Santé : les chiens sont souvent porteurs de maladies - il existe un risque d'infections par les nématodes nains

Les chiens peuvent sentir une substance chimique présente dans l'air que nous respirons en cas d'hypoglycémie. Pour cette raison, les chiens dressés peuvent avertir les personnes diabétiques de l'hypoglycémie. (Image : cristina_conti / fotolia.com)

Les chiens peuvent transmettre des infections de nématodes à l'homme
Les chiens sont généralement considérés comme le meilleur ami de l'homme et vivent souvent en étroite collaboration avec leurs propriétaires. Les agents pathogènes peuvent facilement passer des amis à quatre pattes aux humains. Selon une étude récente, cela s'applique également au ver à fil nain Strongyloides stercoralis, dont les infections peuvent être particulièrement dangereuses pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

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Des scientifiques de l'Institut Max Planck de biologie du développement à Tübingen, en collaboration avec des collègues de l'Institut tropical et de santé publique suisse de Bâle et du ministère cambodgien de la Santé, ont étudié les infections par le ver à fil nain chez le chien et l'homme. L'analyse de biologie moléculaire de la chenille naine Strongyloides stercoralis a montré que l'agent pathogène peut être transmis entre l'homme et le chien. Les chercheurs ont publié les résultats de leur étude dans le magazine spécialisé « PLOS Neglected Diseases ».

Les chiens peuvent transmettre divers parasites à l'homme, dont le nématode nain Strongyloides stercoralis. (Image : cristina_conti / fotolia.com)

300 millions de personnes infectées dans le monde
Selon les chercheurs, les infections des nématodes causées par les vers ronds figurent sur la liste de l'OMS des maladies tropicales négligées. Le nématode nain Strongyloides stercoralis se trouve principalement dans les régions chaudes et humides du monde et attaque à la fois les humains et les animaux. Selon les chercheurs, environ 300 millions de personnes dans le monde sont infectées par des nématodes nains. Le résultat est une soi-disant strongyloïdase, qui peut être particulièrement dangereuse pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli, par exemple après une greffe d'organe ou dans le cas de maladies du système immunitaire.

Les humains et les animaux partagent leurs parasites
Selon les chercheurs, les humains et les chiens partagent certainement leurs parasites, mais il reste à voir si les infections par les nématodes nains devraient également être classées comme une telle zoonose. Notamment parce que les différents agents pathogènes de l'espèce sont si similaires qu'ils ne peuvent être différenciés les uns des autres que par analyse génétique. Dans leur étude actuelle, les chercheurs ont utilisé une telle analyse génétique pour déterminer "si les humains et les chiens au Cambodge sont infectés par la même espèce de nématode Strongyloides stercoralis ou s'il s'agit de populations distinctes spécifiques à un hôte".

Analyse génétique des nématodes nains
Selon les scientifiques, la coexistence étroite des humains et des chiens dans les zones rurales du Cambodge, combinée à la forte présence de Strongyloides, était particulièrement appropriée pour déterminer "si les nématodes nains trouvés chez les chiens sont génétiquement identiques à ceux de leurs propriétaires". Les chercheurs ont isolé des vers à partir d'excréments de chiens et d'échantillons de selles humaines et ont comparé les spécimens trouvés pour les polymorphismes de séquence en utilisant l'ADN nucléaire et mitochondrial, selon l'Institut Max Planck.

Les infections par le nématode nain sont une zoonose
Chez le chien, les chercheurs ont pu détecter deux populations de vers différentes qui sont génétiquement clairement séparées l'une de l'autre. La plus grande population a été trouvée exclusivement chez les chiens, tandis que la deuxième population de Strongyloides était génétiquement identique au type d'agent pathogène trouvé chez l'homme. En conséquence, l'infection par le nématode nain doit être classée comme une zoonose. « Les résultats de la présente étude montrent qu'en raison du chevauchement des populations, les chiens doivent être considérés comme un réservoir et donc une source d'infection pour les infections humaines à Strongyloides », rapporte l'Institut Max Planck. Cette connaissance est importante pour lutter contre les infections à Strongyloides chez l'homme.

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