Qu'est-ce qui rend la poussière fine si nocive pour la santé

Non seulement la quantité de poussière fine, mais aussi le potentiel d'oxydation de la poussière fine est déterminant en ce qui concerne le risque pour la santé. (Image : lembergvector / stock.adobe.com)

Non seulement la quantité de poussière fine est décisive

La pollution de l'air par les poussières fines présente des risques sanitaires importants et est responsable de plusieurs millions de décès chaque année. Jusqu'à présent, cependant, on ne sait pas ce qui fait de la poussière fine un tel danger pour la santé. Dans une étude en cours, il y avait maintenant des indications que non seulement la quantité, mais surtout le soi-disant potentiel oxydant de la poussière fine est déterminant.

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Une équipe de recherche internationale avec la participation de scientifiques de l'Institut Paul Scherrer PSI a étudié si les poussières fines provenant de certaines sources peuvent être particulièrement nocives pour la santé. Les chercheurs ont découvert que le potentiel oxydant des fines particules de poussière est apparemment d'une importance décisive. Les résultats de leur étude ont été publiés dans le magazine spécialisé "Nature".

Potentiel oxydant des poussières fines

Outre l'hypertension artérielle, le tabagisme, le diabète et l'obésité, la mauvaise qualité de l'air et les particules sont parmi les cinq facteurs de risque pour la santé les plus importants, bien qu'on ne sache pas encore ce qui rend les particules si nocives, explique le PSI dans une communication sur la nouvelle étude résultats. Le potentiel oxydant de la poussière fine, c'est-à-dire sa capacité à décomposer les antioxydants, qui peuvent contribuer à endommager les cellules et les tissus du corps, a été suspecté ici comme un facteur possiblement pertinent.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs se sont concentrés principalement sur deux aspects. "Premièrement, quelles sources en Europe sont responsables du soi-disant potentiel oxydant des poussières fines, et deuxièmement, si le risque pour la santé des poussières fines est causé par leur potentiel oxydant" ; donc Dr. Kaspar Rudolf Dällenbach du groupe de recherche sur la chimie des phases gazeuses et des aérosols du PSI.

Réponse inflammatoire accrue

Dans un premier temps, des cellules des voies respiratoires humaines, appelées cellules épithéliales bronchiques, ont été exposées à des échantillons de poussière fine et leurs réactions biologiques ont été analysées. Il a été démontré que les poussières fines au potentiel oxydant accru intensifie la réaction inflammatoire des cellules, rapporte le PSI.

Analyse de la composition de la matière particulaire

De plus, des échantillons de poussières fines provenant de divers endroits en Suisse ont été examinés pour leur composition à l'aide d'une technique spéciale de spectrométrie de masse, les profils chimiques obtenus permettant de tirer des conclusions sur la source des poussières fines. À partir des mêmes échantillons, une équipe française dirigée par Jean-Luc Jaffrezo de l'Université Grenoble Alpes a examiné le potentiel oxydant des poussières fines

Quelles particules fines ont un potentiel oxydant ?

Les "résultats montrent que le potentiel d'oxydation des poussières fines et la quantité de poussières fines ne sont pas déterminés par les mêmes sources", explique Dällenbach. La plupart des poussières fines sont constituées de poussières minérales et d'aérosols inorganiques dits secondaires tels que le nitrate d'ammonium et le sulfate d'ammonium. Le potentiel oxydant des poussières fines, quant à lui, est principalement causé par les aérosols organiques secondaires dits anthropiques (principalement issus de la combustion du bois) et par les émissions de métaux provenant de l'usure des freins et des pneus du trafic routier.

Dans l'ensemble, les résultats de l'étude suggèrent que le potentiel oxydant est décisif pour les effets nocifs des poussières fines, même si le lien de causalité entre un potentiel oxydant accru et un danger pour la santé n'est toujours pas clairement établi, souligne Dällenbach. L'étude fournit d'autres indications claires que ce lien existe réellement.

Les aires métropolitaines particulièrement touchées

Les chercheurs ont également utilisé un modèle informatique pour calculer les emplacements en Europe avec le potentiel d'oxydation le plus élevé de la poussière fine tout au long de l'année. Les zones métropolitaines en particulier telles que la capitale française Paris ou la vallée du Pô dans le nord de l'Italie ont été identifiées comme des régions particulièrement critiques.

L'équipe de recherche a également constaté que la population des zones urbaines est non seulement exposée à une quantité plus élevée de poussières fines, mais que les poussières fines dans ces régions ont également un potentiel oxydant plus élevé et sont donc plus nocives pour la santé que les poussières fines dans les zones rurales, rapporte le PSI.

La poussière fine est particulièrement dangereuse si vous avez des conditions préexistantes

Enfin, une étude partenaire menée par l'Université de Berne a montré que les maladies antérieures sous la forme de ce qu'on appelle la mucoviscidose ont une défense affaiblie contre les particules. "Alors qu'un mécanisme de défense antioxydant était capable d'arrêter la progression de la réaction inflammatoire dans les cellules saines, la capacité de défense dans les cellules malades était insuffisante", rapporte le PSI. Cela a conduit à une augmentation de la mortalité cellulaire.

La réduction de la poussière fine peut ne pas être suffisante

Au vu des résultats de l'étude, le Dr. Dällenbach conclut que « la seule régulation de la quantité de poussières fines pourrait ne pas être efficace ». Ici, le potentiel oxydant peut devoir être pris en compte. Des recherches supplémentaires sont maintenant nécessaires pour déterminer ce qui rend les poussières fines si dangereuses et comment l'émission des particules de poussières fines correspondantes peut être évitée. (f)

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