Curcuma : Sain - Mais souvent contaminé par des métaux lourds dangereux

Le curcuma, également connu sous le nom d'hydraste, est l'un des puissants agents anti-inflammatoires grâce à son ingrédient actif, la curcumine. (Image : monticelllo / fotolia.com)

L'adultération du curcuma - Un problème mondial

Le curcuma est une épice aux nombreux bienfaits pour la santé. Il a des effets anti-inflammatoires et on dit qu'il protège contre le cancer. Malheureusement, la culture du curcuma conduit souvent à des adultérations, dans lesquelles l'épice saine est contaminée par des toxines, comme le montre une étude en cours.

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Le curcuma est considéré comme un remède bénéfique pour la santé, mais il contient souvent des métaux lourds dangereux. C'est le résultat d'une étude récente de l'Université de Stanford. La pollution provient de la culture au Bangladesh - l'une des principales régions productrices de curcuma dans le monde. Un composé chimique contenant du plomb y est utilisé pour donner à l'épice un aspect jaune vif. Cela peut entraîner une exposition nocive au plomb, qui peut être jusqu'à 500 fois supérieure à la valeur normale. Les résultats de l'étude ont été récemment publiés dans la revue "Environmental Research".

Le curcuma est une épice extrêmement saine lorsqu'elle n'est pas chargée en métaux lourds. (Image : monticelllo / fotolia.com)

Une étude de Stanford révèle l'adultération mondiale du curcuma

Certains transformateurs d'épices au Bangladesh utilisent un pigment industriel de chromate de plomb pour donner au curcuma une couleur jaune vif. L'épice contenue dans de nombreux plats de curry, entre autres, peut augmenter la teneur en plomb dans le sang. Les chercheurs de Stanford avertissent que le plomb est une neurotoxine puissante qui est considérée comme dangereuse à tous égards. Selon l'étude, le curcuma est la principale cause de l'augmentation de la conductance sanguine dans la population du Bangladesh. L'épice est également exportée de là vers de nombreux pays.

Curcuma frelaté probablement en circulation dans le monde

"Les gens consomment sans le savoir quelque chose qui peut entraîner des problèmes de santé majeurs", explique l'auteur principal de l'étude Jenna Forsyth du Stanford Woods Institute for the Environment. Dans leurs enquêtes, les chercheurs ont retracé le problème dans les années 1980. Une inondation massive avait blanchi les cultures de curcuma et terni la couleur. Cependant, comme la demande de curry jaune clair était élevée, les agriculteurs ont introduit un processus de blanchiment avec du chromate de plomb pour rendre le curcuma jaune vif à nouveau. Cette pratique s'est ensuite avérée être un moyen moins coûteux et plus rapide de produire du curcuma richement coloré.

Le plomb est une neurotoxine puissante

Le plomb est une neurotoxine puissante. Le métal lourd augmente le risque de maladies cardiaques et cérébrales. Chez les enfants, l'exposition au plomb entraîne des dommages au développement du cerveau. "Contrairement à d'autres métaux, il n'y a pas de limite de consommation sûre pour le plomb", ajoute le professeur Stephen Luby de l'équipe d'étude. L'expert préconise une valeur limite globale pour le plomb afin d'éviter une telle contamination.

L'étendue de la contamination n'est pas claire

Les chercheurs ne pouvaient pas comprendre combien de curcuma contaminé du Bangladesh atteint le marché mondial. Les contrôles de sécurité alimentaire par les pays importateurs ont déjà donné une impulsion à la réduction des quantités de plomb. "Le système actuel de contrôles réguliers de la sécurité sanitaire des aliments ne peut intercepter qu'une fraction du curcuma frelaté", prévient l'équipe de recherche de Stanford. Aux États-Unis, par exemple, 15 marques de curcuma ont été rappelées en 2011 en raison de niveaux élevés de plomb. À ce moment-là, cependant, la source de la contamination par le plomb n'a pas pu être trouvée.

Solutions possibles

L'équipe de Stanford travaille à l'évaluation de la situation dans le Bangladesh rural depuis 2014. Là, les chercheurs éduquent les agriculteurs sur les risques pour la santé et montrent des technologies de séchage plus efficaces et efficientes pour le traitement du curcuma. Ils conseillent également aux importateurs du monde entier de faire examiner le curcuma aux rayons X pour détecter le plomb et d'autres produits chimiques. Lors de l'achat de curcuma, les consommateurs doivent porter une attention particulière à la qualité et à l'origine de l'épice.

Une épice cicatrisante contre de nombreux maux

Le curcuma, également connu sous le nom de gingembre jaune ou curcuma, est une épice cicatrisante connue pour ses propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires puissantes. La plante est donc utilisée, entre autres, pour l'arthrite.
Il existe également des preuves que l'épice, qui est principalement utilisée pour les currys, a un effet positif sur le cerveau car elle empêche le dépôt de certains complexes protéiques dans le cerveau qui favorisent la maladie d'Alzheimer.
On sait également que le curcuma peut être utilisé pour traiter les problèmes de foie et que l'épice est efficace contre les maladies intestinales. Le curcuma aurait également des propriétés anticancéreuses. (vb)

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