Lymphome de Hodgkin : une guérison améliorée grâce à une thérapie plus courte ?

Les médecins étudient les effets d'un traitement raccourci pour le lymphome hodgkinien

Le lymphome hodgkinien dit avancé est traité à l'aide d'une chimiothérapie. Un tel traitement, bien qu'efficace, a souvent des effets secondaires aigus et à long terme très graves. Huit cycles de chimiothérapie se traduisent par un taux de survie d'environ 90 pour cent après cinq ans. Les chercheurs ont maintenant réussi à réduire le traitement à seulement quatre cycles si les personnes affectées répondent positivement au traitement après seulement deux cycles.

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Au cours de leur enquête, les scientifiques de l'hôpital universitaire de Cologne ont découvert que la chimiothérapie utilisée dans le lymphome hodgkinien avancé peut être considérablement raccourcie si les personnes concernées répondent bien aux deux premiers cycles de traitement. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "The Lancet".

La maladie de Hodgkin est une tumeur maligne du système lymphatique (lymphome malin). Les experts ont constaté que pour certaines des personnes touchées, une durée de traitement considérablement réduite est suffisante pour la guérison. (Image : image-magele / fotolia.com)

La thérapie doit être plus courte sans perdre son efficacité

Le lymphome de Hodgkin est traité à l'aide d'une chimiothérapie très intensive. Un tel traitement prend huit cycles pour aboutir à un taux de survie de 90 pour cent. Les médecins ont cherché des moyens de réduire éventuellement la durée du traitement précédent. L'objectif du groupe d'étude allemand Hodgkin (DHSG) est de réduire l'intensité de la thérapie et également d'améliorer la tolérance. Les scientifiques expliquent cependant que l'efficacité du traitement ne doit pas être perdue.

Une réduction significative du traitement à seulement quatre cycles est possible

"Les résultats de l'étude HD18 actuelle de la DHSG ont maintenant montré qu'une réduction significative du traitement à seulement quatre cycles est possible s'ils (les patients) ont déjà obtenu une bonne réponse au traitement après deux cycles", explique le professeur Dr. Peter Borchmann, médecin-chef de la Clinique I de médecine interne de la Clinique universitaire.

Des experts examinent plus de 2 000 sujets

Au total, 300 centres dans cinq pays européens (Allemagne, Autriche, Suisse, Pays-Bas et République tchèque) ont été impliqués dans la présente étude. Pour leur étude, les médecins ont examiné 2 001 patients âgés de 18 à 60 ans. Les sujets avaient déjà reçu un diagnostic initial de lymphome hodgkinien avancé. Au début du traitement, les participants ont reçu deux cycles de la thérapie standard actuelle (BEACOPP intensifié). Elle était suivie d'un examen dit de médecine nucléaire (tomographie par émission de positons, TEP). De plus, une tomodensitométrie (TDM) classique a été réalisée par les médecins. La tomodensitométrie permet de visualiser le métabolisme dans les tissus. Avec la TEP et la TDM, non seulement la taille peut être déterminée, mais aussi la vitalité d'une tumeur peut être vérifiée et évaluée, expliquent les médecins.

Les participants ont été divisés en deux groupes

Si les participants réagissaient positivement à la thérapie précoce (PET-négative), ils étaient ensuite répartis au hasard en deux groupes de thérapie. Ils ont reçu soit six cycles de plus, soit un nombre considérablement réduit de seulement deux cycles de thérapie. Les scientifiques ont découvert que la thérapie avec seulement quatre cycles est tout aussi efficace pour les patients qu'une thérapie normalement administrée qui s'étend sur huit cycles. Une fois la chimiothérapie terminée, tous les patients ont été examinés pour détecter d'éventuelles tumeurs résiduelles. Si des restes de la tumeur étaient découverts, une irradiation supplémentaire devait être effectuée, expliquent les auteurs.

Moins de cycles de traitement réduisent les effets secondaires

Avec moins de cycles, les effets secondaires aigus et à long terme du traitement ont également été réduits. De plus, la survie des participants s'est considérablement améliorée, selon les auteurs. Après cinq ans, le taux de survie était de 98 pour cent. La thérapie entière pourrait également être réduite de 24 semaines à seulement 12 semaines. "Cela signifie que les patients peuvent profiter plus tôt d'une thérapie de rééducation et retrouver le chemin de la vie, ce qui contribue de manière significative à la qualité de vie", explique le professeur Borchmann dans un communiqué de presse.

La chimiothérapie conventionnelle fonctionne de manière fiable et assure la survie du patient

Si les patients participants étaient encore PET-positifs après deux cycles de chimiothérapie, les médecins ont examiné dans leur étude une intensification du traitement en prenant un anticorps dit ciblé (rituximab) en plus du schéma de chimiothérapie classique. Les résultats de l'étude ont montré que le contrôle des tumeurs à l'aide de la chimiothérapie conventionnelle fonctionne si bien qu'un médicament supplémentaire n'apporterait aucun avantage supplémentaire. C'est une bonne nouvelle pour les personnes concernées. Même si les patients ne répondent pas précocement au traitement, ils ont de très bonnes chances de survie grâce à une chimiothérapie éprouvée. Le taux de guérison est de 96 pour cent après cinq ans.

L'adaptation de la thérapie actuelle est possible

Sur la base des résultats actuels, un ajustement de l'intensité thérapeutique globale peut désormais être visé si les patients répondent à la chimiothérapie à un stade précoce. Cela pourrait devenir une nouvelle norme de soins, espèrent les chercheurs. Car une telle adaptation de la thérapie actuelle pourrait vraiment être décisive pour un traitement mieux toléré, individualisé, plus court et néanmoins très efficace contre les maladies cancéreuses. (comme)

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