Risque pour la santé : virus du Nil occidental - les humains peuvent également être infectés

Le changement climatique pourrait être l'une des raisons de la propagation croissante du virus du Nil occidental en Europe centrale et récemment également en Allemagne. Le virus est transmis par les moustiques et peut provoquer la maladie tropicale fièvre du Nil occidental chez les humains et les chevaux. (Image : Ralf Geithe / stock.adobe.com)

Danger des tropiques : les humains peuvent aussi être infectés par le virus du Nil occidental

Au cours de l'année écoulée, il y a eu de nombreuses preuves d'infections par le virus du Nil occidental chez les oiseaux et certains chevaux en Allemagne. Selon les experts, le changement climatique pourrait également contribuer à la propagation du virus dans ce pays. Il existe également un risque d'infection pour l'homme.

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Le réchauffement climatique pourrait être l'une des raisons de la propagation croissante du virus du Nil occidental en Europe centrale et récemment aussi en Allemagne. Comme l'explique l'Université de Leipzig dans un communiqué de presse, le virus, originaire d'Afrique, affecte principalement les oiseaux, qui l'apportent également dans les régions locales en raison de leurs longues routes de vol. Mais les humains peuvent aussi être infectés.

Le virus est transmis par les moustiques

Le virus du Nil occidental est transmis par les moustiques et peut provoquer la maladie tropicale fièvre du Nil occidental chez les humains et les chevaux.

"Environ 80% des infections humaines sont symptomatiques, et près de 20% ont pour la plupart des symptômes bénins et non spécifiques tels que fièvre ou éruption cutanée", écrit l'Institut Robert Koch (RKI) dans un communiqué de presse.

"Seul moins de 1% de toutes les personnes touchées - généralement des personnes âgées ayant des maladies antérieures - développent une méningite (méningite) ou, moins souvent, une inflammation du cerveau (encéphalite), qui peut être mortelle", selon le RKI.

La maladie est souvent mortelle chez les chevaux et les oiseaux. L'année dernière, des oiseaux ont été trouvés pour la première fois en Allemagne qui étaient morts du virus du Nil occidental.

De nombreux chevaux sont morts

"Au cours des derniers mois, le foyer de l'infection était en Allemagne centrale", explique le professeur Dr. Dr. Thomas Vahlenkamp, ​​​​directeur de l'Institut de virologie et doyen de la Faculté de médecine vétérinaire de l'Université de Leipzig.

Par exemple, plusieurs chevaux de la région avaient été amenés à la clinique équine de l'université qui se sont révélés infectés par le virus du Nil occidental. Selon l'expert, de nombreux chevaux en Allemagne sont déjà morts de la maladie virale, qui est une maladie animale à déclaration obligatoire.

« Les humains ne sont pas une menace en tant que source d'infection. Les oiseaux l'attrapent, et les moustiques transmettent généralement le virus aux chevaux et aux humains », explique le virologue vétérinaire. Les corvidés sont particulièrement menacés. Des hiboux grands-ducs, des hiboux et des flamants roses ont également été touchés dans les zoos de Leipzig et de Halle.

Le changement climatique contribue à la propagation du virus

Comme indiqué dans la communication de l'Université de Leipzig, le changement climatique pourrait également contribuer à la propagation du virus en Allemagne. Même à des températures légèrement plus élevées, les moustiques se multiplient davantage et augmentent ainsi le risque d'infection par le virus du Nil occidental.

"Il est concevable que des moustiques infectés hibernent dans nos chambres ou nos écuries et continuent à transmettre le virus à partir du printemps", explique Vahlenkamp. En médecine humaine, il n'existe actuellement aucun traitement prophylactique ni aucune vaccination pour prévenir l'infection par le virus du Nil occidental.

Le seul moyen de prévention est d'éviter autant que possible les piqûres de moustiques. En plein air, les moustiques peuvent être éloignés en utilisant des répulsifs spéciaux contre les moustiques. Les vêtements amples protègent également des nuisances. Les tissus moulants ne sont généralement pas un obstacle pour les moustiques.

Une protection efficace contre les piqûres de moustiques à l'intérieur consiste à exclure les sangsues en fixant des moustiquaires ou des moustiquaires aux fenêtres et aux portes. Certaines herbes comme le basilic, la ciboulette et la mélisse sont faciles à utiliser et efficaces sur le rebord de la fenêtre.

Les moustiquaires au-dessus du lit conviennent également pour dormir.

Le virus Usutu se propage également

Outre le West Nile, le virus Usutu est également en augmentation dans le centre de l'Allemagne. Des virus Usutu ont été détectés chez des moustiques pour la première fois en Allemagne il y a quelques années. Le résultat a été la mort d'oiseaux, en particulier de merles et de hiboux.

Fondamentalement, l'agent pathogène peut également être transmis à l'homme par les moustiques et déclencher des fièvres, des maux de tête et des éruptions cutanées et - en tant que complication dangereuse - également une encéphalite.

Selon les experts, le risque de maladie est très faible. « Jusqu'à présent, seule une douzaine de cas sont connus dans le monde dans lesquels des personnes sont réellement infectées par le virus Usutu. Plusieurs d'entre eux étaient également manifestement à risque avec un système immunitaire affaibli », explique l'Association nationale pour la protection des oiseaux de Bavière e.V. (LBV) sur son site Internet. (un d)

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