COVID-19 : Pourquoi le stress favorise les infections à coronavirus

Le stress n’est pas seulement une conséquence de la pandémie de coronavirus, il peut également augmenter la susceptibilité aux infections. (Image : Alliance / stock.adobe.com)

Pourquoi le stress favorise les infections à coronavirus

La pandémie de coronavirus et les contre-mesures introduites ont des conséquences profondes sur la vie de nombreuses personnes et leur niveau de stress est en conséquence élevé. Selon une étude récente, cela peut à son tour avoir un impact sur la susceptibilité des personnes touchées à l'infection et favoriser la propagation du virus. A l'inverse, les mesures de réduction du stress sont bien adaptées pour renforcer la défense immunitaire contre le virus.

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"L'augmentation du stress psychologique ne doit pas seulement être considérée comme une conséquence du développement de la pandémie", souligne la Société allemande de médecine psychosomatique et de psychothérapie médicale (DGPM) dans un communiqué de presse sur les résultats de l'étude actuelle. Car le stress, à son tour, peut affaiblir le système immunitaire et agir comme un éventuel amplificateur sur la vague d'infections. Les résultats de l'étude correspondante ont été publiés dans la revue spécialisée "Psychotherapie Psychosomatik Medical Psychologie".

Toute la situation de la pandémie de coronavirus est associée à un stress énorme pour de nombreuses personnes. L'insécurité, les problèmes de santé, les craintes économiques de l'existence et l'isolement social ne sont que quelques exemples des facteurs de stress liés à la pandémie - et la situation ne s'améliorera pas de manière significative au cours des prochaines vacances. Cependant, le stress n'est pas seulement une conséquence de la pandémie, mais peut également jouer un rôle dans la propagation des infections.

Effets sur tout le corps

Le stress a une variété d'effets sur tout le corps, explique l'auteur de l'étude, le professeur Dr. méd. Eva Peters de l'Université Justus Liebig de Giessen et de la Charité de Berlin. L'hormone du stress cortisol, qui est produite dans le cortex surrénalien, joue un rôle clé à cet égard. Partant du cerveau, une cascade d'hormones et d'autres substances messagères signalent qu'un défi particulier est imminent. Un cri d'alarme qui atteint chaque recoin du corps via les connexions nerveuses d'une part et le système vasculaire de l'autre et ne laisse pas la fonction des cellules immunitaires inchangée.

"La colère au travail peut être un déclencheur, tout comme le stress avec un partenaire, une maladie chronique ou - comme c'est maintenant le cas pendant la pandémie - un sentiment persistant d'insécurité et de peur", explique le professeur Peters. Et on sait depuis longtemps que le stress ou le cortisol libéré modifie la capacité du système immunitaire à se défendre contre les infections. Entre-temps, il a été prouvé que tout un réseau de substances nerveuses et messagères immunitaires interagissent plus ou moins directement avec le cortisol, sont libérées en cas de stress et augmentent la susceptibilité aux infections.

Étant donné que certains médiateurs du stress perturbent également la fonction barrière de la peau et des muqueuses, de sorte que des agents pathogènes tels que le SRAS-CoV-2 peuvent pénétrer plus facilement, une susceptibilité accrue aux infections est à prévoir en cas de stress. L'importance réelle de l'influence des facteurs psychologiques sur la susceptibilité au SRAS-CoV-2 reste incertaine, "cependant, les études initiales suggèrent que les facteurs de stress tels que le faible revenu ou le chômage, le manque de partenaires, une nutrition inadéquate ou des conditions de vie à l'étroit sont également négatifs ici. un rôle », explique le professeur Peters.

Tout le stress n'est pas le même

Cependant, selon le membre du conseil d'administration du DGPM, le professeur Dr. méd. Harald Gündel, directeur médical de la clinique de médecine psychosomatique et de psychothérapie de l'hôpital universitaire d'Ulm, professeur, pour distinguer les différentes formes de stress. Le stress chronique augmente la susceptibilité à l'infection, mais seul un stress aigu et bref peut avoir exactement l'effet inverse. "Ces dernières années, il a été démontré que l'activation ciblée et à court terme de la réponse au stress a un effet bénéfique sur la santé", souligne le professeur Gündel. Cela peut être utilisé de différentes manières, car le « stress » comprend également les sports modérés tels que le cyclisme, la gymnastique ou la marche.

Selon le professeur Gündel, par exemple, il est conseillé « de sortir au grand air une fois par jour seul, en couple ou en famille ». Cela peut être bien planifié les jours de congé. De plus, activez « le rire, par exemple en jouant à un jeu ou en regardant un film drôle, l'axe du stress favorisant la santé » et il en va de même pour le chant. À notre ère numérique, cela est possible ensemble malgré l'isolement spatial. Le rythme cardiaque et la respiration sont accélérés, la consommation d'oxygène augmente et l'activité immunitaire est augmentée, explique l'expert.

Des contacts de courte durée lors de promenades, de courses ou au téléphone peuvent parfois aider à lutter contre le sentiment d'isolement. "Pour beaucoup, il est utile d'organiser un appel téléphonique ou une réunion numérique - cela peut également atténuer un sentiment de solitude", explique le professeur Peters.De bons liens sociaux, même s'ils n'ont lieu que par voie numérique, sont parfois un élément efficace de la défense immunitaire, car ils amortissent les effets négatifs du stress à long terme.

Réduire le stress pour se protéger des infections

Les experts arrivent à la conclusion que le stress peut certes jouer un rôle dans la susceptibilité au SARS-CoV-2, mais à l'inverse, réduire le stress peut aussi renforcer le système immunitaire contre le coronavirus. Vous pouvez trouver des points de départ utiles pour soulager le stress, par exemple, dans l'article Réduction du stress : Réduire le stress en toute simplicité. Et last but not least, "les procédures psychothérapeutiques peuvent aussi aider à apprendre à bien gérer le stress", précise la DGPM. (f)

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