Les infections par les vers augmentent considérablement le risque d'infection par le VIH

Les infections par les vers ronds du genre Wuchereria bancrofti augmentent le risque d'infection par le VIH. (Image : Dr_Kateryna / fotolia.com)

Augmentation significative du risque d'infection par le VIH due aux infections par les vers
Les infections par les vers peuvent passer inaperçues pendant longtemps, mais elles comportent parfois des risques considérables pour la santé. Cela inclut également un risque accru d'infection par le VIH - du moins pour les agents pathogènes responsables de la filariose, qui sont répandus en Afrique. Une équipe de recherche internationale dirigée par le professeur Michael Hölscher et le Dr. Inge Kroidl de l'Université Ludwig Maximillians (LMU) de Munich a identifié les infections parasitaires comme une cause possible de la propagation particulièrement répandue du SIDA dans la population africaine.

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Depuis le début de l'épidémie de VIH, selon la LMU, « il y a eu des spéculations sur les raisons pour lesquelles le VIH et la maladie d'immunodéficience du SIDA, qui est causée par le virus, sont tellement plus répandus en Afrique que dans d'autres pays du monde. L'équipe de recherche internationale a désormais pu mener une étude de cohorte pour identifier les infections à Wuchereria bancrofti, un nématode répandu en Afrique, comme une cause possible. Les scientifiques ont publié leurs résultats dans la revue « The Lancet ».

Les infections par les vers ronds du genre Wuchereria bancrofti augmentent le risque d'infection par le VIH. (Image : Dr_Kateryna / fotolia.com)

Étude de cohorte en Tanzanie
Les chercheurs de l'Institut tropical du LMU, de l'Université de Bonn et de l'institution partenaire africaine du Centre allemand de recherche sur les infections (DZIF) en Tanzanie ont analysé les données d'environ 18 000 personnes de 2006 à 2011 en provenance de Tanzanie dans le cadre de l'étude de cohorte. . L'étude originale visait à identifier les facteurs de risque du VIH dans la population générale du sud-ouest de la Tanzanie. Pour leurs travaux actuels, les chercheurs ont également examiné un sous-groupe de 1 055 personnes pour une infection par les vers ronds (filaires).

La filariose lymphatique, conséquence d'une infection par le ver
L'infection par le nématode Wuchereria bancrofti provoque ce qu'on appelle la filariose lymphatique, une maladie des vaisseaux lymphatiques qui, dans le pire des cas, conduit à l'éléphantiasis, selon le LMU. La combinaison médicamenteuse utilisée en Afrique n'est efficace que contre les microfilaires produites par les vers, qui migrent dans le sang et de là se propagent par les moustiques. Selon les résultats des chercheurs, le ver adulte, quant à lui, « vit souvent pendant des années dans le système lymphatique du corps humain », rapporte le LMU. Apparemment, cela provoque également une susceptibilité accrue au VIH.

Le risque d'infection par le VIH augmente considérablement
Sur le total de 32 nouvelles infections à VIH chez les sujets testés, un nombre frappant a été trouvé chez les participants à l'étude qui présentaient simultanément une infection par un ver. "La comparaison des personnes infectées par des filaires avec celles qui ne le sont pas montre un risque significativement plus élevé d'infection par le VIH, qui diffère grandement selon le groupe d'âge", a déclaré le LMU. Chez les 14 à 25 ans, il était plus de trois fois plus élevé et chez les 25 à 45 ans, il était plus du double, expliquent les chercheurs. Chez les plus de 45 ans, le risque était encore multiplié par 1,2.

Nécessité de nouvelles thérapies contre les infections parasitaires
« Les adolescents et les jeunes adultes sont particulièrement touchés : leur risque d'être infectés par le VIH est multiplié par trois s'ils sont infectés par Wuchereria bancrofti », explique Inge Kroidl du département Maladies infectieuses et médecine tropicale du LMU. Selon Michael Hölscher, directeur de l'Institut tropical de Munich et initiateur des études de cohorte, les travaux « ne commencent vraiment » qu'avec cette première confirmation d'une hypothèse longtemps caressée. Les vers sont désormais importants pour les éliminer rapidement, ajoute le professeur Achim Hörauf de l'Institut de microbiologie médicale, d'immunologie et de parasitologie de l'hôpital universitaire de Bonn. (f)

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