Nouvelle alternative à la chimiothérapie ? Traitement immunologique du cancer des testicules

Les changements dans les testicules dans le cancer des testicules peuvent généralement être ressentis dans le cadre de l'auto-examen. (Image : joshya / fotolia.com)

Nouveau traitement contre le cancer des testicules en cours de développement
Le cancer du testicule est l'un des cancers les plus fréquents chez l'homme, mais dans la majorité des cas, il peut être traité avec succès. Les effets secondaires de la thérapie, cependant, conduisent généralement à une altération considérable de la qualité de vie et souvent à l'infertilité. Des alternatives possibles à la chimiothérapie sont donc nécessaires de toute urgence. Une approche possible ici est la thérapie immunologique.

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Des scientifiques des universités de Giessen et de Monash (Australie) travaillent ensemble sur de nouvelles options de traitement immunologique des tumeurs testiculaires, qui pourraient être une alternative à la chimiothérapie à l'avenir. Les premiers résultats du projet de recherche sont très prometteurs, selon l'Université Justus Liebig de Giessen (JLU). De nombreux patients atteints d'un cancer des testicules pourraient être épargnés par des effets secondaires graves grâce à une telle thérapie immunologique.

Les chercheurs recherchent de nouveaux traitements pour le cancer des testicules. Les thérapies immunologiques pourraient offrir une alternative à la chimiothérapie à l'avenir. (Image : joshya / fotolia.com)

Méthodes de traitement spécifiques aux cellules tumorales et individualisées
"Le cancer des testicules est l'un des cancers les plus fréquents chez les hommes entre 20 et 45 ans", rapporte le JLU. Dans 95% des cas, le cancer du testicule est guérissable avec un diagnostic et un traitement précoces. Il n'est cependant pas rare qu'une chimiothérapie soit nécessaire, ce qui chez environ un tiers des patients conduit à leur stérilité après le traitement. Afin d'éviter ces effets secondaires et d'autres de la chimiothérapie, la recherche s'intensifie depuis un certain temps sur le développement de « méthodes de traitement individualisées et spécifiques aux cellules tumorales ».

Caractéristiques immunitaires étudiées des testicules
En collaboration avec des scientifiques australiens de l'Université de Monash, les chercheurs du JLU travaillent au développement de nouvelles méthodes de traitement immunologique contre le cancer des testicules. Au cours de la première période de financement du projet, Dr. Britta Klein de JLU a déjà examiné les caractéristiques immunitaires des tumeurs testiculaires humaines dans le cadre de sa thèse. La coopération de recherche germano-australienne (International Research Training Group) en est maintenant à sa deuxième période de financement et les travaux de recherche continuent d'être axés sur le système immunitaire. "Parce que le testicule est très spécial en termes de milieu immunologique", a déclaré le JLU.

Habituellement, seulement quelques cellules immunitaires dans les testicules
Selon les chercheurs, les testicules font partie des "organes immunitaires privilégiés". En raison des structures anatomiques, les spermatozoïdes qui se développent dans les testicules sont particulièrement protégés des influences extérieures et également du propre système immunitaire du corps, expliquent les experts. Par conséquent, dans des conditions normales, seules quelques cellules immunitaires peuvent être trouvées dans les testicules - principalement sous la forme de macrophages et de mastocytes et seulement dans une faible mesure de lymphocytes.

Effondrement du privilège immunitaire
Selon les experts, dans la plupart des cas de patients atteints de tumeurs testiculaires, une immigration importante ou la présence d'une grande variété de types de cellules immunitaires (principalement des lymphocytes) dans les testicules peut être observée, ce qui illustre l'effondrement du privilège immunitaire. Jusqu'à présent, cependant, il reste difficile de savoir si ces lymphocytes sont utiles dans la lutte contre les tumeurs ou soutiennent plutôt la tumeur testiculaire dans la croissance et la survie.

Échantillons de tissus examinés provenant de tumeurs testiculaires de divers stades
Dr. Britta Klein et le professeur Dr. Martin Bergmann de JLU, Prof. Dr. Hans-Christian Schuppe, Prof. Dr. Wolfgang Weidner et le Prof. Dr. Florian Wagenlehner de l'hôpital universitaire Giessen et Marburg et le Prof. Dr. Sabine Kliesch de l'hôpital universitaire de Münster examine des échantillons de tissus de tumeurs testiculaires à différents stades. "Cela a montré que certains types de cellules immunitaires hautement spécialisées sont particulièrement impliqués dans l'infiltration des tumeurs", rapporte le JLU. Même dans les premiers stades des tumeurs testiculaires, les cellules dites dendritiques peuvent être détectées comme des «cellules gardiennes» typiques, tandis que les lymphocytes producteurs d'anticorps (cellules B) n'apparaissent que dans les tumeurs manifestes.

Les tumeurs testiculaires créent un certain milieu
Les chercheurs ont également découvert qu'à proximité des tumeurs testiculaires, de nombreuses substances de signalisation et messagères peuvent être détectées, "qui peuvent déclencher, soutenir et maintenir des réactions inflammatoires". Lors des examens de suivi conjoints avec les experts en Australie (Prof. Kate Loveland, Ph.D. de l'Université Monash de Melbourne, Prof. Bruce Loveland, Ph.D. du Burnet Institute de Melbourne et Prof. Mark Hedger du Hudson Institute of Medical Research à Melbourne), il a été possible de prouver que les cellules tumorales testiculaires se développant artificiellement en culture sont significativement impliquées dans l'établissement de l'environnement qui les entoure.

Paramètres d'inflammation interleukine-6 ​​très présents dans les tumeurs testiculaires
Selon les chercheurs, les cellules tumorales testiculaires artificielles ont créé un environnement dont la composition était similaire à l'environnement des échantillons de tissus tumoraux testiculaires. Il est donc tout à fait possible que cet environnement favorisant l'inflammation ait également une propriété de soutien des tumeurs dans le cas des tumeurs testiculaires. De plus, il a été montré "qu'un certain paramètre inflammatoire, la soi-disant interleukine-6, est très présent dans les tumeurs testiculaires", rapporte le JLU. Cela pourrait être un facteur important dans la croissance et la métastase des tumeurs testiculaires - une propriété de l'interleukine-6 ​​qui, selon les chercheurs, a déjà été trouvée en relation avec d'autres types de tumeurs (y compris le cancer de la prostate, de l'ovaire et du sein).

Dr. Selon Britta Klein, les « résultats indiquent que la thérapie immunologique serait également envisageable comme une forme supplémentaire de traitement pour les patients atteints de tumeurs testiculaires. » La prochaine étape consiste à rechercher « si un blocage de la voie de signalisation de l'interleukine-6 ​​a une influence sur la croissance et l'invasion des cellules tumorales testiculaires A. "(Fp)

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