée exclusivement chez les participants masculins à l'étude a à voir avec la quantité de compétition impliquée. Plus la charge est importante, plus les distances parcourues dans la compétition sont longues, plus le risque de dommages au muscle cardiaque est élevé », explique le responsable du groupe de travail, le professeur Dr. Gunnar Lund de la clinique et polyclinique de radiologie diagnostique et interventionnelle et de médecine nucléaire de l'UKE. « Il y a probablement une limite personnelle. S'il est dépassé, le cœur peut être endommagé."

Athlètes apparemment en bonne santé avec des cicatrices sur le muscle cardiaque
Dans le cadre d'une étude scientifique, l'équipe de l'UKE a examiné 54 triathlètes masculins et 29 triathlètes féminins - tous des athlètes de loisir ambitieux et en bonne santé qui s'entraînent au moins dix heures par semaine et ont en moyenne 43 ans (plus / moins dix ans). Les médecins ont examiné les triathlètes après l'administration de produits de contraste avec une imagerie par résonance magnétique cardio (IRM).

Le résultat : des accumulations d'agent de contraste ont été trouvées dans le muscle du ventricule gauche de dix participants masculins qui avaient déjà parcouru de longues distances à la nage et/ou à vélo. "Le produit de contraste montre une cicatrisation du muscle cardiaque, appelée fibrose myocardique, qui peut être associée à l'apparition d'arythmies cardiaques potentiellement mortelles", explique le professeur Lund.

Une myocardite existante et non détectée auparavant peut être une cause possible de la cicatrisation trouvée : « Dans la population normale, la myocardite survient avec une fréquence de trois à quatre pour cent. Dans le cas de nos participants masculins à l'étude, en revanche, 17% sont touchés, de sorte que d'autres causes doivent également être présentes. Les personnes touchées présentaient une augmentation de la masse musculaire du cœur et, dans certains cas, une pression artérielle trop élevée en cas de stress, ce qui peut avoir contribué aux dommages causés au muscle cardiaque.

Pr Lund : « Semblable à un moteur mal réglé qui tourne constamment à des vitesses trop élevées, le cœur peut s'endommager à long terme. » L'hormone mâle testostérone pourrait également jouer un rôle. « Cela expliquerait pourquoi nous n'avons trouvé aucun changement fibrotique dans le muscle cardiaque chez les femmes. Mais peut-être que les femmes sont naturellement mieux protégées pour une autre raison - ou elles sont simplement plus intelligentes et ne travaillent pas aussi dur que les hommes. »

Selon le médecin, les sportifs de loisir n'ont pas à s'inquiéter : « À un niveau modéré, le sport est sans aucun doute sain et prolonge la vie. » Cependant, ceux qui se soumettent à de fortes à très fortes sollicitations devraient se faire examiner le cœur au moins une fois, dit le professeur Lund. « De préférence avec une IRM cardio comme celle que nous avons utilisée. C'est la seule technique qui peut être utilisée pour détecter la cicatrisation des muscles cardiaques chez les athlètes. Une échographie ou un ECG ne suffisent pas pour cela." (Sb, pm)

Littérature:
Tahir, E. et al. La fibrose myocardique chez les triathlètes de compétition détectée par CMR à contraste amélioré est en corrélation avec l'hypertension induite par l'exercice et l'historique de la compétition. JACC : Imagerie cardiovasculaire, 2017. DOI : 10.1016 / j.jcmg.2017.09.016

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